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04月23日
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天天來付出 老來沒煩惱

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多年以前,紅山地區以私會黨橫行著稱,但如今這裡已變成老年人口相對偏高的高齡社區。為讓當地年長者享有更多的醫療服務選擇,慈濟基金會(新加坡)自2011年11月起,拓展中醫部提供一週五天的義診服務。

經 長期耕耘,中醫部於2022年10月正名為「佛教慈濟中醫義診中心(紅山)」,據估義診中心七成病人年齡在六十歲以上,平均每天會有兩到三名中醫師為約三十名病人服務看診。

◎走出家門 另一番體悟

義診中心能夠順利運作,有賴於志工團隊的長期付出。放眼望去,診所裡的志工大多已年屆六旬年紀,卻依然老當益壯,一點都不比年輕人遜色。每天來值班的志工從兩人到十多人不等,每趟值班至少四小時,人人各司其職,協助登記、接待病人、打掃衛生和做飯,手上沒有絲毫停歇。

志工何蘇妹今年即將慶祝八十大壽,卻沒有放慢付出的腳步,依舊風雨不改,每週兩天到義診中心值班。2004年底南亞海嘯,奪走了近三十萬人的生命,當時新加坡慈濟為南亞海嘯賑災募款,成為何蘇妹認識慈濟的契機。

2005年,何蘇妹從會員轉而投入志工行列,在當時位於牛車水的義診中心付出。後來義診中心從牛車水遷至紅山社區,熟悉診所運作的她也順勢繼續留下來做志工。

在診所,何蘇妹主要負責接待病人,確保他們一進門就感到舒適。對許多年長病人來說,見到何蘇妹就像見到老朋友,一進診所就相互問候,聊聊生活。見到合適的時機,她也會抓緊機會分享慈濟理念,希望大家能從中受益。

◎學習新知 不依賴別人

除了接待工作,何蘇妹也負責義診中心清潔工作,並每週為員工準備一次午餐。雖然身體機能逐漸被歲月蠶食,但卻無阻她做著拖地清潔等的體力活兒,為社區居民付出的一分心意。

放棄待在家的安逸,何蘇妹說: 「待在家裡,我每天能做的家務就這麼多,既然我們還能走路走動,就應該抓住機會走出來貢獻力量。不要只想著自己太老了,只要身體健康、心態年輕,這就足夠了,如果一直無所事事,身體反而會更快地惡化。」

這些年身為委員的何蘇妹接引了不少志工,其中一位也在義診中心付出多年,她就是志工顧玉好。顧玉好是2007年在何蘇妹接引下認識慈濟,2012年她開始在義診中心付出,也因此對顧玉好對義診中心大小事瞭若指掌,無論是接待病人的詢問,還是清潔廁所等工作,她都任勞任怨承擔起來。

隨著義診中心運作數位化,年屆七旬的顧玉好也與時並進,努力學習操作各類網上平臺,包括志工管理系統、捐款平臺和視訊會議工具。對長輩來說,學習新的數位工具的確不容易,但她認為,親自學會操作不僅方便自己,也為了不麻煩別人,「如果沒有學會,你就永遠要依賴別人。」

◎在地服務 充實每一天

兩位資深志工的用心付出,義診中心職工都看在眼裡,何佳倩說:「兩位元師姊什麼都會做,也對診所各項運作十分熟悉,哪裡需要她們,她們就馬上補位。」

疫情較為緩解後,義診中心開放志工服務時段。職工陳貞憓說:「冠病期間,許多人都不敢靠近診所,但這兩位師姊仍然來付出。」

詢及會不會擔心感染風險,年事已高的何蘇妹和顧玉好認為,畢竟自己已採取必要的防護措施,因此並沒有太擔心,反而認為能夠走出來貢獻,比待在家更好。兩人也體諒地說,義診中心職工在疫情下已經應接不暇,若還要處理接待和繁瑣的消毒工作,實在是太辛苦了。

就連診所的病人也注意到志工的默默付出,常到義診中心就醫的慈濟會員林金葉說:「這裡的志工都很有同理心,也很關心我,像何師姊會定期與我通過電話聯絡,問我最近過得怎樣。有時候,我們會在我家附近的巴刹見面,喝茶聊天。」

八十三歲的林金葉和何蘇妹是在從事辦公室清潔工作時認識的,兩人很快就成為好友,隨後林金葉在2009年由何蘇妹接引成為會員,之後她也常到義診中心求醫。林金葉說:「我現在經常和朋友誇慈濟的好,並鼓勵他們捐款給慈濟。」

辛苦工作了大半輩子之後,在黃金歲月悠閒度日,是多數年長者嚮往的晚年生活。但對何蘇妹和顧玉好而言,她們更希望能把握人生餘下的時間,終身學習,回饋社會。

「以前我們以為幫助別人會讓自己吃虧,但實際上我們也從中受益。我們與來看診的病人分享生活與心情,通過傾聽我們也在某種程度上幫助了別人。」顧玉好最後說:「這裡有很多閒聊和笑聲,時間過得更快。」

圖左 :何蘇妹(左)和慈濟會員林金葉(右)在義診中心外合影,兩人認識多年,經常保持聯繫。[攝影者:曾美珍]
圖右 :在義診中心付出時,何蘇妹(左)也會抽空和病人聊天交流。[攝影者:曾美珍]

圖左 :顧玉好(右)和病人之間建立了一定的信任,當她使用手機時,遇到問題要求助,也會向他們不恥下問。[攝影者:曾美珍]
圖右 :活到老學到老,每當遇到有關電子產品的疑問,顧玉好(左)經常會向義診中心職工陳貞憓請教。[攝影者:曾美珍]
圖左 :無償看診的「佛教慈濟中醫義診中心(紅山)」進入社區,服務許多當地年長病人。[攝影者:曾美珍]