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06月17日
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義助阿富汗難民 北加慈濟人慷慨贈車

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美國政府在2021年8月31日撤回對阿富汗的軍事支持,並制定接受約十到十二萬阿富汗難民的政策。由於這項政策,難民被重新安置在美國各州;位於北加州灣區的佛利蒙市(Fremont)是美國阿富汗人最多的城市 之一。

慈濟志工江崢岷在孫女就讀的小學,聽聞將有一批難民家庭移入社區。江崢岷覺得這是一次很特殊的因緣,心中就想到應該會有人需要幫助,於是邀約志工陳怡伶和呂昌杰開始四處打聽,有關阿富汗難民的聯繫渠道。

◎鍥而不捨與好事多磨

輾轉打聽之下,終於在2021年9月下旬,找到了在灣區為阿富汗新移民服務的最大非營利組織「阿富汗聯盟」(Afghan Coalition)。志工劉瓊惠也在2021年9月25日參加由加州阿拉米達郡政府與非營利組織,共同舉辦的會議,目的是為這一批阿富汗新移民的湧入做準備。

志工們鍥而不捨的努力,2021年10月下旬和阿富汗聯盟取得聯繫。不過,好事總是多磨,志工直到2022年7月才與阿富汗聯盟開始正式互動。

阿富汗聯盟的辦公室經理西瑪(Seema)談到她們在聯盟中負責的事項,就是協助這些阿富汗移民申請社會安全卡、醫療、食品券、住房⋯⋯其中最龐大的工作就是「食物銀行」,因為有些家庭成員多達十二人,即使幫助他們申請領到食物劵,但他們還是沒有足夠的食物;因此,西瑪會向附近的清真寺或其他機構募集食物。

雖然可以取得食物,但西瑪每次只能開著一輛小汽車搬運物資,因此她心裡常想著,如果能有一輛箱型車,就可以更方便地運送食物和補給品。

◎延續物命贈與需要者

一切都是好因緣,正好慈濟北加州分會有三輛廂型車準備轉讓。志工劉瓊惠便向西瑪提出,慈濟願意捐贈一輛廂型車給阿富汗聯盟。西瑪得到消息後欣然接受,太歡喜了!

劉瓊惠立刻聯繫慈濟北加州分會的志工兼任總務蔡裕瀚,開始著手清潔車子內外,並整理車輛過戶的相關文件,準備好捐贈的手續。雖然準備的過程繁瑣,但是大家內心卻是歡喜無比,因為能夠延續物命贈與需要的人。

2022年9月10日,晴空萬里,西瑪來到北加州苗必達市的慈濟義診中心,接受車輛的捐贈;北加州分會執行長謝明晉、副執行長黃梅香等,皆到場見證這個溫馨的捐贈儀式。

◎愛心麵包隊早結因緣

謝明晉與西瑪互相交流,彼此感恩有這麼好的因緣能夠有機會互相學習。西瑪特別提到佛利蒙社區中慈濟志工的愛心麵包隊,每週四都會回收商家沒賣完的麵包,再轉送給遊民收容中心、低收入戶、低收入社區服務中心及學校等,其中包括阿富汗聯盟,讓他們印象深刻和心存感激。

這些阿富汗新移民,尤其是小朋友非常喜歡志工送去的潘娜拉麵包(Panera Bread)和Donut Delight的甜甜圈,因為這些麵包是他們平時吃不到的。執行長謝明晉表示,將來有機會希望能拜訪阿富汗聯盟,向他們取經和學習如何照顧新移民。

不同的種族和不同的宗教背景,兩個團體從完全的不同,卻牽起了一段奇妙的因緣,恰如證嚴上人所說:「只要緣深,就不怕緣來的遲。」北加州慈濟人與阿富汗新移民,連起相知相惜的慈悲之心。

圖左 :北加州慈濟志工捐贈箱型車,給當地的阿富汗聯盟辦公室,聯盟經理西瑪(左二)正在填寫過戶文件。[攝影者:林宏益]
圖右 :慈濟北加州分會執行長謝明晉(右)與志工陳怡玲、黃建德、黃梅香代表捐贈廂型車,阿富汗聯盟經理西瑪(右三)和員工代表接受,完成簡單溫馨的捐贈儀式。[攝影者:林宏益]

圖左 :北加州分會的總務蔡裕瀚在交車前貼心的加油,讓阿富汗聯盟的工作人員能放心地開車回去。[攝影者:林宏益]
圖右 :北加州分會總務蔡裕翰與志工陳怡玲,反覆確認文件填寫正確無誤。[攝影者:林宏益]

圖左 :北加州慈濟志工與當地阿富汗聯盟,早已因慈濟志工的愛心麵包隊結緣。[攝影者:林宏益]
圖右 :慈濟志工陳怡玲協助阿富汗聯盟,順利取得他們急需的箱型車。[攝影者:林宏益]