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04月21日
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追思慧琪長老尼 慈濟百人助緣

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新加坡寶光佛堂退居住持、上慧下琪長老尼,于2023年4月15日晚間七時四十五分安詳示寂,享耆壽九十五歲。各地諸山長老和四方信眾紛紛前來悼念,在靜穆的靈前追思長老尼的身教風範。

慧琪長老尼的靈堂設於 寶光佛堂,16日下午恭請新加坡佛教總會主席廣品法師說法封棺;21日舉辦告別儀式,恭請新加坡中華佛教會會長法照法師說法起棺;接著扶靈往光明山普覺禪寺火化場,由廣品法師主持說法舉火,舉行荼毗(火化)儀式。

臺灣華雨精舍的明聖法師、法雲精舍的依道法師、妙雲蘭若的常光法師、聞香講堂的慧璿法師、淨行寺的德弘法師等九人,連同靜思精舍的德雨師父、德格師父,於20日中午抵達新加坡,從機場直往寶光佛堂奔喪致哀,慰問法眷。

◎同宗同脈 因緣深厚

慧琪長老尼致力於弘揚人間佛教,與新加坡慈濟因緣深厚,對慈濟早年會務的護持不遺餘力。慧琪長老尼曾於1973年遠赴臺灣,在印順導師座下披剃出家,與慈濟創辦人證嚴上人是同門師兄弟;1978年返新後出任寶光佛堂住持,攝化四眾。

彼時正是新加坡慈濟草創時期,人力、物力克難,也沒有自己的場地。同為印順導師的弟子,慧琪長老尼很認同證嚴上人創辦慈濟的理念,對於早期慈濟人在本地推動志業,給予最大的支援和提攜,慨然借出寶光佛堂,讓慈濟舉辦會議、茶會、慈善發放日、兒童精進班、營隊等活動。

慈濟在本地的註冊作業一波三折,幸有慧琪長老尼奔走牽線,1993年「佛教慈濟功德會新加坡分會」順利註冊成立。慧琪長老尼擔任了管理委員主席,督導會務直至1997年。寶光佛堂就像是早期慈濟人的第二個家,很多資深志工都感恩地說:「沒有慧琪師伯,就開闢不出新加坡慈濟今天這條道路。」

慧琪長老尼停柩期間,寶光佛堂正舉辦連日的梁皇寶懺法會,義工人力吃緊,因此邀請慈濟支援告別儀式當天的法師接待、交通機動、餐食、司儀、影視記錄等工作。慈濟功德會(新加坡)執行董事劉瑞士給予高度配合,帶領職志工十多人前往寶光佛堂,向純清法師、純智法師請教和協調,積極動員,把握因緣圓滿這分法緣。

「慧琪師伯和我們同宗同脈,是上人的師兄,我們也把他當成我們非常尊重的長輩。很感恩師伯對慈濟長年的護持,時時給予關懷,是我們的後盾。」執行董事劉瑞士懇切地表示,當聽聞寶光佛堂需要支援,「我們就是全力以赴,並以最敬仰的高規格來協理師伯的告別式。」

在短短幾天內,超過百名慈濟職志工在寶光佛堂和靜思堂兩地接力,隨時補位,務求盡善盡美。此外,慈濟亦準備了兩百多份午齋便當,和寶光佛堂信眾結一分善緣。

◎身教典範 讚頌追思

21日早上,在聲聲佛號中,告別儀式掀開莊嚴序幕。來自臺灣、馬來西亞和本地的佛教界長老與法師五十四人,信眾、義工與慈濟人近三百人,聚集在寶光佛堂大殿和後方的功德堂,參與法眷和家眷祭禮、圓寂讚頌會和公祭。在莊嚴肅穆的氛圍中,眾人在慧琪長老尼靈前,表達至誠的敬重與感恩。

臺灣華雨精舍的明聖法師,代表印順導師座下的一眾同門師兄弟,在靈前誦讀祭文,憶及深重的同門情誼,不禁哽咽,聞者亦難忍悲切。其後,成蹊精舍的慧(王蓮)法師宣讀長老尼生平時,讚歎長老尼孝順師長、心胸寬大、待人柔和、不念舊惡。多年來,很多同門師兄弟的道場,都得到他的無私護持,因此備受眾人的尊崇。

諸山長老、法師和多個道場對於告別式的襄助,寶光佛堂住持德願法師在會中鄭重致謝。

莊嚴公祭後,緊接扶靈往光明山普覺禪寺火化場,法師、信眾和慈濟人列隊相送。雖然豔陽高照,靈車後長長的隊伍一路蜿蜒,緩步前行。在火化場,眾人雙手合十,虔誠默禱。不少信眾難掩哀慟,不捨之情溢於言表。

這一天清晨天降甘霖,後現雙彩虹瑞相。人間自有自然法則,慧琪長老尼雖捨報示寂,但其身教典範長留人們心中。祈願慧琪長老尼早日乘願再來,倒駕慈航入娑婆,繼續度化有情眾生。

圖左 :臺灣華雨精舍的明聖法師、法雲精舍的依道法師、妙雲蘭若的常光法師、聞香講堂的慧璿法師、淨行寺的德弘法師等九人,連同靜思精舍的德雨師父、德格師父,於20日中午抵達新加坡,從機場直往寶光佛堂奔喪致哀,慰問法眷。[攝影者:許翠琴]
圖右 :新加坡慈濟草創初期,慧琪長老尼慨然借出寶光佛堂場地,讓慈濟人舉辦每月一次的慈善發放日。圖為1998年初的發放活動,慧琪長老尼在志工陪同下,親手為照顧戶派贈紅包。
(翻拍自檔案照片)[攝影者:楊淑元]


圖左 :逢年過節,獅城慈濟人相約拜訪寶光佛堂,亦協助大掃除工作。臺灣靜思精舍的德勷師父(右三)和德格師父(右二)前來新加坡關懷慈濟會務時,亦特別前往探望慧琪長老尼(坐者右一),並轉達證嚴上人的關懷。[攝影者:陳榮光]
圖右 :來自臺灣、馬來西亞和本地的佛教界長老與法師聚集在寶光佛堂後方的功德堂,參與莊嚴肅穆的上慧下琪長老尼告別儀式。[攝影者:曾美珍]

圖左 :寶光佛堂信眾與慈濟人懷著至誠心念,隨著長長的隊伍緩緩前行,恭送慧琪長老尼最後一程。[攝影者:曾美珍]
圖右 :在光明山普覺禪寺火化場,新加坡佛教總會主席廣品法師主持說法舉火,舉行荼毗儀式。[攝影者:曾美珍]