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03月01日
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聖伯納汀諾縣 二十年來恆持的義診

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位於南加州內陸地區的聖伯納汀諾縣(San Bernardino),是全美國排名前五最貧窮的縣之一,那裡居住的主要是農工家庭。考量到這個社區許多居民是沒有醫療保險的移民農工族群,慈濟美國總會的志工團隊從 1996年開啟食物發放項目後不久,便開始為農工與低收家庭進行每季的免費義診,至今已在此耕耘二十多年,與當地社區結下深厚的情誼。

◎慈濟重啟義診服務

慈濟在聖伯納汀諾的義診活動,除了提供西醫、中醫診療之外,還配置有美國健康保險不覆蓋的牙科、眼科,甚至贈送患者免費藥品與眼鏡,對於個別需要專科醫師服務的患者,志工們也會聯繫可提供義診服務的醫師,轉介病患去做深入的治療。這一切的努力,都是希望能幫助有需要的家庭,得到專業的醫療服務,跳脫因病而貧的惡性循環。

因為疫情的原因,義診一度暫停,2022年6月11日慈濟重啟義診。了解到後疫情時代,本不富裕的居民更面臨著經濟窘境,每次義診前,志工們都會準備好總會「惜福屋」的物資,到義診現場展示,讓有需要的民眾能自行挑選衣鞋或生活用品,幫助他們能節省添購家用品的支出,讓有限的收入能用在更需要的地方。

驗光師段洛瑜提到:「很多居民有六年,甚至十五年都沒接受過驗光,甚至有些人從未驗光過,我們不僅會幫他們驗光測視力,還會幫他們檢查眼部健康;如果有時間,我們還會當場製作眼鏡,這樣,他們就能當場戴上新眼鏡回家。」

◎困難生活裡的光

幾乎每位醫生旁邊,慈濟都配置了一位翻譯者來幫助病患,讓患者與醫生間無障礙溝通。就診完後,若病患有任何需要,可以到一旁任意挑選二手衣、手提包和鞋子等物品。這些物資均由外界捐贈,部分物資雖然是二手貨卻狀態良好,有些甚至還是附有標籤的新品。

面對這樣周到的服務,就診民眾諾埃爾•洛佩茲(Noel Lopez)說:「我在週一到週五都要工作,義診辦在週末,太完美了,我可以帶著孩子一起來看診。剛才我去檢查了眼睛,配了一副眼鏡,而孩子剛剛做了眼科的驗光。」

「你可以見到他們臉上掛著笑容:我能閱讀了!我看得到了!我能看到鮮豔的色彩了!」慈濟美國總會執行長曾慈慧歡喜地分享。

美國高昂的醫療支出,是造成許多病患家庭破產的主因;慈濟的義診,是無數病患和他們的家人被絕望淹沒前的救生圈。請加入慈濟慈悲與愛的行動,幫助社區中有需要的患者,能繼續獲得高品質的醫療服務。

圖左 :在每季進行的聖伯納汀諾縣免費義診現場,就診民眾諾埃爾·洛佩茲(Noel Lopez)與一雙兒女就診完後,開心的離開。[攝影者:大愛新聞視頻截圖]
圖右 :從1996年開啟食物發放項目後不久,慈濟美國總會志工團隊在此耕耘已二十多年。[攝影者:大愛新聞視頻截圖]

圖左 :美國健康保險不覆蓋的牙科費用昂貴,義診活動現場提供牙科治療。[攝影者:大愛新聞視頻截圖]
圖右 :醫師正在為患者進行驗光測視力。[攝影者:大愛新聞視頻截圖]

圖左 :就診完後,民眾可以根據自己的需求,到一旁任意挑選二手衣、手提包和鞋子等物品。[攝影者:大愛新聞視頻截圖]
圖右 :慈濟美國總會執行長曾慈慧,柔聲關心著現場哭泣的小朋友。[攝影者:大愛新聞視頻截圖]