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07月20日
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慈濟來得正是時候 愛向法屬聖馬丁

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慈濟志工在荷屬聖馬丁(Sint Maarten)從慈善起步,已有近二十年時光。志工以「口說好話、心想好意、身行好事」的「三好」為名,定期前往老人院、孤兒院或慈善團體發放。志工的長期付出,經過許多人的分 享和報導,「舊案新例」持續增加中。

◎開源節流 愛自己的家

2023年7月31日,志工一行十三人前往當地的家外之家基金會(Home Away from home Foundation)進行三好發放。這一天志工帶去十公斤大米、五百公克義大利麵和奶粉各一百包。

除了物資,志工也關懷長者的身心健康,帶動他們做手部運動,並講解三好的意涵,一起共度了一段愉快的時光。志工帕特里夏(Patricia Brown)是虔誠的基督徒,她漸漸開始明白不同宗教間的相似點,基督教教人博愛,佛教講慈悲大愛,都是愛眾生。她很認同證嚴上人的教導,自己也改變了很多,認為只有透過入人群具體實踐,才能懂得什麼是真正的愛。

慈善需要有資源,除了來自各界的點滴愛心,本土志工想到有時會收到一些外界捐贈的二手衣物,可以在會所舉辦義賣,既延續物命又能貼補一些慈善支出。

8月12日,首度的二手物資義賣會在荷屬聖馬丁慈濟會所登場。事先,志工瑪格達萊娜(Magalie)及雷切爾(Robinson)製作了海報並於網站發布訊息,廣邀志工和來眾。多虧了本土志工,將經過整理的衣物擺放妥當,以供選購,讓這些衣服不會被丟進垃圾場。

當天有十多位志工來幫忙,相互配合;參與的人雖不多,但初發心和愛心很重要。最終,第一次的庭院舊貨義賣,收入105.45美元(約合新臺幣三千二百元)。一切都很順利,有好的開始,是未來擴大辦理的基礎。

會所是志工們的另一個家,每個星期六,志工會進行室內及周邊環境的整理,清潔椅子、窗戶及地板。「田裡種了蔬菜,雜草就不會生長。」為了不讓戶外的空地荒蕪,志工種了木薯,這一天志工艾米爾(Emilo)將收穫的一袋木薯賣出,得到十二美元(約合新臺幣三百七十元),他很開心地捐做慈善基金。

志工們有空也都會幫著製作竹筒,藉著發放活動,邀請照顧戶家匯聚愛心。目前有大約兩百名捐獻者,志工會跟他們交換竹筒,繼續用小錢成就大善。

◎發放腳步不停歇

8月22日,十位志工前往例行探望的紅十字會麗城老人之家(Belvedere Seniors Home),為長者送上包含大米、食用油、玉米粉、乾豌豆、義大利麵、花生醬、即溶麥片、衛生紙和奶粉等的生活包。

隔天心理健康基金會(Mental Health Foundation)法拉哈日間治療中心的三好發放,志工準備的是四十包十公斤大米、三十包五百公克乾豌豆、十二罐一公升重的食用油和三包奶粉。

本土志工洛琳(Lorene)向大家介紹慈濟緣起,每個人都聚精會神地聆聽。志工派翠西亞(Patricia)分享她加入慈濟後,感受慈濟是一個充滿善意、尊重和愛的地方。她們都以能加入慈濟為榮,樂於為鄉親付出。

9月4日,來自臺灣的第十九個愛心大米貨櫃運抵,志工們都很高興,因為這樣就可以繼續為貧困家庭提供愛心大米。數量龐大,志工主動來會所協助卸貨。大家都很願意承擔,樂於接受任務,工作進展得很順利,不到兩天就卸貨完畢。

歲月如梭,很快來到10月,1日六位志工前往有六十個家庭要照顧的喜樂教會(Delight Ministries Church)。志工備齊十公斤裝大米、五百公克乾豌豆、奶粉和食用油各六十份,送交給教會。志工們很感恩能有機會幫助這些家庭,並在這個社區傳播愛的種子。

10日,十位志工至希望莊園休閒老人中心(Hope Estate Recreation Senior Center)關懷。志工以虔誠的心分送各五十包大米、乾豌豆、奶粉和五十罐食用油五十包給中心的長者。接著帶動長者做手部、肩頸、四肢運動。大家認真地跟著做,感受律動帶來的喜樂。

26日,志工再度帶著二十份食品生活包來到紅十字會麗城老人之家。為每位長者送去食物,是志工們最歡喜的時刻,像往常一樣,他們整齊地陳列物資。走路沒問題的長者,會下樓跟志工見面;行動不便的,志工則是抱持感恩的心,挨家挨戶地送去生活包。

同日,四位志工向新進列入關懷單位的好撒瑪利亞人新生命教會(The Good Samaritan New Life Assembly Church)運送了三十包大米、三十磅乾豌豆和三十七磅熱食。教會有自己的廚房,他們為大約三十名弱勢群體提供週一到週五的午餐。

教會神父從一年前就希望能得到慈濟的支助,能夠收到物品,他感到非常高興和感恩。志工相信這些援助真正幫助了教會,讓教會能夠服務更多的人。

◎前進法區 攜手照顧弱勢

人口約三萬五千人的法屬聖馬丁(Saint Martin),自2007年起,成為直轄於巴黎中央政府的海外行政區。居民以黑人或混血的克里奧爾人為主,另有少數的歐洲人和印度人。

10月17日,志工帶來食品和物資給法屬聖馬丁(簡稱法區)的斗篷協會(Association Le Manteau)。協會會長奧黛麗(Audrey Gil)女士歡迎志工們的到來,帶著志工參觀環境並解釋協會的運作。她表示,協會是以「為無家可歸者提供白天食物和晚上住所、照顧單親媽媽和孩子、以非常低的價格透過流動餐車提供食物,以及每週為六十個家庭提供食物,為服務宗旨。

「你們來得正是時候。」斗篷協會很高興收到五十份來自慈濟的捐贈大米、油和奶粉,正好可以納入他們的食物包分配中。志工讚賞他們用不同的方式幫助聖馬丁島法區的弱勢群體,給予大大的肯定。

第二天,志工帶著各八十包大米、奶粉以及八十罐食用油,前往法區的珍‧博斯科基金會(St Jean Bosco Foundation),向對方介紹並闡述了慈濟的志業。奧黛麗主席說明該基金會是由法國和瓜德羅普島的另外兩個基金會所支持的,目標是照顧殘疾的兒童和成人、支持無依的老年人和虞犯兒少。此外,也向有需要的人提供食物和烹飪課程。

基金會助理表示,他們雖然從政府那裡得到了補助,但僅夠用於支付租金和人事費用,仍必須有資金來購買材料,這一點並不容易。他們期望慈濟能夠兩月一次支援食物,以便向更多有需要的家庭伸出援手。

◎因為愛 我們同在

經過事前審慎的籌備,10月29日,荷屬聖馬丁慈濟志工在會所舉辦了一場大型發放。無論是動線安排或雨天備案,志工都一一加以考量,務使發放順利,並讓來領取物資的鄉親感受到「感恩尊重愛」。

一早出現陰雨的天氣,男眾志工們快迅的在現場搭建帳篷,因為受助戶需要食物,即使下雨仍會出門領取。志工們懷著感恩的心,做好了各站的準備,人潮也逐漸湧入,「哇!這麼多受助戶來到會所。」長長的人龍沿著庭院,一直排到會所裡面。感恩有來自合作組織的志工,幫助驗證受助人的資料,並將其輸入電腦中,讓發放更加順暢。

發放井然有序地進行著。來到「竹筒歲月」區塊,受助者在志工鼓勵他們行善積福,手心向下去奉獻,使生命更有意義的那一刻,感受到給予的快樂,痛苦就會減少。施者與受者,同感有福。

志工們也為受助者準備了飲料和點心,雖然只是小小的舉動,卻溫暖了每個人的心。就在二百二十份大米、奶粉、乾豌豆和食用油發放接近尾聲時,蓄勢已久的天空,下起了大雨,志工趕緊撐起傘來呵護鄉親,令人備感溫馨。

發放圓滿,對於所有參加這次活動的志工來說,今天是充滿挑戰的一天,也是一次很殊勝的經歷。「我們做到了!」志工們相互打氣。愛在聖馬丁,志工會繼續為需要的人送上及時雨,也會為他們撐起保護的大傘,勇敢向前邁進。

圖左 :7月31日,志工一行十三人前往當地的家外之家基金會(Home Away from home Foundation)進行三好發放。這一天志工帶去十公斤大米、五百公克義大利麵和奶粉各一百包。[攝影者:馬丁]
圖右 :荷屬聖馬丁慈濟聯絡點是志工們的另一個家,每個星期六,志工會進行室內及周邊環境的整理,清潔椅子、窗戶及地板。[攝影者:馬丁]

圖左 :9月4日,來自臺灣的第十九個愛心大米貨櫃運抵,志工主動到會所協助卸貨工作。進展順利,不到兩天就卸貨完畢。[攝影者:馬丁]
圖右 :10月1日,六位志工備齊十公斤裝的大米、五百公克乾豌豆、奶粉和食用油各六十份,送交給喜樂教會(Delight Ministries Church)。志工們很感恩能有機會幫助教會照顧的六十個家庭,並在這個社區傳播愛的種子。[攝影者:馬丁]

圖左 :志工至希望莊園休閒老人中心(Hope Estate Recreation Senior Center)關懷長者,帶動長者做手部、肩頸、四肢運動。[攝影者:馬丁]
圖右 :志工帶著各八十包的大米、奶粉以及八十罐食用油,送給法屬聖馬丁的珍‧博斯科基金會(St Jean Bosco),也向對方介紹並闡述了慈濟的志業。基金會期望慈濟能兩月一次支援食物,以便向更多有需要的家庭伸出援手。[攝影者:馬丁]

圖左 :10月26日,志工再度帶著二十份食品生活包來到紅十字會麗城老人之家(Belvedere Seniors Home)。行動不便的,志工抱持感恩的心,挨家挨戶地送去生活包。[攝影者:馬丁]
圖右 :10月29日,荷屬聖馬慈濟志工在會所舉辦了一場大型發放。除了讓來領取物資的鄉親感受到「感恩尊重愛」,也向他們募心募愛。[攝影者:馬丁]
圖左 :圓滿二百二十個家庭的大型食物發放,聖馬丁慈濟志工歡喜合影。[攝影者:馬丁]