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05月26日
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新學期新面貌新制服 達拉斯返校日發放

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2023年8月4日,第27屆達拉斯市長返校日(Mayor's Back To School Fair)在公平公園(Fair Park)舉行,本次返校日活動由達拉斯市長埃裏克•詹森(Eric Johnson)主辦,同時和非營利組織、企業和社區志工團體攜手合作,達拉斯慈濟受邀參與,共同為居住在達拉斯市從幼稚園至12年級的弱勢家庭學生提供服務,提供基本的學校用品物資。

◎返校日發放制服 減輕經濟負擔

達拉斯市政府每年經過達拉斯學區,篩檢低收入學童的家庭,再依家中學童的多寡發給領物券,前來領取所需的文具和制服等。這個免費發放活動,讓孩子們開學之前,領到文具和生活用品,慈濟在此基礎上,還會為他們發放制服。

慈善與教育均是慈濟四大志業,深耕北德州教育30年的慈濟達拉斯分會,已經是第二十次參加「市長返校日制服發放活動」,而這個一年一度的返校日正是服務達拉斯社區的完美方式,為社區低收入家庭的孩子們切實減輕經濟負擔。

「慈濟達拉斯分會二十年來參加市長返校日制服發放活動,發揮慈濟大愛精神,在這片天空下,共同確保達拉斯學區的孩子們,在新學年開學前能擁有一件新的制服。」慈濟達拉斯分會執行長凌源良說道。

◎兩千件學生制服 四小時全發完

活動當天,慈濟達拉斯分會的志工們凌晨五點起床,七點鐘就抵達活動展廳現場,進行前置布展作業,共計三十人次參與活動。上午八點,參會市民陸續進場,達拉斯市長埃裏克也走進展廳現場,與參會市民熱情地合影互動。

隨著進來的市民愈來愈多,在慈濟的展位前,漸漸排起了逾一百名市民的長龍隊伍,不到四個小時,就將逾兩千件學生制服和數百件結緣品全部發罄。志工們在發放存錢竹筒的時候,不忘向市民們介紹慈濟的「竹筒歲月」故事。

陪同學生前來的家長表示,前幾年的疫情導致通貨膨脹嚴重,平均漲幅超過百分之十,制服上衣更漲了一倍半不止,往年都要花許多錢準備開學相關用品,這波通貨膨脹對他們來說無疑是雪上加霜,所以慈濟的發放對他們來說助益頗大,減輕他們的負擔,也能讓孩子開心地上學。

慈濟志工張瑋棻(明珙)每年都會帶著一雙兒女前來協助發放,她說:「做志工最大的意義就是『把握當下,及時行善』,增長福慧的同時,感覺讓人愈活愈年輕。」

她的女兒李沛庭也說,這樣的活動讓她體會到自己是幸福的:「很感恩爸媽幫自己安排好教育和生活所需,讓身為孩子的我無後顧之憂,而投入志工的行列更讓我體會到『施比受更有福』。」

慈善的本質應當是真誠的布施,達拉斯慈濟人參加本次市長返校日,就是通過真誠的布施,遍撒慈濟大愛的種子,用滿滿的愛去澆灌,期待這些弱勢群體家庭的孩子們在不久的將來,亦能夠心存感恩回報社區。

圖左 :為了帶給學生和家長更好的體驗,志工精心折疊每一件制服。[攝影者:關爾]
圖右 :活動開始後,慈濟的展位前,漸漸排起了逾一百市民的長龍隊伍。[攝影者:關爾]

圖左 :發放活動不乏少年志工的身影,年輕志工與在場學生的心緊緊相連。[攝影者:關爾]
圖右 :發放活動結束後,參與的職工溫馨合影。[攝影者:關爾]