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06月20日
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貧窮城市辦牙科義診 宗教與種族無藩籬

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新澤西州的肯登市(Camden) 可以說是美國最窮的城市,因為經濟的衰退,肯登市多年來,一直是美國最危險的城市之一,難以想像在美東繁榮的新澤西州內有這樣的城市。這些年經過政府的用心管理,治安已略有改進 。

慈濟志工實際走訪的肯登市,看到了貧窮的景象,為了改善民眾生活,將政府的補充營養援助計劃(Supplemental Nutrition Assistance Program 簡稱SNAP),介紹給符合資格的民眾了解,並協助申請。也希望從承辦過程中找到弱勢族群,能夠給予實質上的幫助。

◎相同的宗教理念 慈悲與濟世走入社區

當地教堂神父在與慈濟人互動中,感受到慈濟志工的熱誠與大愛,當知道慈濟也有醫療義診,衷心盼望能前來照顧肯登市沒有醫療保險的居民。這分緣緣相繫,終於促成在9月10日的第一次牙科醫療義診。

然而,縱有滿腔的熱誠,但要走進肯登市貧民區著實不容易。志工潘子基(Sui Kie Pang)在肯登市開設洗衣店多年,對於當地的居住環境及市政辦公流程較為熟悉,因此結合新澤西南部志工的力量,開始聯絡該市議員、市長辦公室、西語系中心以及救世軍單位,都因緣不具足而未成。

當潘子基失望時,看著很多人從聖約瑟夫天主教教堂(St. Joseph Pro Cathedral Church)做完禮拜走出來,就進去看看,正好碰到來他洗衣店的客人在教堂工作,他立即送上西班牙語的慈濟雜誌給海昧神父(Father Jaime),神父看著手上的雜誌問什麽是慈濟?潘子基說是「慈悲與濟世」(Compassion and Relief),神父一聼,說這樣的理念與天主教一致,很歡喜就答應慈濟志工前來做SNAP。

2023年1月底,海昧神父在彌撒完後,立即宣布將有SNAP申請,慈濟志工同時在大堂(Lobby)發傳單。有很多人前來登記,志工黃佳琳(Chia Ling Huang)會講西班牙語,拿到名單後打電話給登記的民眾。

由於審核每件申請需要一個小時,為有效率的承辦,因此以預約方式來申請。志工為了能替民眾做更好的服務,每月第一個和第三個星期日在教堂協助申請SNAP,第二和第四星期日則用視訊學習西班牙語課,良好的語言溝通很重要,雖然有點緩不濟急,但還是有一定程度的幫助。

◎秉持信任與付出 成就第一次牙科義診

志工在與神父多次互動中,雙方有了信任與共識,想要為當地居民提供更多的服務,因此決定將醫療服務帶進社區。神父安排在教堂旁的服務中心舉行「第一次」牙科醫療服務。一開放,教友及民眾掛號看診就立即就滿額,掛不到號的民眾,當天一早就來到現場等待候補名額。

許多居民從來沒有看過牙科,有的隱忍許久,因為沒有保險無法看牙科。大家意想不到有這麼好的服務及醫療水準,當天共有二十八位民眾得到診治。從紐約前來助緣的口腔衛生教育志工吳金貴(King Wu),耐心又詳細地為民眾解說刷牙的重要。

一位家住湖南來美探親,沒有醫療保險的羅女士,讚歎志工服務品質,這輩子是第一學會正確刷牙方式。帶著一家五口前來看診的烏菲爾(Urefia)是候補而來,幸運能都就診,並表示是從教堂得到訊息,對醫師及志工道出感恩:「你們的服務非常好,願主讓你們幫助更多的人,你們像是神派來使者,願主照顧你們。」

前來助診的牙醫師及洗牙師,很歡喜參與慈濟義診,溫伯堂(Henry Wun)及郭育蕾(Catherine Lei Kuo)醫師是新澤西牙科義診的常駐醫師,對於這次能走入貧窮地區做義診都覺得很有意義,只要時間許可都會繼續參與。

志工在服務中,感受到居民的純樸及對醫療服務的需求,而居民們從與志工互動中了解慈濟,現場所呈現出的那分真誠與熱情,讓前來看診的民眾深受感動。沒有想到一群不同宗教及族裔的人,會在乎他們的健康。當天同時也為夏威夷毛伊島野火「募心募愛」,西語系的瑪麗亞(Maria)沒有帶錢在身上,在就診後立即前往銀行提款,再回到義診現場捐款。

◎雖然不同的宗教 卻一樣的慈悲與大愛

要成就這一場走出分會,走進社區的牙科義診不容易,志工租用了貨車,滿載牙科各種儀器,來回開了將近五小時的車,前一天要到現場架設所有的儀器,之後再拆卸。然而大家的臉上卻是洋溢著愛與歡喜。

負責運載及安裝的志工克里斯(Chris Grimyser) 說:「希望牙科義診設備完善,會帶給前來民眾不一樣的生活,從此有自信地綻放笑容。在服務過程中,志工們感恩、尊重、大愛的服務,民眾深深感受到,溫暖著每一位前來的會眾,相信他們心中會記住,有一群人的愛與關心。」

慈濟是佛教慈善團體,在天主教的聖地為低收入民眾舉辦義診,不同的宗教,一樣的慈悲與大愛的情懷,願需要照顧的人得到健康及穩定生活,愛與關懷讓世界變得更好。

圖左 :新澤西志工租貨車,滿載牙科各種儀器,來回開了將近五小時的車,必須在前一天到達現場架設所有的儀器。[攝影者:劉紹珍]
圖右 :架設四個洗牙座位,也要組裝各種管路,繁複細節需要很有細心及耐心。[攝影者:劉紹珍]

圖左 :活動前走流程,醫療組志工再次叮嚀及確認每個細節。[攝影者:劉紹珍]
圖右 :消毒牙科醫療器材,每一個小步驟都要注意。[攝影者:劉紹珍]

圖左 :透過手提式X光機,確實了解病患的口腔狀況。[攝影者:劉紹珍]
圖右 :醫療志工吳金貴從紐約三個多小時車程前來助緣,讓看診的居民對於維護口腔的清潔有詳細的認識。[攝影者:劉紹珍]

圖左 :義診圓滿完成,牙醫師、洗牙師及醫療志工檢討需要改進地方,期待下次做得更好。[攝影者:劉紹珍]
圖右 :前來看診的瑪麗亞(Maria)與志工互動中,認識了慈濟,知道當天同時為夏威夷茂宜島野火募心募愛,她身上沒有帶錢,就診後立即前往銀行提錢捐款。[攝影者:劉紹珍]