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06月16日
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新澤西健康博覽會 服務社區發掘暗角

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慈濟新澤西分會持續不斷地在社區,為需要幫助的民眾服務,持之以恆的行善足跡是十多年來的每週五的「食物倉儲發放」。

這些年受疫情的影響,加上物價上漲,因此前來會所領取食物的人數有明顯的增加,慈濟志工們為 了縮短發放的時間,採取電子條碼掃描以「得來速」的方式來運作。意識到大環境的改變,新澤西執行長張慈今帶領年輕一代的志工找尋社區暗角,期待開闢更多為民服務的管道。

◎救助苦難 攜手共善

幾經申請程序,終於在2022年9月,慈濟新澤西分會獲得美國聯邦政府獲准,可以成為為低收入民眾申請「補充營養援助計劃」(Supplemental Nutrition Assistance Program 簡稱SNAP)的機構,這項服務對象及工作是幫助低收入民眾,申請購買營養食物的補助。

由於申請的程序,需要有一些個人資料,所以比較容易發覺到需要幫助的個案。目前除了分會的場地外,為申請者的方便,也在社區設立場地就近服務。

志工感恩低收入社區的教堂、學校及社福機構,都願意提供場地,讓當地有需要民眾申請,新澤西南部的肯登市教堂就是其一。在6月3日分會前往新澤西北部的紐瓦克市第一大道小學(FISRT AVENUE ELEMENTRY SCHOOL),參加社區年度健康博覽會,當天也結合許多志工組織,如唐佩德羅之家(La Casa de Don Pedro)、社區消防隊,社區緊急醫療救護隊等志工團隊。

◎志工翻譯 作業順暢

然而語言的溝通,縮短了彼此的距離,增加與前來申請者的認同感。因為食物倉儲的因緣,接引了數位的西裔照顧戶參加志工行列。志工伊莉莎白(Elizabeth Contreras)及葛蕾蒂絲(Gladys Faria)西語及英文都不錯,感念慈濟照顧,來協助翻譯。

慈濟志工用心在健康博覽會上推廣及介紹SNAP,而出乎意料之外,當天來登記預約申請SNAP戶數有二十九戶。SNAP因緣牽引著另一段服務的機會,慈濟志工在健康日中與紐瓦克市第一大道小學負責慈善的阿基諾女士(Mrs. Aquino),也開始商討未來的合作計劃。

新澤西慈濟分會預計在2024年將提供社區及學校的驗光服務,希望屆時也有機會,可以幫助該校低收入無法購買眼鏡的學童,能正常的學習,讓學業進步。

圖左 :伊莉莎白(Elizabeth Contreras)及葛蕾蒂絲(左.Gladys Faria)以西班牙母語協助SNAP的申請者。[攝影者:高麗玲]
圖右 :志工劉慧晶(Katherine Lau,中)及克里斯(Chris Grimyser )與參展的社區緊急醫療救護隊互動。[攝影者:高麗玲]