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05月25日
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回不了家的牽掛 維吉尼亞火災發放

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2月5日凌晨,美國維吉尼亞州的安嫩代爾市(Annandale)發生一起公寓火災,近六十人受到影響,所幸無人傷亡。

華府慈濟志工在2月13日進行勘災後,著手準備賑災發放。2月22日,八位志工前往公寓關 懷災民,並且送上現值卡和毛毯嘉惠受災戶;3月6日進行了第二次發放,總共照顧十一戶受災居民,幫助他們度過難關。

◎火災無情 人間有情

當慈濟志工趕到現場進行勘災時,距離災難發生已過了兩週,然而火場依然滿目瘡痍。起火點位於公寓三樓,現場一片焦黑,屋頂上破了洞。公寓經理理查·尼爾(Richard Neil)介紹說:「火災迫使個家庭流離失所,大多數受災的居民都和親友同住,有些人被保險公司安置在汽車旅館或是飯店。」

災民凱西(化名)談起火災發生的情況,依然心有餘悸:「我到陽臺突然看到火舌,當時火勢已經幾乎蔓延到我家的窗戶,當時很害怕,這是我一生無法忘懷的恐懼。」

目前物價高漲,災民無法在外久住,受火災影響的居民亟需食物和住所。火災發生數小時後,有其他慈善組織及時提供食物、衣服等物資;現今華府慈濟志工發放現值卡,讓大家能暫度難關。

志工孫慧芬(Stephanie Harn)為災民發放現值卡的同時,為他們解說慈濟的文化,表達關懷的心意:「現值卡的錢是來自這個存錢筒,也稱『竹筒歲月』,是全球人士匯集的愛心。」

「我之前從來沒有聽說過慈濟基金會,很感謝你們所做的一切,真是充滿美好的組織。」公寓經理理查·尼爾說道。

一場無常大火讓我們相遇,生命的旅程在此刻交會後,又各自離去,期盼這分溫暖,讓災民在等待返回家園的日子裡不再無助。

圖左 :火災迫使十一個家庭流離失所,公寓現場一片狼藉。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :起火點位於公寓三樓,現場一片焦黑。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :慈濟為受災居民準備了毛毯,溫暖他們的身心。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :志工為災民介紹慈濟「竹筒歲月」的故事,鼓勵他們在力所能及的時候回饋愛心。[攝影者:蔡蕙菁]
圖左 :活動結束後,參與發放的志工合影留念。[攝影者:蔡蕙菁]