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06月20日
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志工為低收入申請SNAP 補充營養援助計劃

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新澤西州為低收入民眾所設立的補充營養援助計劃(Supplemental Nutrition Assistance Program 簡稱SNAP),2022年起新澤西分會開始加入服務的行列。

位在新澤 西州南部的州政府附近的肯登市(Camden)有許多新移民及低收入戶居住在該市。因此,慈濟志工積極在當地找尋適合的地點,能夠為低收入民眾申請SNAP,改善他們生活上的所需。

◎有願就有力 神父響應做好事

志工潘子基(Sui Kie Pang)在肯登市開設洗衣店多年,對於當地的居住環境及市政流程較為熟悉,因此結合新澤西南部志工的力量,開始著手進行地點的選擇。聯絡過該市議員、市長辦公室、西語系中心以及救世軍單位,都因緣不具足。

當潘子基失望時,看著很多人從聖約瑟夫天主教教堂(St. Joseph Pro Cathedral Church)做完禮拜走出來,就進去看看,正好碰到來他洗衣店的客人,也是教堂的員工。

他說明要借用場地做SNAP,經過介紹,他認識亥昧神父(Father Jaime),並送上西班牙語的《慈濟雜誌》給神父,神父看著手上的雜誌,問「什麽是慈濟?」潘子基說是「慈悲與濟世」(Compassion and Relief),神父一聼,說「這個好,很歡喜」,就答應慈濟志工前來做SNAP。

◎過程不理想 調整作法增效力

感恩新澤西分會慈善發展組承辦志工的陪伴,1月底神父在彌撒完後布達將有SNAP申請,志工同時在大堂(Lobby)發傳單。有很多人前來登記,志工黃佳琳(Chia Ling Huang)會講西班牙語,拿到名單後,打電話給登記的民眾。

由於審核每件申請需要一個小時,為有效率的承辦,因此以預約方式來申請。志工為了能為民眾做更好的服務,每月第一個和第三個星期日在教堂協助申請SNAP,,第二和第四星期日則用視訊學習西班牙語課,良好的語言溝通很重要,雖然有點緩不濟急,但還是有一定程度的幫助。

服務的過程令人歡喜,但也有些變數。從203年2月5曰開始第一次幫到有需要的人申請SNAP。

在這當中也碰到登記但沒有出現,也許是等太久了,所以團隊將作法改變,一次多約幾個,多準備兩臺電腦,實作加上發傳單,同時借力使力,請神父再次布達訊息,令人興奮的最近一次是4月2日當天完成六位申請,一位因爲不合州政府規定,因此提報為慈濟的個案。

在承辦中每遇到一個家庭,都是一部人生的故事。慈悲心、同理心油然而生, 也讓志工更能關心周遭的人來提報個案,有的是洗衣店裏的客人、有的是鄰居、工作場所的病人,還有就是SNAP的申請者。個案訪視、個案關懷是所延申出來未來要做的。

走入人群,當然會遇到困難,也藉此磨練得更有智慧及具有慈悲心。最重要的是要莫忘那一分慈悲大願—「淨化人心」。

圖左 :志工潘子基(Sui Kie Pang)在新澤西州南部的州政府附近的肯登市開設洗衣店多年,找到聖約瑟夫天主教教堂(St. Joseph Pro Cathedral Church)為申請SNAP地點。[攝影者:陳麗華]
圖右 :志工在狹小的空間中,協助低收入民眾申請補充營養援助計劃(SNAP)。[攝影者:陳麗華]

圖左 :志工黃佳琳(Chia Ling Huang)會講西班牙語,在大堂發傳單,有很多人前來登記。[攝影者:陳麗華]
圖右 :在承辦中每遇到一個家庭,都是一部人生的故事。[攝影者:陳麗華]