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03月04日
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蒙特利公園食物發放 新移民新生活新希望

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根據最新的人口普查,美國擁有的移民人數比任何其他國家都要多,超過四千五百萬人,占美國人口的13.6%。人們從世界各地移居美國的原因五花八門,有的在尋找經濟機會,有的則是為了躲避戰爭、迫害或氣候災難。

◎新移民生活艱困 發放日常所需救急

地大物博的美國,不論是生活品質或民主進步,都是很多人的夢想國度,從上個世紀,就有不少人懷揣著美國夢,這群新移民,並非人人都能美夢成真,他們更多的是盤纏用盡,找不到工作,生活陷入困窘。慈濟美國總會最近結合洛杉磯當地的一些獨立慈善團體,發放生活物資,前來領取物資的新移民說:「我們想工作,但是我們現在是找不到工作的。」

找不到工作就等於沒有收入,再加上疫情後美國陷入嚴重的通貨膨脹,面對巨大的生活壓力,對新移民的生活無疑是雪上加霜,因此慈濟美國總會結合洛杉磯當地的獨立慈善團體,發放給這群新移民日常所需,救急也紓困,希望幫助他們穩定好初進美國生活的第一步。

8月2日,慈濟志工在位於洛杉磯蒙特利公園市(Monterey Park, CA)的軍人活動中心(America Legion)的停車場內,舉行每月一次食物發放,這是自今年(2023年)六月慈濟為新移民舉行的第三次食物發放。

志工蔡彩瓊介紹說:「每一次(發放)都至少有三種蔬菜跟水果,我們藉著這個食物發放,來介紹蔬食的好處。」

◎第三次食物發放 不是施捨是儲蓄

由於當天不是週末,許多慈濟志工無法協助發放,於是新移民們也組成志工隊,協助登記、物資搬運、交通指揮等工作,下午兩小時的時間發放了三百四十份蔬果。此外志工也貼心地準備了小嬰兒們的尿布、嬰兒衣,以及孩童的衣服,讓家長依需要自由領取。

志工吳如真說:「譬如外面指揮交通的,是他們這些新移民,因為他們比較了解他們自己的人,所以外面報到或者是交通的指揮,都是他們來做的。」

「今天你們手上拿的所有的物資,它並不是一種施捨,而是一分儲蓄,直到你們在美國能夠扎根下來,能夠自己賺錢,能夠經濟獨立的時候,希望把你們今天所收到的所有良善,再將這種善良,能夠給更需要幫助的人。」獨立慈善人陳清若送上期勉與祝福。

一個人可以走得很快,但是一群人可以走得更遠,永續的慈善事業是必須結伴共同成就,慈濟和個人慈善家,共同為這一批批來到美國的新移民們提供協助,希望他們能夠及早安家立戶,讓生活穩定,創造預想的獨立的家園。

圖左 :發放開始前,志工將大批的物資,用卡車運達活動現場。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :前來領取食物的新移民眾多,排起了長長的隊伍。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :嬰兒車內滿載著多樣的食物,對新移民的貧困生活來說,無疑是雪中送炭。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :參與活動的志工能量滿滿,幹勁十足。[攝影者:駱淑麗]
圖左 :志工們在付出的同時收穫喜樂,臉上洋溢著明媚的笑容。[攝影者:駱淑麗]