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06月17日
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首頁 全球新聞、活動 美洲 中美洲 慈濟發放文具助學 獲瓜國市府表揚

慈濟發放文具助學 獲瓜國市府表揚

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西北接壤墨西哥,東南與宏都拉斯和薩爾瓦多交界,東西岸瀕臨加勒比海和北太平洋的瓜地馬拉,是我國在中美洲的邦交國之一。人口一千七百三十六萬的瓜國,人均GDP不到臺灣七分之一,財政來源,有超過百分之十倚賴旅 居海外三百萬人僑民的匯入,資料顯示,每十個家庭中有六家的支出,必須依賴僑匯。

還是開發中國家的瓜地馬拉教育尚未普及,文盲率達百分之二十一。政府雖然努力提升基礎教育,設立免學費的公立小學和初級中學,然而校服、書籍、文具用品、交通等費用仍需自理,以致家庭貧困的兒童仍然無法上學。

◎求學需要 慈濟人知道

2020年COVID-19蔓延全球,瓜國政府不得不採取封城措施,此一來導致經濟衰退,國民所得減少。距離首都瓜地馬拉市,約二個小時車程的東南部哈拉帕省瑪塔克斯昆特拉市,居民經濟陷入困境。

慈濟人得知後,於該年提供了兩次紓困物資發放給一千六百戶;次年(2021年),發放三百零六戶物資和學童文具三百零二位。2022年初,再度發放五百戶物資和五百份文具。同年6月12日因風災急難救助,提供八十九張鐵皮給當地茉莉多村的九戶居民。慈濟人聞聲救苦,行於所當行,只因不忍眾生受苦難。

「窮不能窮教育」,2023年2月5日,慈濟志工來到由市政府提供的發放地點,一所以捐贈人雨果曼弗雷德博士命名的公立學校(Escuela Oficial Urbana – Dr. Hugo Manfredo Loy Solares)活動中心,要依據提報的五百個名單發予文具給學童。

小朋友和家人陸續來到寬敞明亮的活動中心,活動開始,全體先虔誠祈禱。接著,瑪塔克斯昆特拉市市長艾克多費力普(Hector Felipe Guevara)和校長鮑里斯(Boris Noel Rodriguez Loy)頒發感謝狀給慈濟基金會,由志工柯芬卿(慈法)代表接受。

柯芬卿告訴與會,「捐贈的資金非來自於政府當局或個人,而是由如同你我的許多人捐獻。」她勉勵學子要更認真念書,來回報這些捐錢的人的期望,並呼籲人人響應慈濟的「竹筒歲月」,匯聚小愛成大愛。

市民的大家長艾克多費力普市長率先響應「竹筒歲月」,現場掀起一片熱烈掌聲。他致詞道:「我要感謝大家,感謝慈濟,一起幫助這些貧困家庭和有進取心的學童。我還要感謝市政府的團隊,無論任何時候,無論天氣好壞,一直都在。希望孩子們可以在這裡安心學習,並朝各自目標發展。」

鮑里斯校長非常讚同慈濟啟發人人愛心的活動,愛心不落人後。小朋友雖然沒有家人在旁邊,也起身投竹筒幫助他人。

◎全套文具 可安心念書

志工們表示,「能夠讓小朋友擁有全套文具,安心念書是我們共同的願望。」發放開始,小朋友們按照年級,依序排隊領取文具。第一站由慈濟大哥哥頒發簿本,讓小朋友倍感親切。慈濟志工雙手送上,小朋友自然而然伸出雙手接受。

筆袋裡裝有橡皮擦和削鉛筆器等小物件,市府人員在旁協助小朋友領取文具,並準備了齊全的音響設備,讓〈幸福的臉〉歌聲迴盪,現場洋溢美好氛圍。

十五位慈濟志工合和互協,謹守自己的崗位,一起完成發放活動,只為圓滿貧窮家庭小孩的求學路。正在培訓的志工黎玉琼每天早出晚歸打工,假日依然不錯過做慈濟的機會,令人佩服。

一位有五個小孩的單親媽媽告訴志工,她的工作是幫人打掃家裡,長女為人採收番茄貼補家用,還有兩個小孩就讀國中、兩個在小學,真的很需要文具。

試想,如果一個家有四個小孩上學,開學的文具購買將是一筆沉重的負擔。幸好慈濟及時伸出援手,大批購買降低花費,為無數的父母解決難題,志工雖經長時間勞累,但能滿足今天(2/5)前來的四百一十七位學童的學習需求,內心充滿感恩與法喜。

◎有心人提報 慈濟人探訪

2月12日,志工再赴另一曾於2021年10月10日疫情期間,紓困五百戶的埃斯昆特拉省馬薩瓜市(Masagua,Escuintla,Guatemala)。這一天要發放文具給聖米格爾拉斯弗洛雷斯村公立學校(Escuela Oficial Rural Mixta Aldea San Miguel Las Flores)和市立美麗社區學校(Escuela Municipal Colonia la Hermosa)。

因緣起於元旦時當地居民西爾維婭(Silvia Morales)告知慈濟人,居民生活窮困,志工決定立即前往一探究竟。西爾維婭連絡到聖米格爾拉斯弗洛雷斯村公立學校卡門(Carmen de Paz)校長,經校長同意後,校工開門帶領志工參觀每一間教室,並詳細地介紹學校。

志工接著前往該校學生凱文家訪視。十一歲的凱文就讀國小五年級,妹妹十歲念小四,姊姊十四歲念國二,三個孩子平時會幫忙在路邊擺攤賣玉米餅。七十歲的外婆罹患白內障,媽媽三十歲,爸爸三十五歲,以打雜工維持一家經濟來源。

他們全家六人住在一處有四戶人家的大雜院中,一間沒有隔間、泥土地面的鐵皮屋內。大雜院共住了七個大人和七個小孩,院子裡有燒柴火的簡陋爐灶,用來煮食。除了洗衣洗碗,公共衛浴也在這裡,沒有排水溝,汙水只能往低處流,在炎熱的太陽下,散發一股難聞氣味,居住環境相當不堪。這不僅是個個案,也是當地許多家庭的寫照,慈濟人既然知道也看到了,自然要伸出援手。

◎馬薩瓜大門 為慈濟敞開

志工依據兩校學童的年級準備所需文具,幼兒班著色本一本和蠟筆一盒,小學以上到國中,提供數量不等的鉛筆和原子筆,橡皮擦、膠水、削鉛筆機、剪刀、原子筆、尺和鉛筆盒每個人都有,彩色筆每人一盒、簿本每人一套等,最後共計有四百八十六位學童領到這些禮物。

由於聖米格爾拉斯弗洛雷斯村活動中心來不及整修,市長和校長決定改在學校籃球場,搭帳棚舉辦發放活動,慈濟志工和市府志工通力合作將文具排列整齊。受到關愛的學童們來時眉開眼笑,隱藏不住內心的喜悅,志工一一核對名單,並且加蓋慈濟章。

司儀由志工鄧化林(慈堉)擔任,她以穩健的臺風帶動莊嚴的儀式,帶領全體虔誠為土耳其和敘利亞震殤者哀悼,並為倖存災民祈禱。

馬薩瓜市奧拉(Aura Marina Orantes de Brán)市長致詞時,首先邀請與會向帶來捐贈物資的慈濟志工,大聲說謝謝並拍手鼓掌。她說:「在祈禱時,我為美麗社區有需要的家庭祈求,希望讓更多人可以獲得援助。我們祝福慈濟志工,在最需要的地方持續進行慈善工作。我要感謝你們並告訴你們,拉馬薩瓜為你們敞開大門。」

奧拉市長以十足的誠意致贈感謝狀。感謝文中寫道:「市長和家長們將這分謝意送給臺灣慈濟佛教基金會,表彰對馬薩瓜兒童教育做出巨大貢獻,從而實現了馬薩瓜市家庭的未來整體發展。」她也以身作則為土耳其和敘利亞募心募愛,帶動在場的媽媽們和會眾熱烈響應。

聖米格爾拉斯弗洛雷斯村公立學校校長卡門德巴斯(Carmen de Paz)代表家長向慈濟人表達感謝,讓資源有限的孩子們得到援助。提供活動投影設備的提報人西爾維婭女士感恩慈濟護持孩子的教育,「孩子們將帶著學習用具,開始新的學年接受良好的教育,感謝您的付出。」

捐贈典禮從幼兒班開始,志工們彎著腰,發放著色本、蠟筆和一條餅乾,大班再增發鉛筆和簿本。年輕志工趙丞胤去年六月參加過物資發放,對慈濟印象深刻。他的媽媽蔡惠如心思細膩,和藹可親,樂於助人。哥哥趙睿恩是第一次參加慈濟活動,負責發餅乾給學童。

高年級和國中生耐心一旁等待,讓學弟妹們先領取文具。一直要到高度幾乎一樣的國中生,志工終於可以挺起腰,面對面雙手遞上依照他們需求規格採購的簿本。

圖左 :學童凱文的家是處大雜院,居住環境相當不堪。[攝影者:吳慈恬]
圖右 :2月5日發放典禮開始前,全體先虔誠祈禱。[攝影者:吳慈恬]

圖左 :瑪塔克斯昆特拉市市長艾克多費力普((Hector Felipe Guevara,右)率先響應竹筒歲月,全場為他鼓掌。[攝影者:吳慈恬]
圖右 :志工虔誠為土耳其和敘利亞震殤者哀悼,並為倖存災民祈禱。[攝影者:吳慈恬]

圖左 :馬薩瓜市奧拉市長(Aura Marina Orantes de Brán)頒發感謝狀給慈濟基金會,表彰對該市兒童的教育做出巨大貢獻。[攝影者:吳慈恬]
圖右 :提供活動投影設備的提報人西爾維婭(Silvia Morales)女士,感恩慈濟護持孩子的教育,她也協助募心募愛。[攝影者:吳慈恬]

圖左 :負責發放的志工和協助補給的志工,以及支援的市府人員和老師們合作無間,讓發放順暢無滯。[攝影者:吳慈恬]
圖右 :全程參與的奧拉市長(中)做到滿面紅光,與年輕志工一樣拚搏到底。[攝影者:吳慈恬]