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06月25日
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東帕洛阿圖社區資源街會 分享生活資源

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9月24日,秋高氣爽,慈濟志工來到北加州東帕洛阿圖市「幸福校園」貝拉海文小學(Belle Haven Elementary School)前面的廣場,設置攤位;鄰近左右兩邊的攤位也是一樣在忙碌著。這是 暌違三年之後,東帕洛阿圖市政府首次恢復舉辦的一年一度貝拉海文(Belle Haven)社區資源街會(Community Resource Fair)。

◎慈善團體齊聚助社區

兩年多的疫情,再加上近年的高通膨,已經讓這個弱勢地區的居民生活更為不易。市政府邀請社區中的非營利團體前來擺攤,同時宣導居民前來參加,讓他們知道社區有哪些資源,為他們的基本生活爭取更多的幫助。

社區資源街會的市政府負責人娜塔莉(Natalie)說明此次活動的主要目的,她說:「我們的社區有很多人需要幫助,很多人需要資源,卻不知道去那裡去找資源,所以我們就策畫舉辦一個活動,邀請所有的社區慈善及非營利團體來參加,讓居民一次就可以獲得所需要的各種資源和相關資訊。」

廣場上響起熱情的舞曲,大人小孩一起表演墨西哥土風舞,藍天映照著鮮豔的傳統墨西哥服飾,歡樂的氛圍洋溢四周。十多年來,慈濟志工陪伴著許多拉丁裔移民家庭在這塊土地上建立家園,幫助他們走出困境,同時也見證了他們的樂觀與勤奮,一些受助家庭在生活改善之後,也開始回饋社區,捐款助人;特別高興的是在活動中不期而遇,依然熱情如故。

◎全勤的小學生長大了

安妮特(化名)就住在貝拉海文小學旁邊,目前是高中一年級的學生。早上,她和爺爺奶奶一起來參觀慈濟的攤位,立刻佷興奮指著海報上的一張相片,表示那是讀小學的自己!照片拍攝於2017年,慈濟在貝拉海文小學舉辦全勤獎頒獎典禮,邀請整個學期全勤的學生和家人來參加,安妮特就是獲獎學生之一。

「我上課全勤,是因為我一點都不喜歡缺課。我喜歡來上學,喜歡學習,喜歡將我想做的事情付諸實踐,喜歡在學校可以交到很多朋友;學校是一個讓我覺得很有安全感的地方。」高中學生安奈瑞分享。

慈濟志工向參觀的民眾介紹,十多年來慈濟在東帕洛阿圖,及貝拉海文社區的服務,除了每週的貝拉海文(Belle Haven)小學「幸福校園」活動,還有在科斯塔諾(Costano)小學一個月兩次的食物銀行發放。大多數的民眾都表示,只知道慈濟做了很多大型的急難救助工作,非常訝異慈濟竟然在當地社區做了那麼多的慈善服務。

通過自製的海報,志工向居民介紹慈濟在貝拉海文小學的「幸福校園」活動,例如經由不同的獎勵活動,鼓勵學生全勤出席,不僅讓該校從敬陪末座的學區出席率,在五年的努力之後躍升為第一,也讓學生因為不缺課,而提高學習的成效和學測的成績。

這些有數據為證的成就,成為善循環,為學校爭取更多的教育經費,讓學校能夠提高教育的質量,同時鼓勵家長重視孩子的教育,讓孩子更有能力為自已創造美好的未來。

◎宣導廚餘回收受歡迎

慈濟志工再次在東帕洛阿圖社區,宣導加州政府的「廚餘推廣計劃」,設計了許多展示和解說的方式,其中還包括慈少創意設計的環保回收遊戲,大受歡迎。

美國大多數的地區,並未針對廚餘回收設置特別的處理方式,加州政府立法規定自2022年1月起,實施全美最大規模的「強制住宅廚餘回收計劃,居民必須將廚餘和食物渣滓,放入綠色的庭院廢棄物回收桶(green waste contai」ner),而不是一般垃圾桶,避免廚餘被送去垃圾掩埋場(landfill)產生破壞大氣環境的甲烷,助長溫室效應。

利用環保與回收的題材,設計出有趣的遊戲攤位,受到小朋友和大人的歡迎。慈濟高中團一早就來到現場布置遊戲攤位,他們發揮各種創意,設計了好幾種以「環保」為主軸的遊戲,把家中準備回收、不同形狀及大小的食品容器,全都變成了有趣的投籃遊戲,甚至連剛學會走路的小孩童都玩得很開心。

他們把可以回收的寶特瓶,變成好玩的保齡球遊戲;至於最受歡迎的「井字遊戲」(Tic-tac-toe)是利用家中的剩布,拼成一個九宮格的圖形,然後用乒乓球貼上魔鬼粘,讓孩子們把球丟到九宮格上,連成一條線。玩了各種不同的遊戲之後,還可以選擇自己喜歡的獎品,令孩子們開心不已。

慈濟志工向家長和孩子解釋竹筒存小錢,行大善的故事。許多家長都聽得頻頻點頭,小孩子們也興奮地說要把零錢投放到竹筒中;志工立刻鼓勵孩子把零錢存起來,可以用來幫助有需要的人。

◎慈善機構相觀摩學習

當天的活動,除了提供居民各種資源相關的資訊,同時也是一個讓社區的慈善機構,彼此相互學習與觀摩的好機會。慈濟的合作夥伴,矽谷第二豐收食物銀行(Second harvest of Silicon Valley)也來擺攤,準備了許多新鮮的蔬果做成沙拉供民眾品嘗,鼓勵大家多吃蔬食、有益健康。

社區急難救助小組(CERT Community emergency response team) 向民眾宣導家中急難用品的準備及急難時如何因應。全國精神疾病聯盟(National alliance on mental illness)則是致力於精神疾病的宣導、教育與支援,提高大眾對精神疾病的認識,讓病人及其家人能夠建立一個比較好的生活。

另一個攤位,家庭連結(Family connections)是一個專門幫助孩童與家庭的非營利組織,工作人員克勞迪婭(Claudia)特別過來了解慈濟提供的慈善服務。

她表示:「我們的服務對象是低收入家庭,我相信慈濟能夠幫助我們獲得更多的資源,去幫助學區的家庭,例如食物銀行及牙科治療的協助等等。因為我們也是在這個社區服務,我想,我們可以一起合作,提供更多服務來幫助這個社區。」

當初,慈濟志工經由「幸福校園」計畫走入這個小鎮,十多年的關懷與陪伴,一些個案家庭逐漸轉化為手心向下的慈悲力量,成為布施的有福之人;行善的人快樂,東帕羅阿圖幸福社區愈來愈幸福了。

圖左 :慈濟志工在貝拉海文小學前面的廣場,設置攤位準備擺攤。[攝影者:邱益聞]
圖右 :社區資源街會的市政府負責人娜塔莉(Natalie),說明此次活動的主要目的。[攝影者:邱益聞]

圖左 :志工透過海報,向參觀的民眾介紹慈濟在東帕洛阿圖市的各項服務。[攝影者:邱益聞]
圖右 :慈少用可回收的食品容器,做成投籃遊戲,邊玩邊學習如何做好回收。[攝影者:邱益聞]

圖左 :利用剩布拼成九宮格,就成了最受歡迎的「井字遊戲」 。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :慈濟志工向計劃經理T J表示,或許將來雙方有機會,在東帕洛阿圖地區推行廚餘回收,相互合作。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :克勞迪婭(右)是非營利機構家庭聯結的工作人員,希望能與慈濟合作,為有需要的家庭提供更多的幫助。[攝影者:邱益聞]
圖右 :居民身著鮮豔的傳統墨西哥服飾,表演熱情的墨西哥土風舞,歡樂的氣氛洋溢四周。[攝影者:邱益聞]