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02月29日
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美國國家祈禱日 跨越宗教祈福傳遞愛

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今年(2023年),是慈濟第二年受邀參加阿拉米達縣(Alameda County)的「美國國家祈禱日」(National Day of Prayer)活動。5月4日 主辦單位邀請不同宗教團體領袖,跨越 宗教信仰,共同為美國、為全人類、為世界祈禱。

◎手語歌為天下祈福

慈濟志工一早趕來集合,在停車場加緊練習,希望能把最優美感受傳達給現場的會眾。

近年來,全球暖化,氣候變遷,美國各地天災不斷。治安亮起紅燈,許多州發生多次的大規模槍擊案。證嚴上人不斷地呼籲,要持戒茹素之外,還要虔誠祈禱。因此,這次的活動,別具意義;慈濟志工在現場演出手語歌曲,為美國及世界祈福。

一早,北加州慈濟志工從佛利蒙(Fremont)和普萊桑頓(Pleasanton)趕來支援這個活動,大家提早在停車場集合不斷地練習,就是希望能帶給參與的會眾們耳目一新的感受。

活動召集人阿拉米達縣政委員大衛·豪伯特(David Haubert,Alameda County Supervisor)表示:「國家祈禱日,由美國國會頒布,從1952年制定這祈禱日,每年這一天固定為國家祈福。希望在這一天,能讓全國團結起來,進行祈禱和反思。」

◎感謝讓我們在此相聚

北加州分會執行長謝明晉表示:「美國是一個非常多元的社會,他們有各種不同的宗教,藉這個機會,我們能夠與各個宗教互動,表達出宗教融合的精神,讓慈濟可以跟這麼多不同的宗教,一起來為世界和平祈禱,我們覺得非常有意義!」

祈禱會正式開始時,來自基督教、天主教、東方正教、回教、猶太教、印度教、佛教等各個宗教領袖依序上臺,用他們的信仰方式帶領民眾禱告。

東方正教的神父說:「我們感謝主,讓我們所有的人,能夠在美國相聚。」穿著傳統服飾的印度教代表,則用他們的母語,帶領大家誦念「和平」,祈願和平撒播在這神聖的宇宙,領導人們從黑暗走向光明,讚仰和平。

「神,求祢帶領我們一起和諧共事,而不是用個人主義來分裂我們;祈求世界各國領袖用慈悲心,智慧來領導,為世界和平及全人類努力。」回教的穆斯林長老領眾祈禱。

來自奧克蘭法雲禪寺(Fa Yun Chan Temple)的心信法師,帶領大眾祈禱,感謝美國這片領土,它提供了一個讓世界不同民族、宗教和文化,自由、自主、平等、共享的大平臺。但是,更重要的意義是,「我們將通過各個民族的優良傳統和宗教間的互助、慈悲與智慧的菩薩精神,一起維護社會的和諧,人類的和平。」

◎感動人心的手語祈禱

不同於其他組織的祈禱方式,慈濟志工在北加州分會執行長謝明晉的帶領下,隨著音樂,慢慢地走下臺階,排列好隊形,用手語演繹〈愛與關懷〉(Love and Care for All),來幫美國祈禱。短短兩分鐘,在場的與會者,紛紛拿出手機,把這感動人心的畫面記錄下來。

「這麼多志工來參加,用愛與關懷來呈現,我相信會場的觀眾們,大家都感受到那一分祥和、正向的能量。」北加州分會執行長謝明晉說出期許。

志工陳怡玲表示,因為四大不調,天下苦難真的很多,戰爭中難民無奈地必須流離失所,藉由〈愛與關懷〉的手語,把愛傳出去,膚慰人心,希望能菩薩所緣,緣苦眾生。「參加這個祈禱會,真的是非常感動,因為看到所有各個宗教團體,不只為我們美國,還為全世界來祈禱。」

志工王雪碧看到不同宗教的人,為著世界和平,人心祥和而祈禱,心中很是感動,「宗教終究是撫慰人心最好的途徑。」

祈禱會結束後,許多民眾意猶未盡,前來跟志工互動,詢問志工是哪一個團體,希望有機會能夠多了解慈濟。雖然大家是不同宗教、不同種族、不同語言的,但是心裡的「愛」是一樣的。

圖左 :跨宗教的祈禱,慈濟北加州分會執行長謝明晉(中)代表上臺分享。[攝影者:呂宛潔]
圖右 :慈濟志工一早趕來集合,在停車場加緊練習,希望能把最優美感受傳達給現場的會眾。[攝影者:陳家興]

圖左 :印度教代表用他們的母語,帶領大家誦念「和平」。[攝影者:呂宛潔]
圖右 :慈濟北加州分會執行長謝明晉帶領著慈濟志工,分享著愛與祈禱。[攝影者:呂宛潔]

圖左 :志工們走下臺階,以手語方式呈現祈禱。[攝影者:呂宛潔]
圖右 :志工們手語演繹〈愛與關懷〉,希望把愛傳出去。[攝影者:陳家興]
圖左 :慈濟志工們跟活動召集人阿拉米達縣政委員大衛·豪伯特(第二排右六)、雲禪寺心信法師(第二排右五)一起合影留念。[攝影者:呂宛潔]