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06月18日
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墨西哥提娃那聖誕同樂會 送暖發放展歡顏

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聖誕節的歡慶正在世界各地舉行,墨西哥也不例外,但對於居住在提娃那(Tijuana)貧窮地區的居民,在愁吃愁穿的情況下大肆慶祝實屬不易。提娃那慈濟志工為了讓「希望教室」的孩子們有個難忘的節慶,在2023 年12月19日特地為他們辦了溫馨熱鬧的同樂會。

◎暖心聖誕 師生同樂

除了提娃那志工的悉心準備,洛杉磯慈濟志工也從洛杉磯前來支援,他們在同樂會前一天抵達提娃那園區,並帶來豐盛的物資準備發放——罐頭、米、豆子,志工們還捐贈穀糧、麵和餅乾,應有盡有。大家竭盡所能,就是希望這些窮苦的孩子們,能有一個精神與物資都豐盛的節慶,聖誕樹下擺滿食物生活包,讓園區充滿濃濃的聖誕節慶氣氛。

志工王思宏說:「來『希望教室』上課的這些學生,都非常貧困。他們從小到大,沒有度過一次像樣的聖誕節,所以我們這一次一定要好好地為他們辦一個聖誕晚會。」

為了這次期待已久的同樂會,孩子們在老師及志工的帶領下,提前練習了唱歌和跳舞。他們簡單的打扮,歡快地上臺跳舞,唱出英語和西語的聖誕歌曲。除了歌舞,志工還為他們準備了墨西哥傳統遊戲打皮納塔(piñata)——裝滿糖果的皮納塔,由小朋友輪流上去敲打,直到包裝紙破掉,掉出糖果後,大家再上前撿拾糖果,這是孩子最興奮的時刻。

緊接著,聖誕老人驚喜登場,為大家分發糖果,大人小孩個個都開心無比;聖誕老人和王思宏為每個孩子送上生活包和毛毯,大家更是笑逐顏開,王思宏說:「我們準備了聖誕老人、聖誕樹、禮物,還有精美的食物包,還要給他們表演,打糖果皮納塔,該有的都有,讓他們覺得這個地方是他們的家。」

在歡慶之餘,志工也提醒孩子要回饋與付出,王思宏講述「竹筒歲月」的故事,也讓孩子和現場的家長,將善款投入竹筒,並許下心中的願望。大家輪流上臺說出自己的願望,孩子、家長和職工,每個人都希望自己和所有孩子都能有一盤食物可以吃,有屋子可以住,人人有個健康的身體。

志工陳弈樺說:「小朋友和家長都很感恩,每個人都有很多的感想,慈濟在這裡幫助他們非常的多。可以看得出他們非常的滿足,一點點的小禮物,都讓他們非常的開心。」

這場別開生面的聖誕節同樂會,人人盡情歡笑,帶著滿滿的溫暖回家。志工們由衷希望這次的活動,能為他們留下終生快樂回憶,從而立下志向,為自己和社區的改善而努力。

「孩子們在這個地方,這七八個月來已經漸漸形成一個很強的凝聚力,我們想在這個年末的時候,給他一個很好的聖誕節,讓他們永遠都有一個很好的記憶。不但給予他們物質的滿足與精神上的富足,也希望他們可以看到將來的希望,翻轉自己的人生。」志工王思宏說出心中的期待。

◎排憂解難 持續關懷

貧窮與疾病的窘境在提娃那處處可見,志工也利用假期前的時間走訪貧困家庭,為他們在寒冷的冬日送上溫暖。

拜訪的第一戶人家,是一位母親帶著兩個孩子,十四歲的女兒常年生病臥床,年幼的兒子患有智能障礙,需要母親隨時在旁照顧,無法出門工作。貧病的窘境讓他們的生活陷入絕望,為了改善他們的生活,志工們考慮將與醫療大學合作,由他們來短暫照顧病人,為提供學生實習機會的同時,也可以讓家人獲得工作的時間。

另一位個案是一位長年臥床的獨居長者,因手腳都已經萎縮扭曲,無法站立,也無法走動,雖然家住在景觀美麗的山坡,但看起來像是無人居住的空屋;因為多年的殘障生活,讓她的活動範圍,只限在一個小小的房間,而所有的用品塞滿了整個屋子,床前的小桌子是她的廚房和餐桌。

平時無人陪伴照顧的她,三餐得自己想辦法處理;兒子偶爾前來探望,並帶一點食物。為了撫慰她常年獨居的寂寞孤苦,「希望教室」的學生為她唱聖誕歌曲,歌聲洋溢屋內,為長者愁苦的臉上帶來難得一見的一抹笑意。

探訪的最後,志工們來到一位「希望教室」學生的家,卻久久等不到人開門,才發現原來學生的母親,因為牙疼十分難過;又因沒有錢支付看醫生的費用,心中十分絕望。

志工們商量後,決定把他們全家帶到園區,由曾任中醫師的王思宏為其按壓穴位,舒緩疼痛,王思宏說:「我們看她那樣子太可憐了,就把她帶到園區,我幫她在適當的穴位做指壓,效果非常的好,疼痛得到舒緩,臉上腫的部分立刻消掉一半。」暫時止痛後,志工們隔日帶她到牙科診所治療,並為其支付了醫療費用。

多年來,志工們在提娃那的的每個行動,都深植在社區貧苦民眾的心中,他們一點一滴的改變,是志工們持續關懷的動力,也是鄉親們建立信任的根基。

正如本土志工瑪麗麥佳隆(Mary magallon)所說:「每位鄉親的生活處境進步了很多,有些曾生活困苦,有些曾病得很重,現在他們不再生病了,他們得到了你們很多的幫助,非常感謝你們為我們所做的一切。」

菩薩所緣,緣苦眾生。菩薩救度眾生,來來回回,終不悔。志工只要看到病患的笑容,就是最大的回饋。

圖左 :收到王思宏等志工發放物資的孩子和家長,露出明朗的笑容。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :聖誕老人驚喜登場,為大家分發糖果,大人小孩個個都開心無比。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :孩子們在老師及志工的帶領下,唱出英語和西語的聖誕歌曲。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :孩子們開心地動手裝飾著聖誕樹,充滿聖誕氛圍。[攝影者:駱淑麗]
圖左 :王思宏(右)講述「竹筒歲月」的故事,也讓孩子和現場的家長,將善款投入竹筒,並許下心中的願望。[攝影者:駱淑麗]