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03月04日
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在愛的澆灌下 慈愛和慈恩長大了

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還記得當年的菲律賓連體嬰――慈愛和慈恩嗎?如今她們長大了,現在是慈濟科技大學護理系的新鮮人。

2003年,一歲的連體嬰――利亞(Lea)和瑞秋(Rachel)來自菲律賓一個窮困的鄉下。父親每日工資約 臺幣三十五元,無力負擔龐大的分割費用,經菲律賓慈濟分會得知,即伸出援手,協助她們來到花蓮慈濟醫院做分割手術。

腹部的肝臟和皮膚相連的姊妹花,2003年6月28日這天,由當時慈院張耀仁副院長領軍,集合一般外科、小兒整形外科等科別進行分割手術,三十分鐘就成功「一刀兩斷」。從此,兩位女娃可以「自由」、健康地成長。

這是花蓮慈濟醫院首例的連體嬰手術,也是慈濟醫療邁向國際新紀元的一天。

證嚴上人除了為雙胞胎姊妹祝福,並為她們取中文名字「慈愛」和「慈恩」,意思就是「大愛」和「感恩」。

慈愛、慈恩在分割後的8月和媽媽瑪莉塔(Mariet)返回菲律賓。除了醫療費全免,上學後的慈愛和慈恩,一直有慈濟助學金幫助;爸爸安迪(Andy Awel)原在家鄉以耕種為生,生活貧苦,慈濟人安排他在馬尼拉慈濟分會工作,一家人也搬到馬尼拉,生活穩定,讓慈恩和慈愛的成長之路更好又方便。

為了感恩和回饋慈濟的幫助,假日時,一家人在慈濟環保站做環保;兩姊妹也常參加慈濟活動,甚至抱著募款箱,跟著慈濟人上街頭募心募愛;媽媽瑪莉塔雖身為天主教徒,因感恩慈濟「不分宗教和國界的愛」,2016年受證慈濟委員;2019年,十七歲的慈愛和慈恩,穿上她們夢想的「慈青」制服,一如她們的中文名字一樣,以感恩和愛心,發願好好做慈濟。

2023年10月18日下午,長得亭亭玉立的慈愛和慈恩,在慈科大校長、護理系老師,及菲律賓志工陳麗君的陪伴下,來到靜思精舍,向她們敬愛的師公上人說出心中的感恩之情。

「我們回到臺灣了。感恩師公上人、麗君媽媽,讓我們來臺灣讀書。我們本來是連體嬰,因為有師公和慈濟家人給我們第二個人生,很感恩慈濟家人的關愛,媽媽成為慈濟委員,我們也在做慈濟。我們都很愛師公上人和慈濟家人。」

慈愛、慈恩用中文繼續說:「因為得到慈濟醫療的幫助,所以我們要當護理師,回來學習,希望成為好的護理人員。這裡像第二個家,很溫馨……」

當年也是分割醫療團隊之一的教育志業執行長王本榮,聽完慈愛、慈恩的分享後,他說:「2003年,她們要分割時,我在小兒科,今天看到她們這麼健康,真的很高興、很感動。」

上人也歡喜道:「慈恩、慈愛有好因緣,有菲律賓慈濟人的幫助。如今她們來上大學,真是不可思議的一天。」

在善與愛的關懷下,懂得知福、惜福、再造福的她們,相信在慈濟人文和品德教育的薰陶下,將來學成回國,一定是聞聲救苦的「白衣大士」!

圖左 :菲律賓連體嬰──慈恩與慈愛,2003年在臺灣進行分割手術後,展開各自新生命。[攝影者:胡雅玲]
圖右 :花蓮慈濟醫院25周年慶系列活動,慈愛和慈恩用臺語向證嚴上人和志工道感恩。[攝影者:陳李少民]