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07月25日
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北加州分會深耕社區 獲「亞裔英雄獎」

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由北加州聖他克拉拉縣議員尼斯設立的「亞裔英雄獎(Asian Hero Awards)」年度頒獎典禮,10月22日在庫比提諾舉行。慈濟北加州分會是獲獎者之一,因2006年起協助庫菩提諾服務中心,募集農夫市場當日收市後,沒有賣完的蔬菜水果,提供給當地低收入戶食用,這樣為社區服務的精神,獲得肯定。

執行長謝明晉和庫菩提諾互愛組長謝琇茹代表慈濟北加州分會,接受「亞裔英雄獎」。[攝影者:李娉瑤]
由北加州聖他克拉拉縣(Santa Clara)議員尼斯(Liz Kniss)設立的「亞裔英雄獎(Asian Hero Awards)」年度頒獎典禮,10月22日 在庫比提諾(Cupertino City)舉行,表揚得獎者在領導、藝術、教育、健康與社區服務所做貢獻。今年已是第十屆,個人得獎者有八位,包括華裔、日裔、越裔、印 裔等。另外有兩個團體獲獎,其中之一是慈濟北加州分會。

尼斯表示,創建「亞裔英雄獎」,是因為聖縣有許多亞裔一直默默無聞地為社區努力奉獻 ,所有獲獎者在社區服務中展現卓越的領導能力。通過積極投身社區服務,提升亞裔形象, 成為亞裔的楷模,獲「亞裔英雄」獎實至名歸,也希望藉由楷模(role model)對社區的卓越貢獻,進而激發更多的人來為社區服務。

典禮由分會執行長謝明晉(濟晉)、庫菩提諾互愛組長謝琇茹代表參加。執行長謝濟晉致感謝詞的時候,特別向大家介紹環保素食的概念,以及隨身攜帶的環保筷。慈濟志工也同時在 典禮會後,贈送主席尼斯一雙環保筷,並教尼斯使用。

北加州分會是經由庫菩提諾服務中心(Cupertino Community Service,簡稱CCS)的志工服務計畫經理(Volunteer Program Manager) Paul Stanfield的提名而入圍並獲獎。慈濟北加分會庫比提諾互愛的志工們,從2006年起開始協助庫菩提諾服務中心向農夫市場的店家募集當 日收市後,沒有賣完的蔬菜水果,提供給當地低收入的民眾食用。多年的合作,慈濟與庫菩提諾服務中心已經建立起良好的關係。

每星期五下午一點過後,志工們分批到各個攤位詢問是否有可以捐贈的蔬果,店家們會將捐贈的蔬果放入服務中心提供的容器中,由志工送到服務中心的貨車上,並運回服務中心。服 務中心將收回的食物再做清理、歸類,此時,大廳中已經有等待領取的民眾。這些立即由農夫市場收集回來的蔬食,甚至比超級市場的還要新鮮,而服務中心人員表示,自從接受農夫 市場的食物之後,前來領取的低收入居民增加了數倍呢!

來幫忙的志工,有的是從家裡走路過來幫忙的,他們表示,這樣是健身、環保,又助人。也有志工原來是到農夫市場買菜的媽媽,看到慈濟志工的付出,覺得很有意義,也跟著一起幫 忙,後來成為慈濟志工。

前來擺攤的農民,通常是凌晨一、兩點就開始開車出發,車程約三、四小時才抵達庫菩提諾市,他們大都也是生活辛苦的勞動階層。但是愛心不落人後,總是捐出一箱又一箱的食物。

由於庫菩提諾市位於矽谷中心,許多知名科技公司,如:蘋果電腦的總部、HP電腦公司都設在此地,因此志工在農夫市場收取食物時,曾受到質疑的眼光,因為許多人不相信在這樣 的高科技中心點還會有低收入民眾需要幫助。但事實上,全球經濟不景氣,矽谷高科技公司大量裁員,更多家庭需要協助。根據社區中心表示,每一次由農夫市場收回的蔬果,就能提 供兩百五十個家庭的需要。志工小小的協助,加上農民愛心的付出,就能解決許多人日常生活的問題,陪伴大家走出不順的階段。

誠如一位志工所說:「雖然有時是在烈日下曝曬、有時下著大雨,但看著農民們無私的愛心,想著許多家庭將有新鮮、營養的食物上桌,心中充滿了快樂。」慈濟更獲得每個月可以免 費使用一個攤位,慈濟志工謝琇茹表示, 第一次擺攤將是11月5日,會推廣「蔬國護照」,以及環保理念的推動。.

圖左 : 志工將捐贈的蔬果運回服務中心。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 : 社區媽媽由買菜成為志工,健身、環保又助人。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 : 庫菩提諾服務中心。[攝影者:謝明晉]
圖右 : 滿車的農產品是農民樂意分享的大愛。[攝影者:李娉瑤]