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05月29日
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素食真好吃 收容中心居民手作謝卡感恩

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在美國北卡羅來納州首府洛麗市( Raleig ,State of North Carolina),由基督教組織開辦的機構「達勒姆收容中心」(Durham Rescue Mission,簡稱 DRM), 近年來, 慈濟華府分會北卡洛麗聯絡處的志工,堅持給該收容中心的居民送食物和關懷,在疫情期間也未中斷。

2023年11 月4日,慈濟志工到該收容中心分發2023年最後一次晚餐,收容中心的居民喬丹(化名),特意製作感謝片,向慈濟志工表達感激之情。基督教和佛教團體圓緣,令慈濟志工非常感動。

◎收容中心居民 特製謝卡表感恩

近年來,洛麗慈濟志工堅持向「達勒姆收容中心」提供晚餐素食服務,幾年來不曾間斷的關心,讓居民們對慈濟志工一點也不陌生。每次志工去收容中心,都會看到許多熟悉的面孔,居民用餐時,志工也到餐桌旁和居民們話家常,而居民也會向志工分享他們的個人故事。

2023年11 月4日,慈濟志工到「達勒姆收容中心」提供2023年最後一次晚餐服務,志工們用心製作美味餐食,向每一個前來領取晚餐的居民表達關懷。晚餐後,一位名叫喬丹(化名)的居民,非常開心地告訴慈濟志工,他很感謝所有為「達勒姆收容中心」提供食物和晚餐服務的志工。為了表達感激之情,喬丹還向志工贈送兩張手工創作的特色賀卡。

喬丹說,這些感謝卡全是他用不同的藝術、工藝和紀念品材料組合而成的,住在「達勒姆收容中心」期間,他製作了好幾件藝術作品,其中包括他親自為慈濟製作的兩張感謝卡。

「很高興能和慈濟分享這些作品,我非常喜歡慈濟志工的到來,因為我很喜歡志工們帶來的素食餐點!」「達勒姆收容中心」居民喬丹開心分享。

這兩張感謝卡看起來或許不夠隆重,但卻是志工走入洛麗社區關懷弱勢群體,不求回報的寫照;志工對收容中心居民持續地幫助和關懷,讓需要照顧的人感受到人間無私的大愛。

◎洛麗志工持續關懷弱勢族群

「達勒姆收容中心」成立於1974年,是北卡羅來納州洛麗地區最大、歷史最悠久的基督教慈善團體,為無家可歸者、有毒癮酒癮的人,或受暴力傷害的婦女和兒童,提供暫時的棲身之處。並為低收入或弱勢民眾提供食物、職業訓練以及協助尋找長期住所等服務。

從最初可容納十二人的收容所,至今已發展為每年可收容數百人的園區。自2021年疫情期間結緣以來,洛麗慈濟志工與該收容中心協作,一起關懷當地的弱勢族群,除了分發食物,還到收容中心進行文具募捐活動。

該中心提供的服務很細膩和人性化,把「婦女和兒童收容所」稱為「好撒瑪利亞旅館」(Good Samaritan Inn);把居住在此的「無屋者」(Houseless)稱為「居民」(Resident)以示尊重;而居民則把收容中心稱之為「家」,意味著在這裡可找到溫暖的歸屬感。

該中心提供職業培訓與工作介紹,讓那些覺得人生沒有希望的弱勢族群,改變生活與思維,運用所學技能,找到支薪工作,靠自己的勞動重返社區,幫助自己與家人重新站起來。另外,這裡也有志工服務選項,居民可以申請在中心內的廚房或餐廳做志工,也可以到收容中心經營的二手舊貨店做志工。

該收容中心的居民維和(化名),曾分享他對未來的展望:「我曾經的人生支離破碎,然而來到這裏之後,我對人生重新點燃了希望,現在的我會嘗試新的事物,相信我的生活會愈來愈好,我很喜歡今天的素食餐點,非常好吃。」將來有一天,他希望能和美國慈濟志工一同陪伴弱勢家庭。

總之,志工實實在在的幫助,都可以讓居民們建立群體關係以及充實的生活。

圖左 :「達勒姆收容中心」居民,向慈濟志工贈送精心製作的感恩卡。[攝影者:王植梅]
圖右 :特色愛心感恩卡,是對慈濟志工無私付出的肯定。[攝影者:王植梅]

圖左 :慈濟志工給「達勒姆收容中心」居民分發素食晚餐。[攝影者:王植梅]
圖右 :居民排隊領取食物。[攝影者:王植梅]

圖左 :慈濟志工與居民話家常。[攝影者:王植梅]
圖右 :慈濟志工盡職盡責給居民分發飲品。[攝影者:王植梅]

圖左 :「達勒姆收容中心」寬敞而整潔。[攝影者:王植梅]
圖右 :居民在這裡找到家的溫暖感。[攝影者:王植梅]
圖左 :有時居民也可變成收容中心的志工。[攝影者:王植梅]