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06月20日
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以愛拼接 「藍天白雲」串起片片溫情

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「送上這幅拼布,是我們全體『最後的機會(Last Chance)』社區居民,對慈濟志工在山火災後長期陪伴關懷,所表達的感恩與謝意。」聖塔克魯斯(Santa Cruz)深山山火災民愛莎(化名)將親手製作 的拼布藝術作品拉開,展現在眾人眼前,這樣對大家說。

◎拼布作品 無盡感恩

一公尺寬的拼布,四方鑲滾著藍色寬幅框邊,四個角落印出矽谷慈濟志工過去為「最後的機會」社區,捐贈貨櫃屋、生活重建物資,和社區居民前往參加慈濟北加州2022年募心募愛音樂會的照片。

以藍白方塊接替錯落其中,像是一個一個身著藍天白雲顏色制服的慈濟志工攜手並肩,共同守護著中心的紅色愛心,社區居民安琪拉(化名)一針一線繡出愛心邊上環繞的新芽與綠葉,和代表慈濟的藍色中文「愛」字。拼布作品素雅精細,秋日微陽娑曳於上,透映出淡淡的溫煦光亮。

這是2023年10月的第一個星期日(10/1),「最後的機會」社區山火災民在深山社區林地廣場上,舉行每月社區會議,矽谷慈濟志工也陪伴參與。

2020年8月,社區受劇烈山火重創全毀,至今已逾三年。慈濟志工於災後,迅速發放急難救助現值卡與生活物資,隨後持續透過參加每月社區會議與家庭訪視,陪伴災民整理重建家園,進一步針對各個不同個人與家庭建立關懷個案,提供生活與住屋重建協助;三年的持續陪伴,與社區居民建立了深厚情誼,社區的重建工作仍在進行中,慈濟志工的協助同行腳步,從未離開,一直都在。

◎劫後餘生 重建多難

2020年8月的灣區CZU閃電山火,在一夜之間吞蝕了「最後的機會」深山社區,卡洛斯(化名)和麥肯尼(化名)是一百多個住戶中,最後逃離火場的兩位。

卡洛斯住在深山社區高處,原對每年都會發生的遠方山火並不以為意,未料半夜時,發現大火已然逼近,四處瀰漫著高溫與濃煙,卡洛斯無處可避,情急下跳入住屋外的水塘裡,藉著之前在山下城裡揀來的免費小舟,擋在自己和愈來愈猛烈的大火之間;但奮搏多時,仍抵不住迅速蔓延的火勢,只得從水中爬出,逃離家園求生。

豈料,到達山腰間社區廣場時,整個社區空無一人,卡洛斯放聲求救許久,最後才見躲在車上,不停地來回移動車子,閃避火舌,終亦不敵,棄車而逃的麥肯尼跑到眼前,兩人在無邊的濃煙黑夜中,背後追趕的無情山火下,沿著崎嶇難行的山徑摸黑前行。

有口罩遮避濃煙的麥肯尼先抵達山下社區入口,看到加州消防人員(Cal Fire)已來援助,趕緊指著後面大喊:「後面還有一個人,趕快去救他。」消防人員救出在後的卡洛斯時,見到的是被濃煙熏黑,虛脫無力完全不成人形的踉蹌身影。卡洛斯和麥肯尼事後回憶,都有著像從地獄重生的餘悸與感嘆。

◎災後生活重建 亦屬不易

卡洛斯的妻子於2020年上半年,因疫情感染病毒往生;八月山火又摧毀了山上居屋,卡洛斯勉強靠著社福團體的微薄補助,試圖重蓋小屋。豈料2022年底與2023年初的兩次灣區暴風雨,又將所有毀損殆盡,一切又得重頭開始。人生的磨難一直帶來重重考驗。

麥肯尼也和大多數社區居民一樣,都想回到山中原地重建生活,怎奈大火已經將社區燒成一片焦土,原來的自然環境生活條件已不復存在,重建的資源和經濟能力又十分有限,進度十分緩慢。

慈濟志工在深入社區了解需求時,卡洛斯和麥肯尼的故事和困境,隨即建立關懷個案,提供生活補助現值卡,讓兩人可以添購重建住屋的材料,減輕支出負擔;同時志工也常用電話、電郵和實地家訪,關心兩人的現況,讓兩人感覺有外界的陪伴,他們並不孤單。

◎社區互助 合力工作

年逾七十的安德魯(化名)在五十年前來到「最後的機會」深山社區;六年之後,在二十六歲那一年買下了住屋,一個居高臨下,可以看到遠方海洋的小屋,他的聲音帶著惋惜:「我在『最後的機會』的美麗房子,在大火來時,全燒毀了。」

安德魯花了一年時間,才又完成小屋的重蓋,因為經濟能力有限,如今的小屋只有一個洗衣房的大小,而且除了洗烘衣機外,還要將馬桶、洗手槽、睡覺的小床、衣櫃和儲物空間等等,各項生活基本所需的項目容納在內。但安德魯在災後住了三個月的臨時避難旅館後,還是選擇回到深山社區,不願接受朋友的借住支援,因為不管房子再小,這裡是他自己的家。

安德魯更將他的大部份時間,投注在幫助社區鄰居黎明(Dawn)的住處重建,因為十分感恩各個慈善團體,提供的災後緊急生活協助,因此安德魯也想盡一分心力回饋給社區。

他說:「我的鄰居胡安(化名)的先生過世了,她一個人重建生活,需要大家的幫助。」安德魯隨即又謙虛地表示,其實胡安很堅強,也有能力自己完成蒙古包住屋(Yurt)的搭建,安德魯回想在和另外兩位鄰居協助胡安時,他說:「其實我向她學習到很多東西,這是一件很美好的事情,能夠和別人一起工作,是更好的一件事。」

慈濟志工在幾次家訪後,為安德魯建立關懷個案,十月家訪這一天,志工帶給安德魯一張補助支票,希望協助他購買生活用品,像是太陽能發電板,為用電量高的冬天做準備,減輕安德魯的負擔。安德魯感動地說:「這張美麗的支票,可以幫助我房屋重建和生活所需,這幫助太大了,我真的非常感謝慈濟志工。」

◎藍天白雲 溫情恆持

三年的時間過去,「最後的機會」社區廣場在眾人的努力下,已漸漸褪去受山火侵襲的焦枯墨色,四周環繞的林木早已冒出新芽,處處可見青綠的盎然之意,小蜂蝶也回到了社區花園,輕盈飛舞穿梭出多彩的生機。

回到「最後的社區」重建生活的幾十位居民,在十月初秋的週日午間,圍坐在社區廣場上,每個人在三年前山火來襲的那一晚,都有不同的山火故事;三年來的生活重建,也有不同的挑戰難題;相同的是,需要協助的居民,在慈濟志工持續的陪伴下,得到了關懷,得到了協助,得到了四季更迭中的恆久溫暖。

看著愛莎和安琪拉兩位鄰居,用心代表大家縫製的拼布藝術謝禮,拼布上美好的照片回憶,一片片的藍天白雲,一分滿溢溫情的大愛,每位居民臉上都漾開一樣的愉悅笑容。

每位居民看著在現場持續陪伴的慈濟志工,都說出同樣的心中感動:「謝謝您,慈濟!」

圖左 :愛莎(化名)和安琪拉(化名)兩位居民,親手縫製拼布和繡出中文「愛」字,代表居民表達對慈濟志工長期關懷的謝意,同時請志工轉呈拼布與證嚴上人,感恩證嚴上人將大愛由志工傳遞到山火災區需要的地方。[攝影者:朱文廣]
圖右 :矽谷慈濟志工定期參與山火災民社區會議,陪伴重建,提供援助,關懷生活。[攝影者:朱文廣]

圖左 :卡洛斯(化名)災後努力重建房屋,但遭連續風災摧毀,至今仍蝸居在小拖車上,生活條件十分簡陋。[攝影者:蔣國安]
圖右 :災民麥肯尼(化名)經濟能力受限,災後重建需要外界支援,慈濟志工了解後,成立個案關懷,協助重建物資,改善生活環境。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :年逾七十的災民安德魯(化名)住屋十分狹小,經濟能力侷促,慈濟志工前往訪視關懷,了解需求。[攝影者:蔣國安]
圖右 :災民胡安(化名)在重建住屋時,得到鄰居和志工的共同協助。[攝影者:朱文廣]

圖左 :慈濟志工提供安德魯(化名)補助支票,協助購買生活用品,關懷日常所需。[攝影者:朱文廣]
圖右 :慈濟志工持續陪伴災民,提供持續溫暖的生活關懷。[攝影者:朱文廣]
圖左 :慈濟志工持續陪伴災民,提供持續溫暖的生活關懷。[攝影者:朱文廣]