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05月26日
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一場大火釀災禍 波多馬克橡園發放

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2022年11月16日早上,居住在馬裡蘭州蒙哥馬利縣(Montgomery County, Maryland)的一位女士在睡夢中,被怦然巨響及打到臉上的異物驚醒,見散落地上的玻璃碎片驚恐萬分,立即查看 隔室3個月大的女兒是否安全,見女兒臉上有玻璃碎片,趕緊抱著女兒逃出屋外,倖免遇難。

母女兩人都受了傷,救災人員趕緊送他們到醫院,經過醫生檢查後,兩人都無大礙,就讓她們出院了,但是家園被毀,出院後的生活令人絕望。

◎火災無情 人間有愛

火災發生在蒙哥馬利郡的波多馬克橡園(Gaithersburg),一場大火,讓社區內十二戶房舍淪為廢墟,同時波及了鄰近的十二戶房舍,造成一人死亡,十四人受傷。

慈濟接到火災的消息迅速做出反應,11月22日,華府分會參與了郡政府舉辦的急難發放活動,在感恩節前,賑濟膚慰受害的家庭,送上現值卡及毛毯。現值卡有六百(約合新臺幣一萬八千四百元)、八百(約和新臺幣二萬四千四百元與一千美金(約合新臺幣三萬一千元)三種面額,視家庭人數發放,解決燃眉之急。

慈濟志工陳婉瑜住在火災現場同一個社區,發生這樣的災難,讓她更加感同身受,主動要求參與發放活動,但因為時間無法配合而作罷。儘管如此,她為發放活動提供許多設身處地的建議,建議慈濟為災民提供熱食或衣物,並為他們提供尋找工作的途徑,來積攢重建家園所需的資金。

近日慈濟華府人文學校,為冬令發放募集衣物,聽聞受災戶需要衣物,任教於人文學校的慈濟志工邵思瑀,立即挑選了一些衣物,但是未見適用禦寒的衣物,於是購買了外套、手套及圍巾等捐出。

◎昔日助人 今日受助

「慈濟幸福校園計畫」的一名社工也是受災戶之一,她帶著女兒來到發放現場,從來沒有想過自己也需要幫助。在其他志工的安慰下,她漸漸放下了所有的失落,感謝慈濟的關懷和幫助。

慈濟華府分會副執行長曾寶珠分享:「她很不解,每個月都在幫助人家,為什麼自己會受災,然後我就跟她講說,還好妳每個月有幫忙,所以妳們家裡的人大家都很平安,她自己就比較釋懷。」

特里克·坎貝爾(Patrick Campbell)來自是蒙哥馬利縣衛生與公共服務部,也是這場發放活動的主辦方,他十分感動慈濟所做的一切,為影響的居民帶來暖心的服務和救急的物資。「很高興慈濟再次來(發放),和我們的居民同在,提供個人的心靈關懷。」

活動中,志工鼓勵災民,送上吊飾祝福,也鼓勵投竹筒日日造福,因為心靈無缺,才是重建家園的最大力量。

圖左 :發放現場井然有序,災民們排隊等候。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :一場大火,讓社區內很多房舍淪為廢墟,很多人因此失去家園。攝影/蔡謀佑[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :慈濟志工為災民送上現值卡,用以安頓他們災後的生活。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :慈濟志工邵思瑀購買了外套、手套及圍巾等過冬衣物,捐給災民,度過寒冬。[攝影者:計嘉麗]
圖左 :活動結束後,所有參與者與職工合影留念,因助人而歡欣。[攝影者:蔡蕙菁]