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07月25日
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北加州再遇新風暴 志工勘災籌備發放

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3月10日,大氣河流風暴襲擊了加州大片地區,影響最大的地區仍是一月風災時受災嚴重的聖塔克魯茲(Santa Cruz)、蒙特瑞(Monterey)兩個縣及聖塔克拉拉縣(Santa Clara Count y)南部的農業小鎮吉爾若義(Gilroy)。3月11日凌晨,蒙特利縣帕哈羅河(Pajaro River)潰堤,引發了大規模洪水淹沒多數家園,近八百戶居民受到影響, 有二千人撤離。

慈濟北加州志工連日來對災區居民密切關注,3月22日,七人勘災小組前往聖塔克魯茲(Santa Cruz County Fairgrounds)的避難所。慈濟志工們與縣府及紅十字會人員了解居民現況,並為接下來救援工作做準備,並前往潰堤岸邊關懷鄉親
們。

◎小溪氾濫成災 二百多人進駐避難所

途經的高速公路上,住宅後院被大水淹沒大半,遠在山邊的小溪一夕氾濫成川急的河流,浸在水中的拖車、汽車依稀可見,屋主提及當晚雨勢很大,因此整晚都在監控水位,必要時隨時必須撤離,所幸水位沒有繼續升高,目前水位已經退下兩呎,然而淤泥痕跡依舊清楚。

「這些是我們的老朋友了!」安東尼奧·里瓦斯(Antonio Rivas)看到慈濟志工第一眼便說道,他是華森維爾(Watsonville)紅十字會董事會成員之一,這親切的歡迎,讓志工們驚喜不已。原來,北加州慈濟人每逢聖誕節,都會來到華森維爾市為貧困家庭發放物資和聖誕禮物,持續至少二十多年,與當地居民都十分熟悉。

北加州分會執行長謝明晉,在安東尼奧·里瓦斯的引導之下,了解到避難所目前的情況——3月21日,二百三十四位鄉親進住這個避難所,他們大部分都是在11日的半夜被敲門叫醒,並快速撤離到避難所。目前避難所的食物和物資目前並不缺乏,但突如其來的洪災,讓居民的內心受到重創。

◎慈濟與紅十字會 在賑災路上攜手合作

紅十字會中海岸地區的執行長(Central Coast Region CEO)蜜雪兒·艾維爾(Michele Averill)對慈濟所做的一切表達感謝,表示很開心這次又看到慈濟人。她親切地為志工們講解收容所的設施,以及紅十字會如何著手,為星期二即將來臨的另一波氣旋風暴做準備,讓志工們有機會到十字會,學習他們對天災應對計劃的周全。

慈濟與紅十字會多年來,在賑災路上多次攜手合作,對於慈濟志工的到來如同家人般的親切。紅十字會的攝影師維吉妮亞.貝克(Virginia Becker)分享:「只要在災區看到戴著白帽子的『藍天白雲』慈濟志工,我的心就踏實了,志工的善良與笑容照耀著每一顆受傷的心靈。 」

緊接著志工來到重災區帕哈羅(Pajaro),約有六百多個家庭住在這裡。因通往帕哈羅市區的橋樑已經封鎖,橋岸邊有許多受災家庭,只能在河流的這岸遙望對岸的家。

災民愛曼達(化名)一家八口,在帕哈羅河流域經居住多年,一家人以農業為生,暫居在避難所內的一個角落,七張床排在一起。接二連三的水患,讓許多農工家庭除了房子受損,田裡的工作也大受影響。沒有田活沒有收入,生活十分拮据,亟需幫助。

聽到愛曼達的媽媽提到晚上會冷,志工貼心地拿出慈濟出品的環保毛毯。愛曼達也留下自己的電話,希望日後可以協助慈濟賑災。

◎災民聲聲求救 希望能及早得到幫助

尼克斯(化名)一家四口共同居住,她指著手機上臉書的訊息說:「水深目前已經淹到了兩層樓高,想必我們家也難逃災害。 」為了避難,他們在撤離家園之後,打算前往在卡斯托維爾(Castroville)的親戚家,距離三十分鐘車程,但目前得知幾條道路都無法通行,希望在天黑之前能夠通過其他小路前往。

看著在車上嬰兒座椅