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03月04日
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風暴席捲梅瑟縣 北加州慈濟緊急援災

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1月9日晚,冬季風暴猛烈襲擊加州梅瑟縣(Merced County, California),天降暴雨,兩條運河決堤,距離運河很近的普拉納達社區(Planada)在毫無準備的情況下被洪水淹沒。北加州慈 濟志工接獲緊急服務辦公室的通知,於2月4日前往急難救助中心膚慰受災居民,並發放現值卡。

◎天降暴雨 發放現值卡

在普拉納達行動聯盟志工召集人菲碧·莎萬提斯(Fabi Cervantes )的帶領下,慈濟志工走進她的家,由於雨水浸泡,牆壁已被嚴重損毀,天花板遍布黴污,想起災難發生時的場景,她仍心有餘悸:「淹水高度達4英尺,從這裡一直到巷子,當時也沒有電,房子開始發出霉味,我們的自來水混合了下水道的水,是的,一切都很困難。」

加州緊急服務辦公室(The California Office of Emergency Services)邀請慈濟,入駐急難救助中心(Disaster Recovery Center)膚慰民眾,發放現值卡。

發放活動的現場,梅瑟縣參事羅德里戈·埃斯皮諾薩(Rodrigo Espinoza)為慈濟介紹梅瑟縣居民的情況,他分享:「在梅瑟縣這裡,是以農業為主的地區,生產乳製品跟杏仁,低收入戶和沒有身分的農工,是這裡主要勞動力,受災讓這些人的生活變得非常艱難。」

◎傳遞溫暖 災民被愛充滿

發放開始前,志工們為到場災民用手語演唱歌曲,把溫暖的愛傳遞到每一個人的心裡,成為寒冷冬天裡最溫暖的太陽。聯邦緊急事務管理署(FEMA))發言人瑪麗亞·菲格羅亞(Maria Figueroa)深受觸動,她說「我被感動得流淚了,你們邊唱歌一邊展現手語,看得我眼睛就溼潤了,我感受到了,我真的感受到了慈悲心。」

「慈濟就是心懷慈悲,付諸行動來救助。」慈濟北加州分會執行長謝明晉說道。

災民德麗娜(化名)感謝慈濟給予受災民眾的協助:「我很感激,因為我們一無所有,我們家裡有七個人,這筆錢對我們來說很多,我很感謝你們。」

「自從災後,我想到這事就會哭,但慈濟志工用心傾聽,讓我感覺到我不再害怕了。」災民阿萊雪(化名)想起風暴席捲而過的可怕景象,餘悸猶存。

慈濟的無私大愛感染著在場的每一個人,菲碧說:「希望我們的社區團結在一起,持續互相幫助,我們是個小社區,我們做得到。慈濟志工並沒有義務要來到社區幫助我們,他們來是因為他們關心,所以讓我們為他們鼓掌。」

災民和志工都從這次的災難中,目睹了社區和人們的那分互助和愛,也讓走過災區和在發放現場工作的每一個人,感覺到被愛充滿,人間有愛。

圖左 :在災民的帶領下,慈濟志工走進他們的家了解災情。[攝影者:呂宛潔]
圖右 :災民家中被雨水浸泡的牆壁嚴重損壞,迫切需要重建。[攝影者:呂宛潔]

圖左 :活動開始前,慈濟志工們協同合作完成發放的前置工作。[攝影者:呂宛潔]
圖右 :發放現場秩序井然,參與活動的災民有序排隊,等待領取。[攝影者:呂宛潔]
圖左 :慈濟志工與現場的小朋友交談玩耍,把溫暖的愛傳遞到每一個人的心裡。[攝影者:呂宛潔]