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03月01日
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放下陰霾向前行 馬加利亞災後慶祝會

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2018年加州史上災情最嚴重的坎普山火(Camp Fire)奪走八十多條人命,迄今已四年。 2022年12月10日,時值歲末感恩與聖誕佳節,北加州慈濟人再度回到山火重創的地方,位於天堂鎮(Paradi se)附近的馬加利亞舉辦慶祝關懷活動。雖然是風雨飄搖、低溫達攝氏零度的季節,但是慈濟人帶來了他們需要的愛和關懷。

這時也是美國人傳統家庭聚會的假期,和四年前受災的災民以及馬加利亞社區鄉親一起慶祝,追憶大家經歷的坎坷,感嘆曾安然度過毀滅性的災難,珍惜當下美好的生活。當天大家聚在一起,說過去、談現在,有淚水也有欣慰,讓這個活動倍顯意義。

◎風雨故人來 誠與情的關懷

當天來參加的客人總共二百零九位,志工四十位,大家齊聚在馬加利亞社區教會(Magalia Community Church),一起享用志工用心準備的三明治午餐,和一場慈濟沙加緬度慈少和社區藝人的表演,度過一個非常溫馨的下午。

表演結束,大家一起祈禱同唱〈愛與關懷〉,祈禱與祝福大家順利恢復正常的生活。慈少們在活動結束前發放,包含慈濟圍巾、手工肥皂、四國語言《靜思語》、蓮花吊飾、竹筒的禮物袋和慈濟毛毯,給災民和社區鄉親,給予他們滿滿的祝福。

當居民們步入馬加利亞社區教會,便有來自北加州各地遠程的志工上前問候,引領他們註冊、領取發放編號;此外,每位居民都可以取得志工一早便在廚房準備好的熱食。在臺上的主持人,也是慈濟災難個案輔導員巴拔•木加馬爾(Baba Kauna Mujamal),風趣又熱情的帶動,加上教堂內的聖誕布置,讓大家頓時感受到佳節的溫馨氣氛。

此次活動,除了發放佳節禮包和毛毯,更為堅強走過山火災情和疫情的居民們準備了演繹節目。教堂牧師瑞查•耶魯(Richard Yale)在開場詞中,表示慈濟是他們永遠的好朋友,這分跨越宗教的大愛長情,令人感動!

遠從位於聖荷西的慈濟北加州分會來,也是此次活動推手和總協調的謝明晉執行長,也把證嚴上人和慈濟人對居民的愛與祝福送上。他説:「即便當天,外頭刮風下雨,但在寒冷的冬天裡,這分愛與關懷,必定溫暖彼此的心坎。 」

此次發放的生力軍,是充滿活力的沙加緬度慈濟少年志工,讓慈濟的慈悲與大愛的精神,得以延續和傳承。從引領鄉親入席、打包物資、編排發放路綫、到恭敬地鞠躬遞上禮包和毛毯,都是由慈濟少年志工們承擔。當天,他們還在臺上為居民表演〈大地和風拳〉,他們精神抖擻、充滿道氣的演繹,博得了居民報以熱烈的掌聲!

當天的節目,也邀約社區頗具知名的音樂藝人來表演,他們的音樂舒緩優美卻又勵志,將下午的時光揮灑,滿室的笑聲、音樂聲、鼓掌聲不斷,鼓舞著大家,走過了多年坎坷,明天一定會更好 ◦

◎年輕的愛心 充滿著正能量

早上十時,戶外風雨交加,整個天地都沉浸在雨水之中,教堂裡卻是充滿溫暖人氣,物資發放籌備工作開始有序地展開。慈濟少年志工班長黃嘉禾(Steven Huang)首先向慈濟少年志工們宣布分工,然後對分工進行了詳細的講解和清晰的示範。接著,慈濟少年志工們馬上各就各位,投入到發放前期的包裝工作中。

今天到場的十三位慈濟少年志工中,有過半數慈少是第二次來馬加利亞參加活動,他們在今天的活動中起著領導的作用,啟用以舊生帶新生的策略,確保包裝工作有序不紊地進行。經過一個多小時的努力,在慈濟少年志工通力合作和家長們從旁協助之下,包裝工作順利地完成。

下午二時,黃嘉禾集合慈濟少年志工們進行發放前,具體細緻的分工和講解,確保發放流程的順暢;慈濟少年志工輔導員陳碧惠,也陪伴在旁溫馨指導。一切準備就緒,客人們在主持人的安排下,十人為一組,排著隊進入物資發放區。居民領到物資時,都難以抑制內心的感動。

善的種子正在這些少年志工的心中萌芽成長,藉由這次活動學習用行動,讓大愛照耀世界暗角,溫暖人間。

◎滿懷感恩心 勇敢迎向未來

當天來與會的家庭中,大多是2018年坎普山火的天堂鎮的災民,坎普山火將天堂鎮燒成灰燼,居民無家可歸重建無期,因此很多家庭都遷離至外地 ◦

不少來賓認出慈濟志工都很興奮,不約而同的說:「我來這裡看到慈濟志工,真的好高興,火災發生後,我到溪口市急難救助中心的時候,那時我失去了一切,房子都全毀了,是你們緊緊地抱著我,讓我知道我不孤單。」

米雪兒(化名)在天堂鎮居住二十年之後,因為坎普山火而失去家園後,移居俄亥俄州,懷著一分感恩與興奮的心情參加活動,不只帶了一盒巧克力來分享,還捐一張支票和慈濟一起做善事,將大愛傳遞。

米雪兒說:「我對慈濟的善行很感動,山火發生後,我曾住在拘留所和一群不認識的人過日子,手邊甚至都沒有支票或足夠的錢使用,那是一種非常驚惶害怕的時刻;非常感恩您們來陪伴,(那時)我甚至不知道你們是誰,但是我很感恩,不是因為你們的錢,而是我知道你們很關心這個社區,所以今天即使天氣很糟,我想來回饋,將愛傳出去。非常謝謝你們!」

說著說著,淚水在眼角打轉,米雪兒說:「你們可能沒有意識到,在我們身處的境地你們對我們的意義有多重大,你們代安蘇亞(化名表的是這個世界的美好,再次謝謝你們!」

安蘇亞(化名)原本和一大家人同住在天堂鎮,卻因為山火而分散居住各地。她在位於溪口鎮的慈濟山火重建服務中心(Chico Recovery Center)認識慈濟,當天來探望住在馬加利亞的女兒,就帶了兩個外孫子來參加,她說:「從心底有滿心的感恩要跟大家說,這個感恩心一直都在。和大家一起祈禱,聽到彼此問候、關心是否安好,對我來說意義非凡。」

已經退休的梅蘭妮•伍達德(Marlene Woodard)曾經是這個地區的社工,坎普山火期間和之後,都幫助過很多的個案,也了解他們的苦,她覺得今天這個活動,對這些受創的家庭意義非常重大。「關懷讓災民覺得美好,非常謝謝(慈濟)志工們遠道而來的關懷,非常謝謝你們。」

史蒂芬妮(化名)原本在天堂鎮有自己的美容院,因為山火失去房子,非常沮喪,不知所措。因為慈濟志工的啟發開始在教會做義工,食物烹飪並幫忙食物,發放給有需要的家庭,而從中得到了信心與歡喜。談到她做義工的心得,她開心地分享:「能夠幫助大家得到食物,也和大家一起互動,很高興。」

當天的活動吸引了各個年齡層的會眾,不只大人,連小孩都覺得來參加這個活動很溫馨。小女孩安琪拉(化名)和媽媽一起來,作為坎普山火災民的母女倆,雖然英文不很流暢,但是來參加活動的過程,依然讓他們收穫開心。她很害羞,但還是很大聲地說:「好玩!」

活動後風雨乍歇,好似這個祝福慶祝會產生一股正能量,看見陽光與希望。曾經,毀滅性的坎普山火,無情地奪走了許多生命、家園;因為災民的堅持,也因為慈濟人的愛,讓他們勇敢地走過艱辛的四年。如今陰霾過去,大家的心整頓好可以重新再出發、迎向未來。虔誠祝福一切順利、平安健康!

圖左 :災民安蘇亞(化名)帶著外孫一起來參加慶祝會,陰霾過後,再美好的節日氛圍裡,與大家一起溫馨慶祝。[攝影者:容長明]
圖右 :慈濟志工熱情地將提前準備的節日禮物,送給當地災民。[攝影者:容長明]

圖左 :慈濟少年志工在臺上,為大家進行節日表演,帶來溫馨與快樂。[攝影者:容長明]
圖右 :慈濟為大家呈現悅耳動聽地音樂表演,溫暖災民的身心。[攝影者:容長明]
圖左 :活動結束後,慈濟老中青三代志工一起合影,共享歡樂。[攝影者:容長明]