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04月23日
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聯邦緊急事務管理署 參訪美國慈濟華府分會

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美國慈濟作為活躍的全美急難救助志工組織(National VOAD)之一,是聯邦緊急事務管理署(Federal Emergency Management Agency,簡稱FEMA)重要的合作夥伴,二 十五年來緊密合作,致力於援助在災難中遇到困難的居民,獲得全美急難救助志工組織的高度認可。

5月22日,慈濟華府分會在慈濟美國總會執行長曾慈慧的帶領下,與聯邦緊急事務管理署的來賓舉辦「見面會」,希望災難時刻,可以攜手幫助更多人。執行長曾慈慧說:「華府慈濟團隊,在社區進行了相當多的服務工作,但是開放與你們的見面會,這是第一次。」

◎慈濟的創新性 令人大開眼界

前來參訪的包含七名聯邦緊急事務管理署的青年志願者(Americorps),座談持續三小時。志工向他們詳細介紹了慈濟的理念,與發展、承辦的慈善活動,以及賑災所用的物資。當介紹到慈濟獨創的環保毛毯時,志工吳湘穎手持慈濟賑災時發放環保毛毯,向青年志願者們介紹:「這張賑災用的毛毯,是用六十七支寶特瓶製成的。」

執行長曾慈慧介紹急難救助時所用的桌椅時,補充:「當你坐下的時候,椅子能夠撐住你的體重,將它翻過來,還能把嬰兒安全地放在裡面。」

青年志願者們紛紛表示,慈濟的創新性讓他們大開眼界,納塔尼爾·百瑞托(Nataniel Borrero)說:「許多人認為廢棄的寶特瓶是無用的,而慈濟卻能製造出這麼出色的產品,我認為你們是一個非常有創造力和熱情的組織。」

◎更加深入合作 更好社會服務

在雙方深入了解後,針對共同興趣,慈濟與聯邦緊急事務管理署,提出了更多合作方案的可能性,例如青年團參與社區服務、賑災協調、弱勢族群援助、氣候變遷應對,以及心靈關懷等。

「我們期待未來還有更多討論,共同努力,為受災難者提供更大的服務,還有幫助那些受苦的人,並找到相互強大的力量,幫助彼此完成使命。」聯邦緊急事務管理署青年志願者菲爾·歇(Phil Shaw)分享。

慈濟與聯邦緊急事務管理署,將拓展更加深入的合作,強強聯手,攜手共進,彼此互助,力量加乘,旨在更好的為社會服務。

圖左 :會議中展出的慈濟獨創的賑災產品,讓在場來賓打開眼界。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :聯邦緊急事務管理署的青年志願者們,與慈濟志工圍坐在一起,共同討論後續合作的可能性。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :會議現場氛圍輕鬆而溫馨,慈濟志工為來賓帶來〈我們是一家人〉的手語帶動唱。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :臨別時,慈濟志工將精心準備的禮物,贈予每位青年志願者。[攝影者:吳湘穎]
圖左 :活動結束後,聯邦緊急事務管理署的青年志願者們,與慈濟志工們溫馨合影。[攝影者:蔡蕙菁]