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06月19日
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關愛獵人角弱勢家庭 幸福校園寒冬送暖

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2020年新冠疫情蔓延在全球,這對於舊金山獵人角(Bayview Hunter’s Point)的多數經濟弱勢家庭來說,除了面對疫情挑戰,更有對於健康和經濟衝撃,確診、失業、頓失親人種種問題,帶來了難 以磨滅的傷害。

疫情不幸來臨之時,學校和慈濟在弱勢社區的關懷仍在,慈濟志工積極與灣景區獵人角四所學校聯繫,包括布雷哈特小學(Bret Harte Elementary)、德魯博士學院預備學院小學 (Dr. Charles Drew College Preparatory Academy)、喬治華盛頓卡弗博士小學(Dr. George Washington Carver Elementary School),和麥爾肯小學 (Malcolm X Academy),針對有家人確診、無身分證件、或是無工作的單親家庭等學生家庭,提供疫情期間的及時協助。兩年多來,經由四所學校提報,有五十多個弱勢家庭受到慈濟的幫助。

◎無常疫情 關愛如常

在無常的疫情中,慈濟志工依然如常,關懷和愛從未缺席。連續三年,無論冬季凜冽的寒風與濕冷雨季,都驅不散慈濟人對弱勢家庭傳遞的溫暖。

2022年12月14日,十二位舊金山慈濟人和教育局主任艾米麗•韋德•湯普森 (Emily Wade Thomposn),載著滿滿聖誕節禮物,前往四所幸福校園小學關懷弱勢家庭。

從事教育工作近五十年的艾米麗女士,在獵人角社區的學校服務三十多年,一路從課堂老師、教師、校長至教育局主任,桃李滿天下,對社區家庭和社福團體都很了解。

教育局主任艾米麗分享:「這些家庭是慈濟在疫情中幫助的個案家庭,我非常感恩,慈濟持續關懷這些家庭給予禮物。」她接著說:「自2006年開始認識慈濟,慈濟和我一直以來,都有良好的合作關係;十六年來,我和慈濟已經密不可分,因為慈濟是可信賴的團體。」

收到禮物的學生和家長,都十分驚喜,這是承載滿滿愛心的冬衣、毛毯、和充滿節日氛圍的巧克力,為他們送去的祝福。

◎寒冬送暖 愛不缺席

安德魯(化名)是一位三十二歲的單親爸爸,帶著兩個兒子,當他走進學校禮堂,看到艾米麗湯普森女士非常興奮,如同家人一般,他跟在場的人說:「艾米麗湯普森女士是我幼稚園的老師,可想而知,我們認識有多久了,感恩她一直關懷和照顧我,還把我的情況提報給慈濟。在我最困難時,讓慈濟定時探訪,捐助家具或生活物資、現值卡,幫助我度過難關。」

慈濟對社區的幫助已久,很多教職工都與慈濟有著長久且深刻的合作,對慈濟長期的關懷和支持,心懷感恩。

麥爾肯小學校長馬修懷特•蒙斯(Mattew Fitestmons)分享:「謝謝慈濟盡全力的協助本校,如『全勤獎計畫』,鼓勵孩童天天上學,現在很多學生已達到上課出席率。」

布雷哈特小學是一所西語學校,負責翻譯的娜塔•赫利根(Narda Harrigan)與慈濟的合作超過十年,她分享:「慈濟幫助了社區,以及個案家庭所需的食物和關懷,尤其是這麼精美的佳節禮物,家長和我非常地感恩。」

禮物發放的活動,為寒冷的冬季帶來濃濃暖意,共計發放一百四十四份禮物,關懷弱勢家庭四十四戶。慈濟人把握善心與愛的行動,在最需要呵護的地方,持續送愛,迎著寒風,走過疫情,將溫暖送進每一個弱勢家庭的心中。

圖左 :受到慈濟幫助的人們,為慈濟貼心準備了感恩海報。[攝影者:林育貞]
圖右 :收到節日巧克力的孩子們笑逐顏開,開心地和志工表達感謝。[攝影者:林育貞]

圖左 :發放活動現場秩序井然,家長們排排坐,聆聽發放指引。[攝影者:林育貞]
圖右 :慈濟志工們奔波於四所小學送上聖誕禮物,在場家長感動於志工們的愛心,大家一起合影。[攝影者:林育貞]
圖左 :收到禮物的家庭與參與活動的慈濟志工合影留念。[攝影者:林育貞]