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07月15日
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大愛灌注茂宜島 燃眉之急得解救

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2023年8月8日,夏威夷州茂宜島臨海度假聖地拉海納(Lahaina, Maui, HI)爆發嚴重野火,將昔日如天堂般美麗的旅遊重鎮拉海納被夷為平地,導致數千人流離失所,成為夏威夷史上最致命野火,粗估 經濟損失六十億美元。

當地居民不僅要承受家園一夕間被毀的悲慟,更要打起精神輾轉各避難所尋找失聯親友。面對不可估量的損失和充滿不確定性的未來,居民的心也和這座小島一樣,變得脆弱而傷痕累累。

8月27日起連續四個週日,慈濟在災區進行大規模發放現值卡和物資,嘉惠約一千六百戶災民。

◎一夜之間 房子化成灰燼

「看到遠處起火時,我有個感覺,有事情要發生了,這個季節像這種的事情是經常發生的,但我們從來沒有經歷過像隔天發生的那種事情。」火災發生的前一天,瑪麗(化名)像往常一樣載著女兒出門,看到遠處的灌木叢起火時,只當是燥熱夏季的平常山火。

誰都沒想到,距離夏威夷尚有七百英哩遠的四級颶風朵拉(Hurricane Dora),會在茂宜島造成美國百年史上最致命的野火。時速高達145英哩的強陣風沒挑起巨浪洪災,反而在西北邊的背山濱海觀光勝地拉海納,帶去極度乾燥的焚風,吹毀的電線所噴發的零星之火,瞬間迅猛地向四面八方燒開。

火災發生當天的凌晨,整個茂宜島的電力系統徹底癱瘓,災民在毫無預警的情況下,走出家門查看,濃煙密布的街道上伸手不見五指,瑪麗說:「那天超級無敵熱,但必須要把所有的窗戶都關上,因為風颳起來會有很多灰塵,走在路上什麼都看不到,只有濃厚黑煙。」

「沒有警報聲或其他任何警示,大家的手機也都沒有任何警訊。」此時的瑪麗絲毫沒有意識到火災的嚴重情況,匆忙收拾了一些隨身的衣物和零食,準備帶上女兒暫時到山上避一避,靜等濃煙散去;然而,一夜之間,無情的山火將安妮一家的房子化成灰燼,她哭著說:「我現在很後悔,我們不知道情況這麼糟,若知道我會帶更多東西離開。」

◎傾聽擁抱 提供現值卡

無情的山火,沒有擊垮這些堅強的居民,大家團結在一起互相支持,將有限的物資運送給有需要的人,瑪麗的丈夫奧布里(化名)說:「我的一位朋友一直堅守在馬阿拉埃亞港(Maalaea Harbor),他們一直在運送物資,當地人也使用他們自己的船隻來協助運送物資,作為社區的一份子,這樣的互助情懷真的非常震撼,這就是為什麼我們沒有離開茂宜島。」

在房東的介紹下,瑪麗一家結識了慈濟志工麗莎•斯塔爾(Lisa Starr),麗莎詢問並記錄了他們一家的情況,鼓勵他們上網登記領取慈濟的發放,奧布里說:「我們抵達發放會場後,向麗莎登記,並填寫了一些文件。大約花了五分鐘,所以很快速,是一次很棒的經歷。」

「現在我們最需要的是,真正的支持和了解,而這正是你們所提供的,這是非常了不起的。」災民瑪麗感恩說道。

「你們所做的工作是深刻的,也是極其慷慨的,以最簡單的方式,比如提供現值卡,讓人們去購買需要的物品。」和其他政府或慈善組織不同,慈濟的援助發放沒有太多的繁文縟節,而是用傾聽者的姿態,擁抱每一位災民,為他們提供最需要的物資或援助,這讓每一位接受幫助的災民心生感激,瑪麗說:「你們所做的工作,所蘊含的愛心是如此之高尚,我們非常感激,謝謝!」

圖左 :2023年8月8日,茂宜島臨海度假聖地拉海納(Lahaina, Maui, HI)爆發嚴重野火,成為美國百年史上最致命野火,粗估經濟損失六十億美元。[攝影者:門海梅]
圖右 :8月27日起連續四個週日,慈濟在災區進行大規模發放現值卡和物資,嘉惠約一千六百戶災民。[攝影者:范婷]

圖左 :天晴了,但煙霧依舊瀰漫,家園失去顏色。[攝影者:不詳]
圖右 :在感情緊密的拉海納社區,很多人不幸失去親友、或認識的人不幸往生。[攝影者:范婷]
圖左 :志工用傾聽者的姿態,擁抱每一位災民。[攝影者:范婷]