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07月24日
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愛心串連 馳援麻州新移民

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慈濟波士頓聯絡處響應麻塞諸塞州(Massachusetts)政府,為收容新移民募集物資的呼籲,捐贈一百份慈濟環保毛毯和圍巾、一百個關懷包、十七盒不同尺寸的紙尿褲(二千零一十片)、十四罐嬰兒配方奶粉、十 二盒女性用品(五百二十六個)、二十個兒童牙刷、一瓶嬰兒洗髮精。

美國對新移民一向抱持著開放的態度,這幾年有大量的中南美洲移民陸續湧入。2022年9月,麻州政府開始接受美南邊境(Southern Border)進入美國的移民。面對愈來愈多的移民,麻州前州長查理貝克(Charlie Baker)在該州中部德文斯(Devens)開啟移民的中繼站(Intake center)。

◎中繼站向民間募集物資

這些新移民來自南美洲國家,有墨西哥、委瑞內拉、古巴、海地、尼加拉瓜等地,中繼站就是短暫的收容所,收容對象以婦女、有兒童的家庭和懷孕女性為主。她們的停留時間大約為三至五天。隨著人流增加,中繼站向民間發出請求,邀請大眾捐贈生活物品,包含日常生活物品、嬰兒用品和女性用品。

2023年春天,慈濟波士頓聯絡處志工在收到訊息後,就開始向大眾募集物資,立即向各界勸募,物資持續湧入。募集的物資有裝滿生活物資的一百個關懷包,裡面有牙膏、牙刷、乳液、護唇膏、梳子、消毒液、肥皂、洗髮精等。在此之前,波士頓慈濟在去年(2022年)就曾募集禦寒冬衣。

這次活動的負責志工蕭惠菁說:「天氣很冷,中繼站對婦女用品及嬰兒用品的需求相當急迫。」

◎選購和採買有門道

大家可能會覺得拿著錢購物是最簡易不過的事情,但要大量的購買一件物品,又要在品質上、價格上能符合募到的款項,打包成為一個個恰到好處的關懷包,就不容易了。第一次參加慈濟活動的新志工柴旭儀,短短的時間內,就為大家精確地列出一份在價格和品質上,都能符合條件的商品清單。

其次,大家準備迎接採買的挑戰,因為沒有任何一家商店能夠有上百件的同一個物品;志工找了十家以上的賣場,或是通過直接向廠商下單訂購,才能在短短的四天時間內完成所有的採購。

「打包」是前置作業的重點工作之一。當天,慈濟志工鄭維文、陳郁香、童斐君將物品排列整齊,再一個個手動包裝,就像打包一份精美的禮物,好讓每一位收到關懷包的人都能感受到其中的誠意。志工楊美宜、吳明真貼心的為新移民設想,巧妙地將毛毯、圍巾和關懷包裝成一袋,讓領受的人只需要提一個慈濟的環保袋就好。

◎滿載愛心的物資膚苦難

2023年3月8日運送當天,許多志工和社區友人前來幫手,將物資裝上三輛汽車。雖然地面積雪未退,志工還是加快腳步,盡快把物資送到新移民手上。當地的承辦人員憲(Shane)和希拉蕊(Hilary)熱情歡迎慈濟的支援,大家一起將滿載愛心的物資搬運和擺放整齊。

慈濟志工林濟貴向他們解說慈濟環保毛毯的製作:「毛毯的品質非常好,每個慈濟環保袋,袋裡都有毛毯,還有洗髮精、牙刷等生活物品。」他們聽說慈濟志工募集物資的經過,都非常的讃歎與感恩。

雖然是簡單的運送物資行動,但在準備與採購的過程中,仍是感動了新志工,也更清楚地了解慈濟的精神;當天正好是婦女節,每位志工都覺得自己過了很有意義的一天。《靜思語》:「布施,不是有錢人的專利,而是有心人的參與。」路途上,大家還享用了志工特別準備的飯糰與點心,讓愛的能量得以續航。

圖左 :路邊和停車場上的積雪未消。攝影/鄭維文[攝影者:慈濟基金會]
圖右 :當地的承辦人員憲(左)和志工歡喜交流。[攝影者:李成林]

圖左 :打包好的關懷包,裡面有牙膏、牙刷、乳液、護唇膏、梳子、消毒液、肥皂、洗髮精等生活必需品。[攝影者:蕭惠菁]
圖右 :志工們將購買來的各種大宗物品分撿打包。[攝影者:蕭惠菁]

圖左 :波士頓慈濟志工募集的物資,慈濟的袋子裡有毛毯、圍巾和關懷包。[攝影者:蕭惠菁]
圖右 :承辦人員憲(右)幫忙志工們搬運捐贈物資。攝影/鄭維文[攝影者:李成林]

圖左 :巧逢婦女節,女性志工們特意一起合影,留作紀念。攝影/鄭維文[攝影者:李成林]
圖右 :捐贈物品裝滿三輛車。攝影/鄭維文[攝影者:李成林]