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03月04日
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與墨裔農工互動八年 今如願訪視了解所需

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2002年12月起,慈濟北加州分會志工的足跡,就踏進了農業小鎮──華森維爾(Watsonville),與社區服務中心合作,在每年聖誕節前舉辦聯誼,關懷多數是低收入戶的墨裔農工,活動至今已八年。期間,志工希望能到農工家中訪視,實際了解所需,也在中心職工的陪同下,是日(10/29)終於成行,拜訪五戶。

Lupe在每年慈濟的愛灑人間聯誼中,也是午餐準備的志工之一。[攝影者:謝一鵬(濟渥)]
從2002年12月起,慈濟北加州分會志工的足跡,就踏進了這個太平洋海邊的農業小鎮──華森維爾(Watsonville) 。慈濟所幫助的對象,多數是低收入戶的墨裔 農工。慈濟志工與華森維爾市社區服務中心合作,在每年的聖誕節前舉辦「慈濟愛灑人間社區聯誼」。這年度活動既有年節的歡樂氣氛,更體現互助關懷的精神。

社區服務中心提供慈濟低收入家庭的成員名單,由庫菩提諾慈濟人文學校全體師生,為孩子們每人募一份年節的禮物,並在活動當天與居民一同迎接新年、互相祝福。與華森維爾互動 八年來,值得一提的是,這些低收入戶的愛心也被帶動,他們承擔了午餐的製作、與會場的佈置,每個人各盡一己的力量,為這個社區點然起一盞溫暖又有希望的光,回復鄰里間守望 相助,相互扶持的純樸民風,也是證嚴上人一直以來希望大家能做到的「克己復禮,民德歸厚」。

每年一度的互動後,慈濟志工們覺得如果能夠在活動之前,若能親自到低收入戶家中與他們互動,或許能對他們的需要與想法有更直接的了解,於是在2008年向社區服務中心提出 家訪的請求。只是這不但加重了服務中心的工作量,更需要經過低收入戶的同意,很難馬上實行。慈濟志工耐心地等待因緣聚足的一天,這個願望終於在2010年10月29日實現 了!

這天,由社區服務中心的職工Adriana Moreno的事前規畫與陪同之下,四位慈濟志工一共訪問了五個家庭,特別值的一提的是同行中還有一位年僅兩歲的小志工 Luis,Luis是Adriana 的兒子,因為媽媽無私的奉獻,也全程陪同家訪。

在拜訪的五個家庭中,各有不同的故事,志工們來到第一戶人家的門前,很直覺地要往大門走去,還好有Adriana即時提醒,才知道原來這個低收入戶是住在屋主在後院加蓋的 一間房子裡。女主人 Lupe以滿面的笑容歡迎志工們的到來,Adriana 告訴慈濟志工,Lupe是位非常樂於助人的女士,常常轉介需要幫助的鄰居朋友到服務中心尋求 協助,他們的問題一般是因語言不通而有看不懂的文件需要翻譯,也有移民、醫療保險、就業、家暴等的問題,需專業的諮詢。

從談話中得知,Lupe在每年慈濟的愛灑人間聯誼中,也是午餐準備的志工之一,她對慈濟志工攜帶自己的環保碗筷感到好奇,志工便告訴她使用環保餐具能讓垃圾減量,也可以減 少無謂的浪費,並邀約她今年一起響應,並保證她這麼做絕不會感到尷尬,因為當天會有一大群慈濟人與她為伴,她頓時當場開懷大笑。

此外,志工也問Adriana, 是如何說服當地居民在這一天只準備素食,因為墨西哥民族的傳統佳餚,都是以雞肉或豬肉為主菜。Adriana 說,當地居民覺得唯一能回 饋慈濟志工的,就是提供他們親手製作的午餐,當他們知道慈濟人吃素,就毫不猶豫全力配合,而且在大家用心設計菜單之下,發現只用蔬食其實一點也不困難,許多人還紛紛提出非 常有創意的好點子。

當志工們來到第二戶人家,女主人Maria 滿臉的愁容,在Adriana 的解釋之下,才知道Maria女士與她的四個孩子是長期家暴的受害者,雖然她已經勇敢離開先生 的掌控,但過去的傷害仍使得她患有憂鬱症,最讓她擔心的是她最小的女兒,自小活在家暴的恐懼中,所以出現了自我殘害的身心病症。

志工問Maria最需要幫忙的是哪一方面,Maria希望能補助兒子的學費,原來他的兩個兒子都非常懂事,在雜貨店打工賺錢。兒子希望能再進修,有一技之長,才可以多賺一 些錢。因為家裡負擔不起媽媽糖尿病的醫藥費,導致媽媽無法按時用藥,使得他們不得不向現實低頭,為家裡省下昂貴的學費。志工答應Maria女士會再找一天來與他的兩個兒子 見面,瞭解詳細情況。

家訪的五個家庭中,讓人印象最深的是Margarita 和Francisco這對夫妻與他們的三個孩子。才走進他們所住的公寓,就聞到一股非常刺鼻的漂白水味,小小的一 層公寓,竟然有十八戶人家。他們共用洗手間和廚房,而每一家的房間的面積大概不超過兩坪,一進到屋子裡,看到到處堆滿了東西,房間裡除了一張雙人床、一個小廚櫃、一個小冰 箱外,所剩的空間也只能讓三個人肩倂肩的排排站了。

家訪這天只有Margarita 和她的三個女兒在家,最小的孩子未滿周歲,最大的也才只有七歲。一問之下,才知睡覺時是Margarita 和她的三個女兒睡床上,爸爸 打地鋪,因為孩子還小,Margarita 沒辦法工作,而先生是位農工,從11月開始,因為農地休耕,要到5月才會再有工作。志工問Margarita最需要幫忙的是哪 一方面,才知道她還有兩個女兒住在墨西哥,由外婆幫忙照顧,在美國所賺的錢,有一部份還要寄回老家,這種經濟上的窘境,想必是來此一圓美國夢的異郷遊子最不願讓家鄉人知道 的,所以再怎麼苦,也要寄些錢回去讓家人安心。僅管生活如此不易,Margarita 與他的孩子仍有一份堅毅且樂觀的心,像這樣的家庭,在華生維爾這個小鎮為數不少,慈 濟人要如何幫忙,真的還需要多用心思考再做計畫。

自2009年起,華森維爾市政府預算刪減下,服務中心的員工不僅減少,工作時間也從一週五天變成四天;家訪這天,事實上是Adriana休假的日子。Adriana 也拿 出志工精神,利用自己的休假日來完成這一次她自己也非常認同的任務。如果沒有 Adriana 的促成,並擔任當天的即席翻譯,這次慈濟志工的家訪就不可能如此順利。雖然 經濟不景氣,政府所能做的有限,但卻激發了人們相互扶助的高尚情操。.

圖左 : 慈濟志工與華森維爾市社區服務中心合作舉辦「慈濟愛灑人間社區聯誼」。圖為社區服務中心。[攝影者:謝一鵬(濟渥)]
圖右 : 慈濟所幫助的對象,多數是低收入戶的墨裔農工。[攝影者:謝一鵬(濟渥)]

圖左 : 僅管生活如此不易,Margarita與他的孩子仍有一份堅毅且樂觀的心。[攝影者:謝一鵬(濟渥)]
圖右 : 由社區服務中心的職工Adriana Moreno規畫,與陪同慈濟志工訪問了五個家庭。[攝影者:謝一鵬(濟渥)]