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06月25日
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探望「最後的機會」社區 冬雨過後綠意新生

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接連不斷四個月的冬季暴風雨,再度將「最後的機會」(Last Chance)社區居民合力整修平順的山路,沖刷侵蝕得破洞四起。

自北加州山火以來,「最後的機會」一直是北加州慈濟志工關懷的對象。看著居民發 來的樹倒路毀、土石崩落的照片,志工們滿是擔心,卻也只能通過電話了解著大家的近況,並通過線上採購,提供給居民們整修道路的防風水雨具。

◎又見老友 関懷「最後的機會」

4月2日,天氣露出好臉,載上滿滿的物資,志工們終於可以出發去探望這群山上的友人。

恰逢社區延期數月的重建會議召開,志工們也加入全程參與。社區居民們將接連暴風雨帶來的損毀,和需要通力完成的工作一一列出,大家在認真討論後主動認領。在一旁聽的志工們,無不為這樣團結合作的力量所感動。

重建委員會成員之一的唐妮·麥考利夫(Toni MacAuliffe)送回了第二支竹筒,借着唐妮送回竹筒的例子,志工黃啟貞在會議中再次介紹了「竹筒歲月」。同時帶去了證嚴上人的祝福——福慧紅包 ,及去年(2022年)十二月就已經為大家準備好的生活包、毛毯及福慧床。

「我們要創造愛的循環,讓所有被照顧過的人,也能夠照顧其他的人, 即使貢獻微小。這就是慈濟在57 年前開始的方式 ,也是慈濟一直保有的精神。」
志工黃啟貞說出心中的期許。

◎勿忘我 苦難災民的請求

兩週前,志工收到山上居民泰拉·巴爾桑蒂 (Terra Barsanti) 捎來訊息,原來很久都聯繫不上的帕拉西(化名),肺部感染生病了,於是志工再次前往帕拉西的拖車屋。

見到帕拉西時,她正在除草,看到慈濟志工她停下工作,帶著滿身的碎葉子和滿臉的笑容,開心地和志工閒話家常,介紹著她在山野間晃著的新朋友火雞沃利(Wally)。

陽臺上擺著福慧床,上面鋪著毛毯,旁邊的樹枝上停滿來覓食的鴿子。「我愛極了這裡,是我享受日光浴的好地方。」帕拉西說著又興奮地指著後山的大樹,「我和鄰居伐了不少棵樹,並整理好了後山的一些樹木,這樣就不會擋住出去的道路,這幾個月都不用再怕暴風雨來了。」

潮濕陰冷的雨季,讓帕拉西不透風的小房車內部長滿了黴菌。長期生活在這樣的環境中,讓她肺部一直有問題。又因為最近天氣不好,太陽能板電力不足,導致冰箱沒電,食物腐壞,而帕拉西沒注意吃了不少變質食物,多重原因加起來,讓她病倒。

一直以來,自己可以做的,帕拉西都儘量自己來,但老舊的拖車屋有太多需要修補的地方,讓帕拉西心有餘而力不足。暑假,帕拉西將收到蒙古包(Yurt)作為新的遮風擋雨的地方。

因為沒有多餘的錢,購買設置蒙古包的工具及材料,帕拉西向慈濟志工們提出了求助。志工們記下了她的需求,並在離開前趕緊給她留下了一些暖暖包備用。帕拉西拔下屋前的「勿忘我」草(don’t forget me)贈給志工,叮囑著「你們不要忘了我。」

◎腳踏實地 才是最真實

通往山頂金恩(化名)家的路狹窄而陡峭,擔心路況不好,志工們決定一路走上去。半路看到一尊佛像,是金恩父親送給他的,放在山腰上象徵著守護這片土地。

一月的暴風雨,損毀了金恩拖車屋外的雨棚,和去年蓋好的小木屋,慈濟透過線上方式為他提供了緊急救助金。他的蒙古包材料,其實早在一月份便已準備齊全,卻因接二連三的暴風雨,遲遲無法開工。如今天氣變好,搭建蒙古包也已在他的計畫中。

來到文森(化名)的住處,他很開心地和志工們分享,再過幾週,太太就要結束自己二十幾年理髮服務的生意退休了。還向志工們驕傲地展示著他和兒子一起整理好的幾百棵原木,正在搭建的廚房和倉庫,並很感慨地說:「我很感恩兒子在火災後的成長。」

原來大火發生前,因為覺得自己三十歲了,還一事無成,他的兒子焦慮症發作,對未來一片茫然。而經歷了火災,兒子重整精神,和爸爸每天早上六點開工,協助整理周邊林地到晚上八點才休息。

就這樣做了一個月,兒子的焦慮症不藥而癒。現在生活雖然仍然還有很多難題,但文森感到很滿足,並體悟到只有靠雙手雙腳,腳踏實地的實幹,才是最真實的。

「很感激慈濟的陪伴,啟發了我不能只顧自己。也很感激社區裡大家不時的問候與關懷,讓我更有信心,有機會能和大家互相幫忙。」「最後的機會」社區居民文森感恩說道。

聽到文森的回饋,志工們更加體會到了自己身上的使命感,並希望啟動善的循環,讓小小的微光,能持續發光發亮,讓更多人看到希望。

圖左 :半路看到的一尊佛像,是金恩(化名)父親在海軍服役時得到的,他把佛像放在半山腰,守護著這片土地。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :志工向帕拉西表達證嚴上人的祝福。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :居民們的蒙古包材料已經達到,接下來就是搭建。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :許久沒有了帕拉西(化名)的訊息,原來她遭遇了嚴重的肺部感染,於是志工再次來到了帕拉西的拖車屋。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :居民們正在清理林地,以防暴風雨再次襲來受阻道路。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :暴風雨吹毀的小木屋。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :慈濟志工再見山中好友,為他們帶來了福慧紅包。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :擔心路況不佳,志工們走路上山。[攝影者:廖瓊玉]
圖左 :快要搭建好的蒙古包,可以讓居民有遮風避雨的地方。[攝影者:廖瓊玉]