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07月24日
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蔬果發放不間斷 紐約分會用愛關懷社區

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早上八點,載滿蔬果的卡車,停在慈濟紐約分會位在法拉盛的會所前,志工們開始忙碌起來。卸貨、分裝蔬菜,這是每週五蔬果發放前的固定準備工作之一。

今年(2023年)是紐約分會蔬果發放邁入的第六個年頭,從2 018年開始,每月二百人的小型發放,到如今一個月有一千人次。更擴大到長島支會、曼哈頓聯絡處、布碌崙聯絡處、波士頓聯絡處,舉辦食物發放,每月共發出二萬六千三百四十三戶家庭所需的食物,嘉惠七萬零二百三十四人次的居民。

◎受助助人

美國自1967年創立全世界第一間「食物銀行」(Food Bank)。時至今日,每年全美有14%的人口,約四千六百五十萬人,需要仰賴食物銀行救助,其中75%的家庭與個人,在經濟上是處於全美貧窮線之下。

2015年開始,慈濟紐約分會開始協助低收入居民申辦糧食券(Supplemental Nutrition Assistance Program, SNAP);2018年5月4日,慈濟正式與美國的食物銀行合作,由食物銀行提供食物,在法拉盛開啟食物發放活動。

由於食物銀行所提供的大部分,是西方人偏好的罐頭類食物,不太符合華人對食物的偏好,而慈濟在法拉盛地區的服務對象,又絕大多數以華人為主。於是慈濟找到了社區裡的食物供應商,採購符合亞裔居民食物偏好的生鮮蔬果和乾貨。

「每次來,我都會往『竹筒歲月』裡投愛心,給更需要的人。」正是這樣的用心,領取食物的民眾受到志工愛心的感染,更有民眾主動提出想擔任志工,提供給他們幫助別人的可能性。

「慈濟希望能啟發每一位來領取食物的人,從手心向上變成手心向下,鼓勵他們幫助鄰居,一起為社區服務。」慈濟紐約分會執行長蘇濟義期許。

◎共善社會

在發放現場,每位民眾手中都握著一張藍色卡片,上面印好了每個人特定領取食物的時間,民眾按照時間來到現場即可。

「我們安排每十五分鐘發放五十人,一小時便可發放三百人,所以大家在自己的時間裡來,一定能領到新鮮蔬果。」志工蔣珊珊說道,這麼做的一個原因是領取食物的民眾裡,有很多年紀大的長者,「我們不希望他們過早前來排隊等待。且紐約的天氣忽冷忽熱,遇到惡劣天氣時,也不至於讓民眾受苦。」

而面對現在媒體上報導的,很多民眾本不需要,卻來領取食物的現象,慈濟在發放過程中,也向民眾宣講「品德」的重要性,得到了大家的認同。在發放過程中,遇到家裡狀況還不錯的民眾,志工也用善意啟發他們,將這樣的機會留給真正有需要的人,大家一起共善社會。

圖左 :蔬果批發商載著滿滿的蔬果來,慈濟志工幫忙卸貨。[攝影者:蔣珊珊]
圖右 :九點不到,會所前便排起長隊。[攝影者:蔣珊珊]

圖左 :慈濟準備的食物乾貨,都是符合亞裔居民生活習性的。[攝影者:蔣珊珊]
圖右 :慈濟志工趁機推廣週日要舉辦的浴佛典禮。[攝影者:蔣珊珊]
圖左 :社區的老婆婆每次都堅持自己來領,不麻煩志工把蔬果送到她家。[攝影者:蔣珊珊]