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06月15日
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親如一家人 北加州梅瑟水災第三次發放

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2023年1月9日因冬季風暴發生水災,在梅瑟市(Merced, CA),尤其是普拉那達社區(Planada, Merced)造成了非常嚴重的災害,慈濟已經在2月4日及11日發放現值卡給總共超過三百戶的 受災家庭。

有鑒於陸續收到新的申請援助個案,慈濟不希望遺漏任何一個有需要的援助對象,2023年2月25日上午十時,在梅瑟市博覽會場(Fairground, Merced),北加州慈濟進行了第三次發放,總共幫助了五十個家庭。

◎暖暖愛意 抵禦寒冬

最早到達現場的是來自梅瑟的居民蘇姍(化名)和她的先生。蘇姍說:「由於水災的原因,我們目前暫住在佛利蒙市(Fremont),早前我的女兒通過掃描二維碼(QR code)為我進行申請援助登記。今天一大早,我和我先生從佛利蒙市驅車前來。當收到發放物資的一瞬間,我感覺到被關懷的幸福與喜悅。我向現場工作人員認領了兩個竹筒,我將會向身邊的人介紹慈濟,把愛傳遞出去。」

凱文(化名)坐著輪椅,在朋友的推扶下來到現場,他來自普拉納達鎮(Planada)。在交談中,他說:「我是通過住在佛利蒙市的朋友口中和收看電視, 得知這次發放活動,我決定來這裡尋求幫助。受到水災影響嚴重,家中沒電,也沒了食物,所以我只能暫時住在梅瑟的親人家中。這次援助對我來說十分有用,現場的工作人員都非常地友善,毛毯很溫暖,我非常開心。」

愁容滿面的愛莎(化名)在約定時間來到現場。在交談中,我們得知今天正好是她的生日。愛莎說:「受大水災的影響,我沒有了收入,無家可歸,不懂英文,不知道怎樣尋求幫助,我覺得很害怕,沒希望,後來在朋友的幫助下申請了援助。」

「今天的援助除了感謝得到幫助以外,更重要的是讓我重燃了希望,獲得了快樂。」災民愛莎感恩說道。

◎愛的漣漪 鼓舞人心

下午時段,現場迎來了一位特別的訪客,原來她是受惠於第二次發放援助、來自普拉納達鎮墨西哥裔的安娜(化名)。安娜手持兩個竹筒來到諮詢處,現場幾位參與了第二次發放活動的工作人員與她交談起來。據悉,自上次領取了援助物資後,她深深地被「竹筒歲月」所感動,於是她帶著竹筒向身邊的人傳遞愛、勸募愛,在短短十幾天的時間裡,兩個竹筒裝滿了「愛」。

就在發放活動有條不紊地進行之際,另一邊,慈濟北加州分會執行長謝明晉帶著幾位工作人員再次來到普拉納達鎮進行援助後的實地視察。

正當他們準備返回發放場之際,一位女士驅車從停車場另一側駛來,當她認出慈濟的志工時,便叫停了志工的車輛,隨後向志工遞上了一個沉甸甸的竹筒,竹筒裡裝滿了她兩個女兒用兩週時間匯聚的「愛」,還頻頻感謝志工們,因為在前兩週她們來領現值卡時,志工們教會她女兒「竹筒歲月」的精神。

發放活動中段時間,從緬因州來支援的聯邦急難救助中心(FEMA)負責人吉姆·麥克杜格爾(Jim MacDougal)也來到現場,仔細地了解慈濟發放情況,並給予這次發放和工作人員積極負責的態度很高的肯定和讚賞。

發放活動尾聲,謝明晉對今天的發放活動進行了簡明的總結。他很欣慰地說 ﹕「今天是第三次發放,是臨時增加的一場發放。雖然天氣非常冷,可是志工的熱情絲毫不減,現場來了很多志工,讓受災的鄉親們得到了更多、更貼心的服務。」

意外的發覺,這幾次來與鄉親們結緣,有機會讓他們了解慈濟的精神,尤其是「竹筒歲月」,這次發放在溫馨中圓滿結束。謝明晉希望日後有更多的活動,讓更多的志工可以參與其中。

慈濟用心建立愛的連結,將大愛傳遞與循環;災民因為慈濟的到來,找到困頓中的希望之光。

圖左 :經過多次的發放活動,慈濟志工與災民已親密無間,現場洋溢溫馨的氣氛。[攝影者:黃若莉]
圖右 :滿目瘡痍的普拉那達社區,在慈濟愛的滋養下,如今已平靜了許多。[攝影者:黃若莉]

圖左 :受訪者愛莎(化名)悲從中來,不斷拭淚。[攝影者:黃若莉]
圖右 :災民感謝慈濟志工教她女兒「竹筒歲月」的意義。[攝影者:溫俊強]

圖左 :馬塞拉·門多扎普帶著前兩個星期領到的竹筒裝滿愛心回到慈濟。[攝影者:黃若莉]
圖右 :參與發放活動的志工合影留念。[攝影者:黃若莉]