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06月19日
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山火過後的陽光「最後的機會」社區探訪

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位於北加州灣區南方的聖塔克魯斯山區(Santa Cruz Mountains, CA)中的「最後的機會(Last Chance)」社區,於2020年夏季遭逢劇烈山火侵襲,社區全毀付之一炬。災後重建三年 以來,矽谷慈濟志工持續陪伴,除參與每月例行社區會議了解社區需求外,更逐步深入建立關懷個案,對各別住戶提供生活協助。

6月24日和7月4日的兩個週末,矽谷慈濟志工團隊頂著炎炎烈日,來到「最後的機會」社區進行個案關懷。

◎笑著面對困難

安娜(化名)的家在大火中全毀,火災後夫妻兩人和兒子一家三口一直住在拖車屋裡,最近先生和兒子動工加建一間在拖車屋外的廚房兼儲藏室,雖然尚未完工,空間也不是很大,但起碼為日常基本的炊煮及儲藏需求增置了空間,安娜臉上掛著笑容告訴慈濟志工:「我們的重建進度一寸一寸慢慢往前推進,但我們還是非常高興可以住在這裡。」

安娜特別帶著志工看著小屋內一張頗有歷史使用痕跡的專業理髮椅,剛從理髮工作退休的安娜既驕傲又有點感慨地說:「這張專業理髮椅伴隨我二十三年了。」安娜表示,她費了許多心力,才將這張跟著她一起退休的理髮椅搬回山上,她計劃以後,可以好好利用這張有歷史的理髮椅,為山上社區鄰居們服務剪頭髮,這也是她回饋社區的最好方式。

由於深山私有社區申請房屋重建不易,進度十分緩慢,有愈來愈多的社區居民選擇搭建類似大帳蓬的蒙古包(Yurt)替代住房興建。

年逾六旬的蓓莉(化名)山火災後兩年多,只能選擇棲身在簡單的帳蓬裡,但夏天過於悶熱,冬天不足以禦寒,因此蓓莉申請搭建蒙古包,於去年(2022)底完成,豈料去年冬天接連發生暴風雨,讓她無法回到山上居住,遲至夏天此時,才能返回社區入住新蒙古包。

蓓莉熱情地邀請慈濟志工入內參觀,她開心地告訴志工和鄰居,這是她第四天住在自己的蒙古包裡。蓓莉興奮地手舞足蹈地說:「今天早上是我第一次在蒙古包裡淋浴。」一般人再平凡不過的生活日常,如今卻是災民珍貴難得的重建進展。

◎歡樂的聚會

年過七十的災民卡嫚(化名)的蒙古包搭建因為較晚開始,所以遇到暴風雨在冬季侵襲社區時,工程因而停頓,遲至夏天氣後恢復乾爽後,才重啟搭建,一切尚在進行階段,因此聽到蓓莉已經可以在自己的蒙古包裡淋浴時,黎明的臉上盡是欣羨之意。

災後重建的路上,總是有許多意外出現,挑戰一關又一關,因此災民每次見到慈濟志工前來持續關懷時,總是特別感動,因為在生活的許多不確定性之中,最能確定的是慈濟志工的陪伴一直都在。

在7月4日美國國慶節,「最後的機會」社區將每個月定期的會議改成聚餐聯誼活動,社區居民各自帶著拿手的菜或點心與鄰居們分享,也特別邀請社區的好朋友慈濟志工一起參加這個歡樂的聚會。

聚餐現場盡是彼此招呼和閒話家常的說笑聲,社區居民知道慈濟志工一直在宣導素食,也特地準備很多美味蔬食料理,與大家歡喜共聚。

餐會中和結束之後,慈濟志工也利用機會把握時間,對新關懷個案做初步接觸了解,另外也對既有個案作深入關懷。

◎用感恩治愈心靈

「最後的機會」社區的第一顆種子愛瑪(化名)帶著慈濟志工到她居住的地方,了解重建的進度。跟著走一段非常陡的斜坡,映入眼簾的是拖車,愛瑪非常開心地介紹剛蓋好的戶外露天餐廳與露天浴室,以及他們幫拖車剛加蓋了露臺與屋頂,讓住處能在沒有樹蔭的遮蓋下,能夠抵擋夏季又熱又曬的大太陽。

愛瑪的先生與兒子連手合作,從鋸木頭、裁木板、一塊塊的裝訂,才有現在拖車屋上面的屋頂來遮陽,以及拖車屋前面的陽臺來增加使用的空間。在有限的工具、金錢及人力的種種挑戰下,重建的進度相當的緩慢,愛瑪一家人以無比的耐心與毅力,在重建路上堅持下去。

志工也同時見到了愛瑪女士養的兩隻可愛的小狗,愛瑪將其中一隻小狗取名為「謝謝」,讓人不禁好奇背後的原因,愛瑪說:「領養這隻小狗是在去年十一月份,剛參加完慈濟的慈善募款音樂會之後,那時滿心都是慈濟帶給我的感動,所以靈機一動,就將小狗取名為『謝謝』,每喊一次小狗的名字,也是提醒自己莫忘慈濟對我的幫助。」

山中生活大不易,水電冷暖氣對居民而言,每一項都是一種挑戰,一種額外的生活努力。志工呂慧君(Petra Donnelly)為居民在這樣艱難的環境下,仍能擁有堅守山林、重建家園的決心與勇氣而折服。「我希望大家都能像這裡的居民一樣,正向且陽光。」

山火已經遠離,風雨也已過去,前方的路有加州的陽光照耀,慈濟志工的陪伴打氣,路途或有顛簸,但仍步步歡喜前行 。

圖左 :志工走入災民的家,查看他們重建家園的進度。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :災民為志工介紹目前居住的蒙古包。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :災民邀請志工走入他們的家,大家相談甚歡,臉上帶著溫暖的笑意。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :在7月4日美國國慶節,「最後的機會」社區舉辦聚餐聯誼活動,社區居民各自帶著拿手的菜或點心跟鄰居和志工們分享。[攝影者:廖瓊玉]
圖左 :志工貼心詢問災民近期的生活情況。[攝影者:廖瓊玉]