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02月25日
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賑濟北加小鎮災民 沙加緬度發放現值卡

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2023年1月,當人們正在歡度除夕和新年時,沙加緬度市東邊的埃爾多拉多縣(El Dorado County)和東南邊的阿馬多爾縣(Amador County),有兩個社區的民眾正在遭受暴雨造成的重大天 然災害;他們的家被水淹了、被土石流沖垮了,慈濟志工前往關懷,並且在3月初展開發放。

◎救助九戶受災家庭

沙加緬度聯絡處慈濟志工收到十三個家庭的急難申請後,分別到阿馬多爾縣和埃爾多拉多縣的災民家中進行家訪與關懷,了解災民的真正情況和需要。統籌之後,決定在2023年3月3日上午十時,在得埃爾多拉多縣和阿馬多爾縣之間,距離兩處災民較方便的普萊瑟維爾政府中心(Placerville Government Center)會議室,進行現值卡發放,總共幫助了九個家庭。

其中有五戶家庭是居住在阿馬多爾縣的傑克森鎮(jackson),一棟專門提供低收入、殘障人士的公寓裡,房屋周邊環繞一條小溪洪水暴漲,來不及排掉的洪水,就全部淹進緊鄰的建築中。

今年的冬天特別長,已經是三月天,即使白天陽光明媚,但氣溫卻仍在攝氏零度左右。普萊瑟維爾政府中心的會議室裡,志工們帶來證嚴上人的祝福、關懷包、現值卡、保暖毛毯、竹筒,普萊瑟維爾政府中心的員工,協助製作慈濟發放的路標與現場布置,讓當天發放順利、溫馨。

◎感謝慈濟的陪伴

馬路成汪洋,公路被土石覆蓋,照顧戶辛西亞(化名)居住在埃爾多拉多縣海拔兩千英呎高的山坡上,也難以倖免。她從未想過大雨造成的土石流會奪走她的家。說到災情,她不禁哽咽:「土石流奪走了我們的家,再也不能住了。你們所有人都對我們很慈悲,謝謝你們。」

「這將是一個漫長的過程,但我並不孤單,謝謝大家。說起來很難,上帝保佑,我今天還活著真是太幸運了。因為我仍然和這些(慈濟)很棒的人一起呼吸,幫助我們。日復一日,我們有這位奇蹟之神,它守護著我們的靈魂和慈悲,這是我從你們這裡得到的。」辛西亞很感激在這個時候有慈濟的陪伴;她相信(上帝)一定是有理由的,人們必須從中學習,並做出正確決定。

「這是我們經歷過的、學習存活的最艱難考驗,也是上帝希望我們遵循愛和慈悲的方式;我從你們所有人的身上看到了這一點。非常感謝你們為恢復希望所做的一切。」辛西亞感恩說道。

◎感謝慈濟的陪伴

受災已過兩個月,生活依舊艱辛,單親媽媽喬安娜(化名)罹患癌症,為了七年級的兒子鼓起勇氣、努力生活。

他們原本住在阿馬多爾縣的傑克森鎮一棟專為低收入、殘障人士,提供的公寓裡,水災淹了近五呎高,廚房、冰箱、家具全部發霉。珊曼莎拖著疲累的身體,水退後根本無力清理住處,只能和相依為命的兒子租一個小拖車,慈濟志工送上關懷包和現值卡,為她打氣加油。

「我確信自己可以重新站起來,我會開始存錢,在年底前捐給你們。」照顧戶喬安娜很有自信地說。

喬安娜有太多的感動,一時不知從何說起:「我特別感謝你們來到阿馬多爾縣家訪和提供幫助。我真的很感激你們對我和家人的幫助。現值卡可以幫助我們重新站起來,可能會去購買新家具、兒子的鞋子,因為我們在洪水中失去了一切;現值卡對我的幫助會超過你能想像的。另外,毯子和圍巾超級柔軟,我很喜歡。」她拿著祝福的蓮花吊飾,告訴志工回到拖車就掛在車窗前。

◎人生中的一件大事

因為這次水災,原本住在傑克森鎮鄉間獨棟房屋,自在度日的麥肯尼(化名),生活完全被打亂了:「我能想到的就是謝謝你們, 這些對我們有很大幫助。」他的太太海莉(化名)小時候曾跟隨美軍父親在臺灣居住五年,這次見到臺灣來的志工,非常意外和高興:「你所做的所有辛勤工作,對我們來說意味著整個世界。我們真的很感激,非常感謝、感恩!」

照顧戶卡諾斯(化名)也是傑克森鎮低收入公寓的住戶,大水之後,廚房、家具都發霉了,只能搬到附近的旅館暫住,她慨嘆公寓的經理無法及時給予幫助:「現值卡將幫助我補充很多丟失廚房必需品,並幫助我買臥室家具,如床頭櫃等;它會幫助我很多,因為我失去了很多的東西。」

她很感激慈濟所做的,讓她認識陳碧惠和其他的慈濟志工:「她們非常非常溫馨,給了我們發自內心的愛,以及從人們的團結中學習,這是我們人生中的一件大事。」

◎大愛照亮前路

安蘇亞(化名)住在傑克森鎮的一棟小屋裡,緊鄰加州交通部門規畫的洩洪水道。當水災發生時,來不及排掉的洪水就灌入她家,車庫也積滿了水,新買的摩托車都被水泡壞了引擎。雖然如此,安蘇亞來領現值卡時還是相當樂觀:「我想感謝這些很棒的人(慈濟志工)給予我的幫助。」

水災在街上造成了很多破壞,很多人沒有打算回來。安蘇亞覺得自己很幸運,家裡還有一個可居住的房間,雖然車庫被淹壞了,但在慈濟的幫助下,她還是可以為肝癌晚期的朋友約翰準備好房間,等他回來一起居住;安蘇亞發自內心地視約翰為家人。

天災無情,人間有愛。期待慈濟所發放的現值卡,可以激勵遭受水患的家庭能有振作鼓舞的力量,重建家園迎向未來。

圖左 :普萊瑟維爾政府中心的員工,協助製作慈濟發放的路標。[攝影者:陳碧惠]
圖右 :慈濟志工和縣政府員工合作愉快。[攝影者:陳碧惠]

圖左 :辛西亞(化名)家土石流後的慘狀。[攝影者:陳碧惠]
圖右 :單親媽媽喬安娜(化名)居住的公寓泡在水中,濁水淹進家中,把家具、電器都毀了。圖片來源/沙加緬度聯絡處[攝影者:慈濟基金會]

圖左 :照顧戶卡諾斯(化名)感謝慈濟的現值卡,因為她失去了很多的東西。[攝影者:陳碧惠]
圖右 :現值卡給予感恩戶極大的幫助,他們可以去購買生活必需的用品和家具。攝影/游淑芳[攝影者:慈濟基金會]

圖左 :感恩戶安蘇亞(化名)覺得自己很幸運,在慈濟的幫助下,她還是可以幫助肝癌晚期的朋友。[攝影者:陳碧惠]
圖右 :志工們在克難的環境中簡單用餐,然後繼續工作。[攝影者:陳碧惠]