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07月20日
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旅社遭祝融 波士頓志工及時馳援送愛

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3月28日下午三點三十分,麻薩諸塞州南部最大城市新貝德福市(New Bedford, Massachusett)發生三級火警。因有風勢助長,猛烈火勢直到夜晚才得到撲減。雖然出動了八十位消防人員,但仍難 免悲劇發生,造成建築物全毀,三人死亡,五人受傷,三十二人被迫撤離居所。

慈濟波士頓聯絡處快速啟動急難救助服務,慈濟志工前往關懷勘災,並於4月22日展開發放慰問金與生活物資的賑災行動,幫助因火災失去一切的十六位民眾安住身心。

◎攜手並肩

火災發生在社區平價旅館「皇冠旅社」(Royal Crown Lodging),受災民眾多為短期臨時租賃的弱勢低收族群。因為建築物已經成為不能居住的危樓,被迫撤離後,大部分受災民眾由紅十字會安排在附近旅館暫住,少部分則到親戚朋友家暫住。

3月31日,波士頓慈濟志工受到麻州急難救助辦公室的邀請,到新貝德福市政府的社區中心(作為臨時災難協助中心),與其他急難救助組織一起協助受災民眾所需。

在了解到災民現階段最大的需求,是找到下一個安定的住所和需要日常生活用品與衣物後,與當地政府合作,借用「踏腳石慈善組織」(Steppingstone Incorporated)辦公室於4月22日進行發放。

「踏腳石慈善組織」辦公室私密的空間,讓災民放鬆了緊張的情緒,面對志工的關懷,更能釋放遭遇火災的恐懼與對生活的憂慮。

「感謝你們所做的一切,剛進到房間就感到溫暖,讓我很放鬆。和志工交談後,我感覺好像所有的事情都不是問題了。」受災戶夢拉(化名)

◎關懷與陪伴

這場大火帶走了很多民眾所有的積蓄,讓原本就很困難的生活雪上加霜。大火發生時,居民珍妮(化名)正在上班,放在家中的三千美金(約合新臺幣九千三百元)是她所有的積蓄,被大火完全焚毀。除了積蓄外,災後的兩天她無法聯繫上自己同居的男友,後來才得知男友當日救出了九人,卻因此身心受到了重創。

蘇姍(化名)曾是街友,靠打零工為生,火災前與未婚夫,還有十三歲的小孩一起住在「皇冠旅社」裡,身上唯一的一千美金(約合新臺幣三千一百元)積蓄在這場大火中付之一炬。沒有親人朋友協助的她,又將面臨著流落街頭的處境,讓人好生心疼。

「我可以和你們拍張照片嗎?」收到物資後,杜尼(化名)希望和給予自己愛與關懷的慈濟志工們合影留念。他說:「我只想說謝謝,希望能把我的愛和感激,傳達給慈濟所有志工們。我很開心,看到仍有很多好人願意出來,幫助像我這樣的人。」

災難發生總是無常,慈濟志工只有把握當下。除了物資與經濟的支援外,後續慈濟還將用暖心的關懷,陪伴災民重啟災後的新生活。

圖左 :慈濟借用「踏腳石慈善組織」(Steppingstone Incorporated)辦公室進行發放,私密的空間讓災民放鬆了緊張的情緒。[攝影者:馮美霞]
圖右 :電線走火造成的大火,焚毀了社區平價旅館「皇冠旅社」。[攝影者:慈濟基金會]

圖左 :在新貝德福市政府的社區中心,慈濟也與其他急難救助組織一起協助受災民眾。[攝影者:賴克廉]
圖右 :在「踏腳石慈善組織」辦公室私密的空間裡,災民面對志工的關懷,更能釋放遭遇火災的恐懼與對生活的憂慮。[攝影者:馮美霞]
圖左 :波士頓慈濟志工為災民填寫資料,發放物資。[攝影者:馮美霞]