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05月28日
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慈悲行動力 德州慈濟為愛健走

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經歷了快一個星期的陰天,休士頓迎來了陽光明媚的週六。11月12日,德州分會舉辦的「慈悲行動力・2022慈濟健走」活動在休士頓舉行。前一夜十二度的大降溫,並沒影響休士頓地區社區居民的熱情。一大早,一百三 十位居民趕來現場參加了五公里的「健走」活動。

健走後的義賣活動更為豐富,有德州分會香積組志工籌備近一個月的素食餐點和甜點;也有志工和居民捐出家中無用物品組成的「跳蚤市場」;還設置了充氣氣墊遊樂區和臺灣古早童玩區,讓家長們帶小朋友來也不怕無聊。

◎對世界真正的愛

這次活動主要宗旨,是藉由健康健走替佛州伊恩颶風(Hurricane Ian)災民和「慈善星期二」(Giving Tuesday)募款。活動當天通過健走和義賣活動募集款項近二萬美元(約合新臺幣六十萬六千元)。

這是自疫情後德州分會舉辦的「第一場」大型戶外活動。張國立是此次活動參與者之一,也是慈濟人文學校學生家長。疫情前,幾乎每年舉辦的遊園會他都會帶孩子參加,非常開心看到疫情後德州慈濟又活躍起來。他說最懷念的還是慈濟的素食餐點,時隔三年再次吃到,每一樣都不想錯過。

武丹(Don Vo)是休斯頓警察局亞裔社區公關專員(Senior Police Officer ,Houston Police Department, Asian Community Liaison in the Office of Public Affairs)。健走結束後,武丹跟隨德州分會執行長羅濟嶢遊覽了靜思堂,對慈濟有了更深一步的瞭解。尤其在看到慈濟用廢棄物料再造的環保毛毯後,深受教育且感觸良多。「我認為慈濟正在做的已經超越了慈悲,是對這個世界真正的愛。」

◎團結一致動起來

原計畫裡,此次健走活動應該在四月份配合全球地球日舉行,因為忽略了申請公園場地需要三個月的時間,於是延期到十一月配合「慈善星期二」活動。又遇上了颶風伊恩對佛州損害嚴重,於是將兩個主題的募款結合在一起。

這是德州分會第一次舉辦將「園遊會與健走相結合」的大型戶外活動,每一位志工對此格外認真。早在一個月前,香積組的志工們便開始準備義賣的粽子。活動前一天晚上,很多志工甚至就安單在德州分會辦公室,熬夜準備麵線材料。早上七點半,籌備室裡便熱鬧起來,素割包、炸杏鮑菇、炸春捲,繁忙又有序地為活動做最後的衝刺。

「我們很感激總會給德州分會的這一次機會,雖然第一次舉辦有很多不足的地方,但在大家團結一致下,收穫比期望有了更好的結果。」許書璇(Kelly Hsu)德州分會活動組幹事分享。

德州分會執行長羅濟嶢表示,藉此活動,德州分會也想推廣素食,這是我們愛護地球的一種方式,希望有更多人加入茹素行列中。

隨著疫情後社會各方面秩序的恢復,德州分會愈來愈多的活動也在正常化,通過此次活動,也希望能吸引志工們回來。寒冬雖冷,但有大家的溫暖,需要幫助的人們便不再難熬。

圖左 :健走結束後,義賣現場熱鬧非凡。[攝影者:許維真]
圖右 :活動開始前,志工貼心地清理路面。[攝影者:許維真]

圖左 :西南管理區董事大衛・彼得斯 (Southwest Management District Board of Director David Peters)致詞,表達對慈濟的支持及為社區奉獻的感謝。[攝影者:許維真]
圖右 :遊樂區玩耍的小朋友,又驚又喜,玩得不亦樂乎。[攝影者:林嵩然]

圖左 :活動現場豐富的素食餐點,吸引民眾的目光。[攝影者:劉本琦]
圖右 :香積組志工正在加班製作素食餐點,提供義賣募款。[攝影者:林嵩然]
圖左 :香積組志工忙完之後,歡喜大合照,留下美善足跡。[攝影者:梁明嬋]