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07月24日
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聖馬丁慈濟助學 希望燈塔照亮弱勢家庭

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聖馬丁島,一個位於加勒比海東北方、面積不到九十平方公里的島嶼。十五世紀的大航海時代,哥倫布發現了這個島,以四世紀時的基督教聖人聖瑪爾定(Sanctus Martinus Turonensis)命名之。

因為搶手的地理位置,成為荷蘭、法國、英國和西班牙逐鹿之地,最終由荷、法分治,北部面積五十三平方公里由法國統治(Saint-Martin),南方的三十四平方公里歸屬荷蘭(Sint Maarten)。

◎種子萌芽 難行能行

慈濟在聖馬丁島的第一粒種子,是和先生張傑榮自香港移民來荷屬聖馬丁的朱細芳(慈細)。夫妻從麵包店起家,事業逐漸拓展到超級市場。2002年他們返港探親,順道去了書展,看到慈濟出版的書籍,深深認同證嚴上人慈悲喜捨,及走入人群去付出的理念;12月,朱細芳至馬來西亞參加培訓課程;隔年1月1日,她穿上「藍天白雲」的慈濟志工服,開始在當地推展慈濟志業。

2005年,慈濟基金會荷屬聖馬丁聯絡點正式成立,朱細芳和張傑榮返臺正式受證成為慈濟委員。延續之前對老人院、孤兒院及殘障院的關懷,他們將愛的足跡擴展至監獄和學校。

荷屬聖馬丁的經濟主要依賴旅遊業,海外來的投資還在起步,政府財政收入不豐,以致四萬多人口中,有許多生活在水平線下的窮人。他們缺乏社會福利的照顧,遇有天災,更加苦不堪。

2017年9月五級颶風艾瑪(Irma)橫掃加勒比海,重創當地。朱細芳和張傑榮儘管人力單薄,還是克服困難照顧災民。他們的善行獲得政府的肯定,也愈來愈讓當地社會看見來自臺灣的佛教團體「慈濟」。在他們帶動下,陸續有本土志工加入行列,攜手撒播大愛種子。

◎教育不能等 四方共襄善舉

窮困家庭連吃都成問題,遑論上學得要繳學費或購買制服、書包和文具。教育不能等,承擔慈濟荷屬聖馬丁負責人的朱細芳和志工啟動了孩童返校計畫,從今(2023)年六月開始,自長期照顧戶、學校和孤兒院中,篩選出需要援助的名單,計有一百一十五名學生。

七月,志工發行了第一期《慈濟聖馬丁》期刊,當地的預見基金會(Forseen)看見報導,感於慈濟為島上所做的一切,8月1日上午,基金會拉傑(Rajesh)主席和薩默斯(Jose Sommers)女士前來拜會,並捐贈了三千五百美元(約合新臺幣十萬八千元)資助孩童返校計畫。

發放的書包,先由十八位志工代表弱勢學生領取了一百個書包。拉傑主席和薩默斯女士看到志工整理的詳實名冊,對本次書包項目的發放活動和報告非常滿意,之後在該基金會的臉書發表了關於慈濟在聖馬丁的主要事蹟,介紹1966年由證嚴上人所創立的慈濟,致力於世界各地的慈善和災後救援工作,有遍布全球的志工網絡。

「在最黑暗的時刻,聖馬丁島慈濟基金會一直是人們希望的燈塔……慈濟繼續服務聖馬丁島有需要的人,激勵每個人擁抱大愛、善良和團結,創造一個更光明、更關懷的世界。」文中細數自今年以來,慈濟已對數個基金會、孤兒院以及許多弱勢家庭提供文具及物資。

該篇文章進一步說到,多年來,慈濟聖馬丁透過各種人道主義的努力,對社區產生了重大影響。無數房屋和屋頂得到修復,數千人獲得了食品供應和救濟資金,並向兒童提供基本教育用品。面對國內外的災難,慈濟志工堅定不移地且源源不絕的提供援助,可說是社區的寶貴生命線。能夠被外部單位如此讚揚,對聖馬丁慈濟志工來說是莫大的肯定與鼓舞。

在發放過程中,志工發現到很多學生因為沒有電腦,學習之路受阻。評估後,決定購買筆電送給貧困學生。將發送的十一部筆電中,有六部是雷尼爾(Reinier Cheng)一家捐贈的。

雷尼爾是朱細芳的次子,父母為他們兄弟做了最佳典範,他也一直默默支持慈濟的各項慈善活動。雷尼爾和妻子很感激有機會可以付出,因為在與受助者的互動中,他們了解到有些家庭因為經濟上的困難,影響到孩子的學習,「再窮不能窮教育」他們樂於盡微薄之力。

◎司法部求援 志工緊急採購

為趕在8月7日開學日前,讓弱勢學童領到書包及學習用品,志工展開一連串的發送行程。2日上、下午,分別為認真兒童基金會(No Kidding With Our Kids Foundation)和新開始孤兒院(A New Start for Kids Orphanage)送去四十和十六個裝滿學用品的書包。

5日,三位社區領袖阿什瑪女士(Ashma)、慈濟志工艾琳(Irene)及維羅尼克(Veronique Fleming)女士至慈濟會所領取二十一組書包及學習用品,她們將挨家挨戶把書包送到就讀聯合五旬節教會外展部餵羊幼兒園(United Pentecostal Church Outreach Ministry-Feed my Sheep)的弱勢孩童家,以確保孩子們有書包上學。

6日,則有一場數量更多的書包發放,司法部長安娜‧理查森(Anna E.Richardson)為此還親臨慈濟聖馬丁的會所。

此次書包發放起於司法部長的助理瑪麗‧塞蘭特(Marina Serrant)女士,於4日時前來會所洽詢,「慈濟是否可以為弱勢學生提供書包和文具?」因有學校老師致信給部長,即將開學了,但家庭有困難的孩子沒有書包和文具可上學。

老師們也曾向教會尋求幫助,但未得到回音。司法部沒有這筆預算,慈濟是他們優先想到的公益團體。

朱細芳想起上人常說「教育不能等,任何時候都不應該讓孩子耽誤學習」,決定接下這項任務,目標在兩天內準備好約一百份書包和文具。消息一出,更多的老師提出了同樣的需求。不想讓老師和孩子失望,志工面對挑戰,緊急採購了兩百一十二個書包和各項文具。

7日就要開學了,志工邀請各校老師於6日下午直接來會所領取,帶回學校,這樣學生們開學第一天就能擁有裝滿文具的書包。同時,也邀請安娜部長和助理瑪麗女士一起見證。

本土志工亞妮(Yamile)帶動其他志工,以〈一家人〉手語熱烈歡迎部長、助理以及老師們的蒞臨。朱細芳向部長說明了志工們準備書包的過程,以及慈濟聖馬丁日常的運作。

安娜部長表示,她知道慈濟的書包發放活動已經結束,但志工們仍然接下這個任務,在短時間內為貧困家庭準備了兩百一十二個書包及文具,她要代表司法部的工作人員表達至誠感激之意。10日,慈濟發放書包的新聞見報,放了部長與志工們的合照,報導中感恩慈濟基金會的慷慨捐贈,解決了孩子們就學的迫切問題,溫暖人心。

◎聖馬丁苦人多 志工送愛關懷

聖馬丁島「一島兩治」,除了荷、法,更有來自全世界各國的移民,非裔加勒比人、白人、華人、印度人……是多種族的地區。人民以信仰天主教居多,許多家庭生育多個孩子,然因就業機會不多,往往寅吃卯糧,入不敷出。

像是照顧戶席奧娜‧維克多(Theona Victor)女士有六個孩子,她沒有工作和收入。由於她的法律文件過期,政府停止了對她家庭的補助。另一位四十四歲的塔拉‧阿瑟女士,先生因意外往生,六個孩子中的一位已去世。慈濟志工從2018年開始照顧塔拉一家,並從去年開始資助這個家庭的孩子教育。

塔拉的四個孩子在法屬聖馬丁的私立學校上學,她再次請求慈濟幫助這四個孩子,為他們提供學習材料和校服。志工們討論了這兩個家庭的狀況,決定由志工梅林(Merlyn)於8月12日、19日及20日帶著席奧娜和塔拉的孩子,去採買學習用品和校服,以供新學年度的使用。

為九位孩子購買學習用品、制服、鞋子,共支付總金額約一百五十美元。25日,志工另外幫席奧娜的大女兒交了四百五十美元的學費,讓她可以繼續學習。

席奧娜的孩子很高興收到開學時的新鞋、襯衫和書包。塔拉親自到會所領取書包及學習用品,歡喜不已。她們都對慈濟表達了大大的感激和感謝。

「看到他們臉上的笑容,我感到很滿足,因為做為慈濟人,我們正在為這些年輕人過上更美好、更富足的生活做出貢獻。」一路陪伴的志工梅林,與孩子互動中,感受他們所經歷的情感上和社交的困難,她鼓勵孩子們好好學習,來日成為手心向下的有福之人。

阿蘭娜‧哈塞爾(Allanna Hassel)女士,獨力照顧六個孩子。因為要照顧孩子,她無法出外工作,但孩子的父親卻棄家庭不顧。她很高興收到孩子們期盼已久的電腦,還收到了孩子們的書包及食物包。

蘭迪‧伯納貝拉(Landy Bernabela)女士也是單親,有四個孩子。由於去年的一次事故,導致腿骨折,沒有工作。目前由於經濟困難,無力支付房租,所以需要尋找更便宜的地方居住。

羅絲‧麥昆(Rose Mcqueen)女士自己有很多健康問題,她因不忍心看到十五歲的少年謝登(Shayden)的父親不願對他負責,以致無家可歸,而收養了他。羅絲女士每週只有幾天有工作,工資只夠支付謝登學費的一半。她很感激慈濟了解她的情況並援助了電腦、書包和文具及孩子的學費等。謝登收到電腦後非常高興,他表示自己會在學校好好表現,並發願要幫助他人,像慈濟志工這樣,回報社會。

誠如預見基金會的讚揚文,慈濟以不分國籍、不分種族、不分信仰的理念,無私地為聖馬丁做出貢獻,需要更多有心人的加入,讓下一代有更好的未來。感恩聖馬丁慈濟人的勇於付出,點亮加勒比海的大愛之光。

圖左 :志工要發送給弱勢學生的十一臺筆電中,有六臺是慈濟荷屬聖馬丁負責人朱細芳的次子雷尼爾(左四)一家大愛共善所捐贈的。[攝影者:馬丁]
圖右 :8月2日上午,志工為認真兒童基金會(No Kidding With Our Kids Foundation)送去四十個裝滿學用品的書包。[攝影者:馬丁]

圖左 :8月2日下午,志工發放十六個書包及學習用品給新開始孤兒院(A New Start for Kids Orphanage)的孩童。[攝影者:馬丁]
圖右 :哈塞爾女士(右)很高興收到孩子們期盼已久的電腦。她非常感謝慈濟的支持,不僅收到了電腦,還收到了書包及食品包。[攝影者:馬丁]

圖左 :8月5日,志工送書包及學習用品到聯合五旬節教會外展部餵羊幼兒園(United Pentecostal Church Outreach Ministry-Feed my Sheep)弱勢孩童的家中,以確保孩童們有書包上學。[攝影者:馬丁]
圖右 :預見基金會在臉書發表了關於慈濟在聖馬丁的主要事跡,介紹1966年由證嚴上人所創立的慈濟,致力於世界各地的慈善和災後救援工作,有遍布全球的志工網絡。[攝影者:馬丁]

圖左 :本土志工亞妮帶動其他志工,以〈一家人〉手語熱烈歡迎司法部長、助理以及老師們的蒞臨。[攝影者:馬丁]
圖右 :8月7日司法部長安娜‧理查森女士(前排左三)、助理瑪麗‧塞蘭特女士(前排左二)與各校來領取書包的老師及志工的合影。書包發放活動登上當地的媒體,報導中感恩慈濟基金會的慷慨捐贈,解決了孩子們就學的迫切問題。[攝影者:馬丁]
圖左 :塔拉‧阿瑟女士到會所領取書包及學習用品,感恩慈濟讓孩子的就學不成問題。[攝影者:馬丁]