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06月17日
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北加州帕哈羅水災 親入災區關懷互動

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美國加州災情接二連三,三月相繼幾波洪患重創,在蒙特瑞郡的帕哈羅區(Pajaro in Monterey County, CA),因為河水潰堤氾濫成災,西語裔的農工家庭有將近千戶被迫撤離到避難中心暫住。

北加州慈濟志工在水災發生的第一時間,就到收容所探望災民、提供毛毯,並及時做第一次的現值卡發放。大水退去,政府開放民眾返家;4月中旬,志工驅車一個多小時再次來到災區,探訪災民,為他們送上誠摯的關懷。

沿路積水依舊,所見盡是被浸泡的家具和被丟棄的物品。志工為了及時提供緊急救助金,不辭辛勞挨家挨戶敲門拜訪、貼傳單,生怕漏救任何一家人。

◎善舉口口相傳

勘災過程中,每天皆有不同的志工們,奔走災區大街小巷,當地災民漸漸對慈濟志工由陌生到熟悉,主動來打招呼,詢問救災情況。

年輕人安德魯(化名)從領過現值卡的家庭口中,了解到慈濟的善舉,在路上認出穿著藍衣白褲的慈濟志工,主動上前介紹自己的情況,他的家庭以農耕為生,三月本是忙碌季節的開始,卻因潰堤引發水災,難以開工,總共四個家庭的生計面臨巨大困難,其中有一家庭已領過慈濟現值金卡,其他三個家庭目前都需要最大的補助。

當慈濟志工遇到正在清理的災民,總會被熱心邀請進入他們的家中。屋內環境觸目驚心,為防止嚴重發黴,牆壁地板已經敲開;家中散亂堆放著各類物品,等待清理。而這些受災民眾除了嚴重的經濟損失,心靈層面的創傷更加需要撫慰,志工們便是最耐心的傾聽者。

洛斯里(化名)帶領志工來到屋內,不禁回憶起剛往生的母親,悲痛萬分。屋內滿目瘡痍,內部的牆和地板都需要拆除。一家人重整士氣,盡力去整修這承載著美好回憶的家園,洛斯里說:「回到家一看到受損嚴重的家園,心都碎了。但我們不想放棄,這裡有太多回憶了,媽媽為了這個家犧牲太多。」

「這是她用一輩子辛苦的積蓄購置的房子,如果不是媽媽的努力,兄弟姊妹們無法一起和媽媽買下這個家,水災摧毀她一生心血。」洛斯里訴說著心中的不捨。

◎辦法總比困難多

許多房屋等待後續的修理,大部分的居民仍無法回到仍是滿布污泥的家,人去樓空,這為勘災工作平添很多困難。志工們急中生智,在門口貼上慈濟急難發放的傳單,如此一來,當災民回到家中,便可以提出申請。

而語言不通更是勘災工作的一大阻礙,志工才下車就看到只能用西語溝通的老奶奶前來打招呼,比手畫腳依然溝通困難,志工靈機一動撥打電話,請講西語的志工用電話了解老奶奶受災的情形,奶奶聽到熟悉的鄉音,感受到關懷,開始滔滔不絕地敘說……志工們通過電話翻譯,傳遞最直接的溫暖問候。

經歷過災難重創的災民,即使修復之路困難重重,仍舊抱著積極樂觀的態度,笑對人生的起落。

穿著全身防護衣的格雷夫(化名)努力趕工,希望可以盡快搬回這間買下還未滿一年的住家,他說:「上帝給我們的東西,我們就接受,順其自然,好事自然來。」

這一分樂觀通達的態度也深深鼓舞著慈濟志工,經歷了大自然無情的肆虐,災民失去家園身處困境,志工們此次主動拜訪社區協助弱勢族群,惟願缺乏資源的人們能儘快獲得一分力量。

圖左 :志工為了及時提供緊急救助金,不辭辛勞挨家挨戶敲門拜訪、貼傳單,生怕漏救任何一家人。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :沿路積水依舊,所見盡是被浸泡的家具和被丟棄的物品。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :災後屋內環境觸目驚心,損毀嚴重,為防止嚴重發黴,牆壁地板已經被敲開。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :志工們根據地圖規劃路線,挨家挨戶地去探訪登記的災民。[攝影者:廖瓊玉]
圖左 :而語言不通更是勘災工作的一大阻礙,和只能用西語溝通的老奶奶比手畫腳依然溝通困難。[攝影者:廖瓊玉]