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07月25日
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體驗沉浸式科技 豐富樂齡生活

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在國家人口老齡化的大背景下,老年人群將會快速增長,然而他們在技術和創新領域常常被忽視。近來南洋理工大學(NTU)啟動了幾項新科技研究,聚焦的就是銀髮人群——這些技術旨在提升老年人口的生活品質,包括虛擬 實境(VR)生活能力訓練和體育鍛鍊等。

◎降低接觸新技術門檻 讓運動更有趣

南大的這些科技研究如何為老年人服務?在「虛擬綜合療法與活躍生活健康遊戲盒」(Virtual Integrated Therapy for Active Living Health Box,簡稱VITAL)的體驗流程中,長者只需戴上有運動感知功能的手錶,就能體驗拳擊等鍛練遊戲——這是年長者不易有機會嘗試的高強度運動。

練習時,長者會由一名研究人員陪伴,以降低體驗門檻,VITAL健康盒能充分調動用戶的身心,透過身體狀況監測和互動帶來的陪伴鼓勵,達到減緩老年衰弱症的目標。

共有十四家樂齡活動中心的一百七十名年長者參與了2023年2月23日起為期八週的試驗,其中三十人來自慈濟樂齡長青館(SEEN)。每週他們都有三次機會體驗這項新技術,提供自己的經驗和意見。從長者們在拳擊等遊戲中的專注認真來看,顯然他們很享受遊戲鍛鍊的樂趣。

「我喜歡玩這些遊戲,遊戲裡有很多事情同時發生,我能夠同時鍛鍊身體和大腦。」七十歲的陳釺財是一名康復的中風患者,他表示:「對於新技術,我並不真的感到緊張,因為可以慢慢學習掌握。如果將來有類似的活動,我不介意再嘗試。」

儘管老年人通常被認為不太容易接受新技術,但在試驗計畫中,南大黃金輝傳播與資訊學院(WKWSCI)研究助理謝秉勳發現,只要給予一定程度的指導和鼓勵,讓長者能夠輕鬆參與體驗,他們願意接受和嘗試新科技。

謝秉勳說:「每個長者身上都住著一個愛玩的小孩,只要給他們提供資源和途徑,一旦他們掌握了竅門,對科技的接受度是非常大的。」

謝秉勳也稱,初步研究結果顯示,參與研究的年長者與其他年長者相比,應對能力顯著提高。此外,在那些被歸類為前衰弱(Pre-frail)的年長者中,不少人的健康狀況所有改善。

◎沉浸式體驗智慧生活 晚年更精彩

此外,沉浸式技術也可以用於輔助長者學習新事物,南大還進行了一項名為「新加坡年長者虛擬和增強實境(AR)訓練系統」的試驗,年長者戴上智慧眼鏡和能夠捕捉手指運動的手套,通過虛擬實境(VR)和增強現實(AR)技術學習如何從自動取款機提取現金、使用超市的自助結帳機,以及用來判斷鍛鍊時的姿勢是否正確。

這個訓練系統旨在説明年長者學以致用,增強獨立生活的信心,有尊嚴地面對人口老齡化所帶來的挑戰,研究人員希望透過試驗探究這一系統是否滿足長者的需求,並符合良好成效。

對於大多數年長者來說,沉浸式科技可能還相對陌生,然而令人驚喜的是,這項體驗和VITAL健康盒一樣備受歡迎。六十歲的黃秀玉樂於體驗新科技並享受其中,她表示:「我非常好奇,所以報名參加了,我想了解這些技術到底是怎麼回事。我們的社會不斷進步,每天都有新鮮事物出現,所以只要有機會,我們應該努力學習更多。」

這項試驗自2021年開始啟動,持續了一年多,共約七十名長青館的年長者體驗。研究員阿裡芬(Ariffin Kawaja)欣喜地說:「就動力和滿意度而言,長者沒有抱怨使用VR系統遇到困難。儘管一些研究表明樂齡人士可能會感到困難或頭暈,但我們對長青館的長者表現感到驚喜,他們非常接受這項技術。」

除了前述兩項與技術相關的研究,自2019年以來,長青館還積極參與了南大團隊其他重要研究計畫。這些計畫包括有關老年人假新聞問題的焦點小組討論,以及一項旨在了解樂齡人士的就業意願、技術使用情況和整體幸福感的調研。

此外,長青館長者還參與過一項關於可擕式醫療智慧型機器人(H-Man)的運動和認知訓練研究,研究旨在評估智慧型機器人對健康成年人的訓練效果。

長青館地理位置鄰近南大,並且都有著支持樂齡人士和促進健康鍛鍊的共同目標,這是促成雙方合作的重要原因。謝秉勳透露,在尋找研究參與者的過程中,正好趕上了長青館剛開業的時刻,因此雙方都懷著為年長者提供有意義活動的共同目標,而順利展開了合作。

「樂齡長青館在提供場地、招募參與者,以及鼓勵他們參與項目方面給予了巨大的支持。」他稱讚道:「這裡的年長者們非常充滿活力和合作精神,他們懷著終身學習的態度積極參與其中。」

阿裡芬說:「從管理層到負責日常運營中的員工,長青館為我們提供了極大的支持。我與許多教授一起合作過,他們對慈濟非常熟悉,所以每當有新的研究計畫時,慈濟往往是首先被提及的機構之一。慈濟也非常配合參與,我們在一起合作得很愉快。」

長青館職員蔡雅玉表示,儘管部分年長人士可能一開始有些猶豫,但很快就喜歡上了這些活動。她說:「我們一直鼓勵他們,告訴他們不需要擔心,因為會有研究人員提供指導。最終他們都玩得非常開心,甚至有人回饋說時間過得太快了。」

「總體而言,反響是積極的,對年長人士來說,這是一個很好的學習機會,因為他們可以獲得新的體驗。」

職員雷惠碧則表示:「新加坡目前正朝著在社會中廣泛應用高科技的方向發展,這將幫助年長者對新科技有所了解,並隨後在現實生活中加以應用。」

隨著老年人對新事物的好奇心不斷增長,VR技術等新興科技不再只是年輕人的專屬,它們也能夠滿足樂齡人士的需求。這些科技不只關心老年人的身心健康,也讓他們的生活和體能鍛鍊更豐富多彩和有趣。

圖左 :在研究助理謝秉勳(右)的指導下,康復中風患者陳釺財(左)正在VITAL健康遊戲盒上進行運動。[攝影者:張玉佳]
圖右 :在研究人員的陪伴下,一位長者正在進行遊戲體驗。[攝影者:陳三峇]

圖左 :這套訓練系統能輔助長者掌握新的生活能力,比如怎麼從自動取款機提取現金、使用超市的自助結帳機等。[攝影者:王燕芬]
圖右 :戴上智慧眼鏡和手套,年長者在研究人員的指導下體驗VR和AR技術。[攝影者:王燕芬]
圖左 :長青館地理位置鄰近南大,並且都有著支持樂齡人士和促進健康鍛鍊的共同目標,這是促成雙方合作的重要原因。左一為研究員阿裡芬。[攝影者:王燕芬]