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03月04日
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嚴冬中發放如常 低收家庭好過冬

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久違的大雨在灣區降落,氣溫也大幅度下降,這樣不太友好的天氣,並不阻礙矽谷慈濟志工的腳步。2021年12月11日,美國北加州矽谷三十位慈濟志工,來到了食物銀行的發放地點東巴洛阿圖市 (East Palo Alto)的科斯塔諾小學(Costano Elementary School),為五十戶家庭發放耶誕節禮物,並祝福他們歡樂過佳節。

發放對象是近兩年半以來,慈濟一直陪伴的照顧戶家庭,和當地學校提報需要協助與關懷的特困照顧戶。他們當中大部分因疫情影響,加上通貨膨脹引起的物價上漲,生活困難。

◎歡度耶誕佳節 贈送冬衣與禮物

早上八點不到,志工們便開始忙碌著打包禮物與食物,布置發放現場。為了這場冬令發放,早在一個半月前,十七位慈濟志工便開始分頭採購物資。他們貼心地根據每個孩子的尺寸準備了冬衣,並在禮物袋裡裝上了巧克力和禦寒毛毯。希望能在這個寒冷潮濕的冬季,為這些家庭增添一分溫暖、歡度佳節。

發放會場中,有一個特別溫馨的角落,那是慈濟為照顧戶家庭特別設置的全家福留影地。慈濟志工方寶珠花了近一個月的時間,親手製作了聖誕裝飾拍照背景和精緻相框,相片即時現場列印裝框,為家庭們留下了當下幸福瞬間,會場裡充滿了耶誕節的氛圍以及滿滿的愛意。

可娜 (化名)、安妮特 (化名)和克里西(化名)由年邁的祖父母扶養,2020年由學校提報後,成為慈濟「幸福校園」關懷的學生。他們在之前的發放活動中,了解到「竹筒歲月」的故事後,開始身體力行,這次送來了第二個滿滿的竹筒捐給慈濟,令在場的志工十分感動。

在現場,有一位聖誕老人忙碌地與家庭們合影留念,他是烏克蘭難民艾爾頓(化名)。他與慈濟結緣在不久前,他們一家因牙疼向慈濟求助,慈濟立刻提供免費醫療協助,並一直關懷與陪伴,盡全力向他們提供救助金和家庭所需物資,幫助他們在異鄉安身安心。當志工邀請他參加發放活動時,艾爾頓立即答應加入善的行列,搖身一變成為「聖誕老公公」。

「我們身在異鄉,居然奇蹟般地遇到了慈濟,由衷感激慈濟,在我們最困難的時候幫助了我和我的家庭!我想要將這分大愛回饋到社會,將這種大愛精神給予需要的人。今天很高興我能在這裡幫忙,尤其是對孩子們。這是我想要做的,我十分開心。」難民艾爾頓分享。

◎推廣「竹筒歲月」廣結善緣助苦難

除了發放以外,矽谷志工更積極在幸福校園推動「竹筒歲月」,特意準備了擺滿竹筒的攤位,現場共有二十三個家庭帶了新的竹筒回家。

當志工們正和法親彼此寒暄問候時,一位媽媽走向了攤位。她是「幸福校園」貝拉海文小學 (Belle Haven School) 學生關懷個案家庭的莎朱妮(化名),在慈濟志工長達七年的關懷和幫助下,她早已了解慈濟,啟發了慈悲心。

她帶來了每天存下的愛心善款:「我八歲的女兒就讀於東帕洛阿圖市貝拉海文小學,2015年我們認識了慈濟。它總是每週或每兩週協助提供我們食物,讓我們在困難之際得到了援手,為此我非常感謝慈濟及時幫助,它使社區變得更美好。同時我想說,只要我們一點一滴的付出,無論多少,持續的做,就可以幫助到很多的人。」

辛西亞(化名)是有著五個小孩的單親媽媽,其中三位有特殊需求——五歲的兒子患有自閉症,十四歲的兒子有多動症(ADHD),二十歲的兒子其中一眼只有20%的視力,除了最小的兒子外,其他家庭成員都是非法居民。

辛西亞靠著做清潔工微薄的收入,異常艱難地維持一家人的生活。2021年1月,辛西亞和最大的孩子染疫,於是學區代為向慈濟求助。慈濟志工們即刻向他們伸出援助之手,提供救助金以及防疫物資。

「非常感恩慈濟在我們很困難的時候,及時提供了財務補助及食物,以及在這個特別的日子裡為我們發放禮物,送給我們保暖外衣,感謝慈濟提供的所有幫助以及無私的付出。」辛西亞感恩說道。

◎青年投身公益 為弱勢族群送愛

同一時間,在一個月二次固定食物發放的地點,幾位神情專注的年輕人正在卡車與教室迴廊之間穿梭著。他們捲起袖口,協助搬運抵達食物銀行的物資,為前來領取食物的民眾做發放。

自今年(2022年)八月底開始,矽谷慈濟便迎來了幾位固定投入食物銀行的年輕志願者。來自費城(Philadelphia)的凱(Kai)是史丹佛大學(Stanford University)電機工程的博士生,受家人影響,一直在投入慈濟志業。

來到加州念書後,不僅繼續參與慈濟活動,還邀約了他的同學普拉夫(Praful)一起加入。 普拉夫說:「成為食物銀行的志工後,很自然地想要融入社區公益,並希望能夠有更多人一起來行善。」

普拉夫也邀請來了他在加州理工學院(California Institute of Technology)的大學同學,現為硬體工程師的尼古拉斯( Nicolas)。通過來食物銀行做志工,尼古拉斯表示,他獲得了一種接觸社區的方法,即使是間接的,也是非常有價值的。

史丹佛大學物理系四年級博士學生諾亞(Noah)表示:「我非常喜歡義工服務,我覺得幫助別人很有趣。每週或每兩週做一些讓我感覺有價值,且有效率的事,給予了我一種使命感,這也是開始週末的好方法。」

其實,不管是年輕世代還是老中一代,也不論力量大小;只要每個人帶著造福人群的心,每人付出一點點,那些暫時遇到困境的家庭,就能得到更多的關懷與溫暖。

圖左 :志工親切地問候前來領取禮物的照顧戶。[攝影者:邱益聞]
圖右 :早上不到八點,十七位志工已抵達發放會場,開始準備布置工作。[攝影者:邱益聞]

圖左 :祖父布倫丹 (化名) 陪同三位小孫女前來領取冬衣和毛毯,非常高興和志工們合照。[攝影者:邱益聞]
圖右 :艾爾頓(化名)扮成耶誕老公公,與許多家庭拍全家福照片。[攝影者:邱益聞]

圖左 :艾爾頓接受訪問時表示,想要將慈濟帶給他的大愛回饋社會,將這種大愛精神給予需要的人。[攝影者:邱益聞]
圖右 :長期個案關懷家庭莎朱妮(化名)主動表示,願意回饋社區,她帶來每天存下的愛心善款。[攝影者:邱益聞]

圖左 :自冠狀病毒疫情開始以來,獨自撫養五個孩子的單親媽媽辛西亞(化名)接受到慈濟援助,當天帶著兩位孩子,在充滿濃郁聖誕節氣氛下和志工們一起合影。[攝影者:邱益聞]
圖右 :青年志工尼古拉、凱、普拉夫、諾亞(從左到右)他們都十分謙虛,當文字志工參訪他們時,都顯得有些內斂,不願意接受採訪;當談起公益服務,他們眼神都帶著熱情。[攝影者:邱益聞]
圖左 :志工們積極向照顧戶推動「竹筒歲月」,為每個人心靈種下善的種子。[攝影者:邱益聞]