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03月01日
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關懷社會暗角 推廣素食環保

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舊金山東南區的獵人角(Bayview Hunter’s Point),一般民眾絕不會輕易涉足,這裡充斥著貧窮與犯罪,是一個被遺棄的角落,曾在一個暑假有四十起槍擊案發生。

「慈善起、醫療承、教育轉、人 文合」,舊金山慈濟人將證嚴上人的理念帶進這個社區,用心耕耘。「願有多大、力就有多大」,志工們從深耕幸福校園,繼而影響到家園,潛移默化地改變整個社區,從被拒絕到懷疑,進而被接納到受歡迎,整整用了近十五年時間。

◎年輕勇士廣推素

獵人角「年輕勇士」(Youth Warrior)在社區有一分特殊的的使命——推動環保和茹素。2018年在社區成立了「愛麗絲零垃圾計畫」(Alice Griffith Zero Waste Program),每星期兩次,十幾位青少年作為「年輕勇士」,跟著成年居民做環保回收,四年多來如一日,即使疫情嚴峻,也如常做環保,以達到社區零垃圾的願景。

2022年開始,年輕勇士立定目標,透過「健康飲食、健康生活」(Healthy Diet, Health Life)計畫,期許從自身做起,進而影響家人和社區居民開始茹素。

志工團隊依照年輕勇士喜歡的食物,採買食材後,回到會所廚房,先試做幾次調整食譜,讓味道和營養符合在孩子們的喜好,以培養他們喜歡上烹煮素食,在家煮素食餐給家人享用。

每兩星期一次的素食烹飪課,五位年輕勇士展現他們平時在家的素食廚藝,穿上整齊的圍裙,擺放好食材,洗洗切切,用自己專用的小鍋來完成素食成果展。

社區活動中心香味四溢,社區居民紛紛前來看年輕勇士烹煮素食,頓時發現孩子都長大了。他們知道要有健康生活,就從健康飲食開始。

居民雅倫·譚奈(Aaron Tanneri)感慨道:「讚歎這些孩子,煮素食給我們品嚐,帶素食給家人分享,教鄰居共煮素食,大家學習到要食得健康,十分感謝他們對大家的關懷。」

2023年是社區「健康飲食、健康生活」計劃的執行年,希望由孩子帶動家長一起推廣素食,打造健康快樂的幸福社區。

◎蔬果發放不停歇

2017年開始,慈濟志工每週六,如常在愛麗絲社區發放一次新鮮蔬果,領取食物的居民由三十幾戶增至近一百五十戶,讓居民每星期都有新鮮蔬果,幫助他們營養均衡與健康飲食。

參與食物發放的志工隊伍日益龐大,剛開始的成員全部是慈濟志工;五年後,新加入的社區居民志工,和青少年光明計畫的少年志工,佔了三分之二,發揮「親幫親,鄰幫鄰」的互助精神,大家共同關心社區,一片祥和溫馨。

「我在社區每週發放蔬果給居民,教育居民做環保推廣素食,讓我的內心非常平靜而幸福,十分感恩。」青年志工辛西婭·強森(Cymthia Johnson)歡喜分享。

◎冬令佳節感恩會

連續十年, 每一年都在社區舉辦了「冬令佳節感恩會」,感恩平時在社區服務的三十五戶居民,在這一年裡參與各項慈濟活動和為社區付出——零垃圾環保活動、每週一次的食物發放、挨家挨戶敲門宣導環保。

當天(12/10),居民參與踴躍,共有二百人參加,慈濟準備了社區居民最需要的平時炒菜鍋具、毛毯、巧克力及玩具,大小禮物一百五十份送給他們。

天下事一人做不完,需要集眾力共成就。不輕視自己微小力量,有多少力量做多少事;小因小緣結合起來,就可以成就大因緣。

圖左 :12月10日慈濟舉辦「冬令佳節感恩會」,準備了社區居民最需要的平時炒菜鍋具、毛毯和巧克力及玩具,大小禮物一百五十份送給他們。[攝影者:林育貞]
圖右 :年輕勇士們向會眾推廣「健康飲食、健康生活」 的環保理念。[攝影者:林育貞]
圖左 :年輕勇士們穿上整齊的圍裙,展現他們平時在家的素食廚藝。[攝影者:林育貞]