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03月04日
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服務太完美 食物銀行專員點「讚」

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10月7日,洛杉磯中西洛志工在聖蓋博谷(San Gabriel Valley)青年基督教(YMCA)旁的停車場,為當地民眾發放食物。這些食物全是素食,大部分來自食物銀行,如罐頭和乾糧等,也有當地超市提 供的新鮮蔬果。而洛杉磯食物銀行的專員米萊尼爾• 卡雷昂(Milenia Carreon )前來例行檢查,看到慈濟志工有條不紊的運作和專業的服務精神,十分感動。

◎慈濟志工服務 食物銀行專員點「讚」

洛杉磯食物銀行自1973年成立以來,已與七百多家機構合作,向社會分發超過十六億磅的食品。洛杉磯食物銀行,每年都會到合作機構的發放現場,做年度檢查,希望合作機構能以公平公正的方式,平等地對待每一個前來領取物資的民眾。

在10月7日的食物發放現場,前來做例行檢查的洛杉磯食物銀行專員米萊尼爾• 卡雷昂,看到慈濟志工有條不紊地分發食物,一對一地將食物分發到民眾手中,還貼心地給年長者或行動不便的人提供小拉車,幫忙他們將食物運送到車上,她很感動。尤其看到志工當場用小白盒回收民眾不想要的食物,再捐給有需要的家庭,以免造成食物浪費,對於這點她很是滿意。

米萊尼爾表示,目前洛杉磯很多家庭,還沒有從新冠疫情中恢復過來,加上美國的通貨膨脹,很多人養家糊口都很困難,所以洛杉磯縣所有地區的食品銀行需求都顯著增加。

「今天我在現場看到,慈濟的志工從食物銀行收到的物品,大部分都是 TFAP (The Emergency Food Assistance Program)計畫的一部分,這是由美國農業部(USDA)資助的緊急食品援助計畫。而洛杉磯食物銀行的主要目標,就是幫助低收入地區的家庭,解決食物不安全等問题。」

米萊尼爾還點評慈濟志工,食物分發流程專業且完美。

「這是我能想到最好的食物發放方法之一。他們允許民眾選擇食物,以免造成食物浪費,這是一種計劃周全的分配計劃。此外,慈濟擁有完美的儲存設施和分配協調方案,了解所有的TFAB法規,儲存設施擁有洛杉磯食品銀行所需的一切,並且發放流程非常順利,符合規定。總之一切都是完美的。」食物銀行專員米萊尼爾讚歎分享。

◎歡喜做志工 他人開心我也開心

能夠獲得食物銀行專員的高度評價,這是慈濟志工真誠付出的結果。在食物分發現場,慈濟志工人人真誠付出,場內場外大家各司其職,令發放現場的工作進展非常順利且有效率。場外有的志工安撫等待煩躁的民眾,有的陪伴長者聊天,還有志工更化身臨時褓母,為運送食物忙碌的母親陪伴孩子。

保羅• 恩格爾(Paul Engel)應志工蔡潔珠邀約,第一次參加慈濟食物發放。「今天我來幫忙分發食物,我為什麼要來當志工幫忙?是因為人們需要食物,需要幫助!現在並不是每個人都過得很好,尤其是年紀較大的人,很難有足夠的收入購買食物。所以我很高興能夠提供幫助, 我付出短短幾小時的勞動不算什麼。」

蒙市希望救助會的志工王清心,得知慈濟發放食物的訊息後,歡歡喜喜來到現場幫忙。喜歡做志工的她認為,能夠幫助他人,服務他人,可以發揮生命的價值,每當看到受助者的笑容,她最開心。

◎食物傳溫暖 慈濟獲最佳社區精神獎

據統籌美國總會倉儲的志工蔡彩瓊介紹,慈濟總會倉儲存放各社區從食物銀行申請來的物資,並由各社區每月領取並分發。而對於一些需要保鮮的蔬果,必須在發放前幾天去食物銀行領取,確保食物安全和新鮮。

2023年1月至9月,慈濟美國總會共從食物銀行領取了約二百四十萬磅食物,分發給了低收入社區九千四百戶居民。這些食物營養豐富,都經過了美國農業部(USDA)食品和營養局的核准。

2019年,慈濟因為對用戶的尊重,專業的服務精神,最佳的統籌和規劃,而獲得洛杉磯食物銀行頒發的「最佳社區精神獎」。

最近有媒體報導,美國人口普查數據顯示,美國糧食不安全狀況正在加劇,超過二千六百萬美國人吃不飽飯。無論此數據的真實性,而美國慈濟紮根社區給低收入家庭分發食物,這確實能夠給經歷高通膨壓力的美國民眾帶來一絲溫暖。

圖左 :食物銀行專員米萊尼爾卡雷昂到食物分發現場,例行檢查。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :分發食物現場,慈濟志工貼心地給年長者或行動不便的人提供小拉車。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :志工們各司其職,發放現場不但順利且有效率。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :志工陪伴孩子聊天,讓家長安心去領勿資。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :志工現場分發的新鮮蔬果。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :首次參加慈濟食物發放的保羅.恩格爾,很開心能夠幫到人。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :蒙市希望救助會的志工王清心,她覺得能助人很開心。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :志工蔡彩瓊在美國總會倉儲,介紹從食物銀行領回的各種食物。[攝影者:駱淑麗]