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06月18日
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首頁 全球新聞、活動 美洲 美國 北加州分會 一連18天驟降暴雨 助北加災民清理家園

一連18天驟降暴雨 助北加災民清理家園

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自除夕開始到一月中期間,因「炸彈氣旋」(bomb cyclone)和「大氣河流」(atmospheric river)的交互影響,加州地區出現破紀錄的豪大雨和暴風雪,雖然緩解了近年來令加州人困擾的嚴重 乾旱問題,但一連十八天的驟降暴雨導致河水氾濫,致使多地發生土石流、洪水災害,社區停電停水,房舍、農田與公路被水淹沒,造成嚴重的經濟損失。

一月中旬雨勢稍歇後,慈濟北加州分會執行長謝明晉,帶領五位志工組成團隊,在聖塔克魯茲縣費爾頓地區(Felton, Santa Cruz County)展開急難救助項目,關懷受災嚴重的災民。家裡被水淹到成年人肩膀處的珍妮(化名),是其中最特殊的一位。

◎珍妮罹患罕見疾病

珍妮是專業建築師。二十多歲時就買了目前她所獨居的房屋,但在2008年,只差兩年就可以還清房貸之際,她卻被診斷出罹患了罕見的奇特疾病。治病用盡了她的積蓄,為了保住居住的房產,不想淪為遊民的她,堅持不賣掉房屋,只好先向朋友借錢來還清房貸,因此她背負著很重的債務。

與病魔纏鬥了十五年的她,目前沒有工作,孤身一人在加州.而母親和兄姊們都住德州,長期沒有往來。

2月2日慈濟志工拜訪了珍妮的家,位於巨石溪(Boulder Creek, CA),從人口密集的聖荷西(San Jose, CA)開車大約一個小時。

不同於車來人往的聖荷西,巨石溪是一個位於紅杉林裡的安靜小鎮,為數不多的居民,房舍錯落在林間,是個寧靜、平和的世外桃源,然而一場豪災水患,嚴重破壞了森林裡的房屋和庭院,高聳的泥水,注入了居民們原本甜蜜的家園,也成了泥水坑屋,慘不忍睹。

珍妮的家真是一片狼籍!從路邊進口處走到她家後院,大概將近五十公尺的步道滿地泥濘,兩旁堆放著混雜的雜物與垃圾,還有修繕房舍的材料,和一大堆的磚塊、木板及屋頂瓦片。

珍妮兩臂拄著拐杖,顫顫巍巍地走出來迎接志工,看到她艱難地走在泥濘的戶外,志工們都為她的行動安全捏了一把冷汗。

當天志工們除了發放六百美元(折合新臺幣一萬八千五百元)急難救助現值卡給她,並提出慈濟志工願意協助她清理家園。

◎宛如家人般的關懷

經過後續多次造訪增進彼此信任後,珍妮同意志工們在3月26日去清理房舍。志工一行七人抵達後,身為專業建築師的珍妮發揮專業所長,她拿著畫好路線圖的筆記本,向志工說明該如何堆放東西,並詳細列下志工要完成的項目,和說明如何放置她要修理房子,所需的材料及垃圾的堆放。

在珍妮從旁指揮下,志工們從早上十一點忙到下午兩點多,總算清理出一條可以安心走路的走道。

中午,大家聚在一起享用三明治時與珍妮互動時,看到院子裡掛了一面黃藍色的烏克蘭國旗,得知珍妮是烏克蘭後裔,正巧當天去幫忙的志工藍建成和黃仁武,因此眾人笑著和珍妮介紹他們是「藍先生」(Mr. Blue)和「黃先生」(Mr.Yellow),正符合國旗的顏色,如此巧妙的因緣,更是繫起彼此的情誼。

「我和家人不太親近,他們已經十五年沒有關注過我的情況。」珍妮向志工們娓娓道來她的故事,並感動地擁抱著慈濟志工朱曼芽說:「我的母親3月24日在德州逝世,因為身體微恙,無法長途舟車勞頓回去奔喪,如今妳就像我的新媽媽,終於有人關心我了!」

菩薩所緣,緣苦眾生。期待志工的關懷,能讓她得到身心靈的膚慰,勇敢迎向未來!

圖左 :慈濟志工在3月26日到水災災民珍妮(化名 .中)家中,協助清理家園。[攝影者:朱曼芽]
圖右 :大家同心協力清理雜物。[攝影者:朱曼芽]

圖左 :經過後續多次造訪增進彼此信任後,珍妮同意志工們在3月26日去清理房舍。[攝影者:朱曼芽]
圖右 :完成清理後志工們合影留念。[攝影者:朱曼芽]