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07月25日
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強風大雨無家歸 慈濟除夕送溫暖

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2023 年元旦的前一天,北加州遭逢氣旋來襲,強風夾帶大雨,連續一個星期不斷地下雨量,造成多個社區水災為患。不只居民被驅離住所,更重創無家可歸的人,因為他們有的住在河邊的帳篷,有的以車子為家,連日的雨 ,打濕他們所有可以保暖的衣物。

北加州奧克蘭聯絡處收到紅十字會的消息,在離奧克蘭東邊一小時車程的洛迪(Lodi)小鎮有一群流浪者急需幫助,請求慈濟協助。

◎因為有愛 溫暖滿人間

1月21日除夕夜,慈濟奧克蘭聯絡處和北加州分會緊急開會討論,證實了消息的可靠性後,決定前往協助,並邀集隣近士德頓社區(Stockton)和沙加緬度社區(Sacramento)的志工齊聚,在二十四小時內完成任務,幫助十一位流浪者得到可以溫暖過夜的物資和食物,包括毛毯、睡袋、大型背包、香積麵飯等等。

志工和流浪者黛西瑞·斯塔福德(Desiree Stafford)相約在洛迪鎮99號和12號高速公路交口的空地見面,因為地點在高速公路的休息站,來往貨櫃車特別多,嘈雜的車聲對比街友的寂寥,形成一幅令人感歎的畫面,而慈濟人的出現,讓這個地方有了溫度。

原本對接觸流浪者有些不安的慈少黃巧欣,當天發放完覺得很開心,特別是在除夕夜,這個原本應闔家團圓的時間,能夠來幫助因為水災沒有家住的人,感覺很開心。她還拿到了一位流浪者送她的氣球,黃巧欣說:「他們很有禮貌、也很有秩序,例如他們選擇衣服的時候,如果不合他們穿,他們都會再把衣服摺好放回去給別人挑;來領物資的時候都會規矩的排隊,等我們準備好。」

◎因為感恩 世界更美好

芭芭拉(化名)自己是無家流浪者、平時很熱心幫助其他和她有相同處境的人們,因為她的車上有小廚房,所以有能力時,也煮東西給附近的流浪者享用。風災之後,她看到同伴的困難,聯繫了紅十字會尋求幫助。她說:「謝謝你們出來幫忙,我聯絡了很多地方,但是都沒有回應,你們的到來,對我來說就是整個世界,對他們來說幫助很大,謝謝您們!」

安德魯(化名)以車子為家,週末去農夫市場做小買賣勉強糊口。在志工發放物資的過程中,他兩度從他塞滿衣物的車子出來謝謝志工。他說:「我很歡喜看到有人出來幫助有困難的人,我在農夫市場也看到很多這樣的人,我都會吹氣球送給他們。今天看到你們年輕人來幫助,我也吹氣球送給您們,謝謝您們所做的一切,那是非常慷慨友善的。」

「非常感謝您們,不只是我,還有他們(其他的流浪者),希望你們的善行可以鼓勵更多人來做幫助人的事,你們今天做的事可以用『超級棒』來形容!」
流浪者 安德魯感恩說道。

當有困難的人苦於無助,慈濟人就走出去幫助他們。在除夕夜這個特殊的節日,志工們發願將愛傳遞,用善布施。

圖左 :慈濟志工們在除夕當天早上,收到支援發放的通知,雖然有點捨不得除夕聚餐,但還是整裝待發,援助風災災民。[攝影者:顧超然]
圖右 :高大的流浪者,接到慈濟少年志工的愛心物資,臉上洋溢著滿滿的幸福與感動。[攝影者:馮彩霞]

圖左 :流浪者安德魯(化名)以車子為家,為感謝慈濟志工的愛心,將自己吹的氣球送給他們。[攝影者:馮彩霞]
圖右 :現場秩序井然,流浪者們依次排隊,等待派發的物資。[攝影者:馮彩霞]
圖左 :參與活動的志工合影留念。圖片來源/奧克蘭聯絡處[攝影者:慈濟基金會]