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07月15日
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用愛撫慰受傷心靈 茂宜島災後首次發放

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夏威夷茂宜島(Maui, Hawaii)自8月8日爆發猛烈野火,截至八月底已造成一百一十五人死亡。慈濟美國總會與慈濟夏威夷分會自大火發生後,迅速與當地政府與組織聯繫與合作,於8月27日在茂宜島「立比開 小學」(Lihikai Elementary School)舉辦第一場現值卡發放,幫助二百八十五個家庭。

◎愛與慈悲

超過五十名慈濟志工與家屬參與這次發放活動,其中有不少志工是帶著家人和孩子,將個人的力量最大化,盡全力幫助因火災而流離失所的災民,志工吳麗娜說:「這個社區的恢復,需要靠所有人的力量,也需要所有的人展現出愛與慈悲。」

發放當天(8/27),志工們一大早從歐胡島搭乘班機前往茂宜島,除了隨身攜帶的行李,還搬運了一箱箱的賑災物資,期盼用實際的行動撫慰災民受傷的心。經常到茂宜島度假的吳麗娜,對這個昔日不再的旅行勝地倍感心痛,她說:「我經常來茂宜島,但今天的心情卻格外的不同,當我們從著陸開始,就感覺到心裡沉甸甸的,因為這座島的居民正在受苦。」

「我們很感恩有這個機會,可以實踐感恩、尊重,和愛。」夏威夷分會執行長范濟榮說道。

◎心碎的故事

參與發放的志工們,在仔細聆聽完工作指導後,緊張而忙碌的發放工作隨即開始。前來領取現值卡的災民們,還沒有走出火災的夢魘,很多人與志工分享起自己的故事時,當場淚灑,而志工們則拿出最飽滿的溫情回饋,成為他們最耐心的聆聽者。

志工尼古拉斯•朗普雷(Nicholas Longpre)說:「我們聽到許多不同令人心碎的故事,慈濟來這裡進行賑災發放,提供災民一些經濟上的援助,但我認為援助不僅於此,更要讓災民在黑暗的隧道中,看到希望的光芒,因為災民正在面對最艱辛的時期。」

一夜之間,整個社區焙燒成灰燼,麥肯尼(化名)的家也未能倖免,回憶起初回家中的情景,他依然心有餘悸:「當我走向我燒成灰進的房子,在看著這個場景,我感覺像是靈魂出竅,我已經麻木了,感覺一切都那麼不真實。這一點都不誇張的說,一夜之間我失去了工作、我的家,我的朋友皆流離失所,這太可怕了!」

安德魯(化名)和馬尼爾(化名)夫婦在火災發生時,為了躲避大火跳入海中,嚴重燒傷的馬尼爾目前身體浮腫,只能坐在輪椅上前來領取發放,他說:「我當時躲入海水中,在水裡需要不停踏水浮著去保持頭部浮出水面,而且火星子會持續飄來,當前是我們所無法面對的,前所未有的沉重狀態。」

◎無盡的感激

「我只剩下身上的衣服了,你知道我們已失去一切,所以必須去重買所有東西,因為我們什麼東西都沒了。」失去一切的災民處境十分艱難,拿到現值卡的麥肯尼在這之前,甚至沒有多餘的錢給自己買件衣服,他激動地對志工說:「我們真的很感激這些援助,因為我們可以利用在這裡能拿到的物資。不瞞你說,過去近三週,我都是穿著他人的衣服,所以我要給自己買一些衣服。」

除了現值卡,慈濟還為災民帶來了環保毛毯,這為許多無衣可穿、無被可蓋的災民們雪中送炭,在漫漫長夜中有了溫暖,貝克斯(化名)說:「這真是神奇,因為昨晚我還感覺有點冷,當時我還希望能有一條額外的毯子,所以這真是太棒了,我們是如此的幸運!」

慈濟志工們的無私的付出與撫慰,讓這一分大愛深植在茂宜島災民的心中,貝克斯和其他災民對慈濟的感激之情溢於言表:「我們非常感謝社區的許多幫助,這真是太令人感動了,我們只想感謝你們的幫助。」

愛與善在志工和災民間流動,慈濟將延續慈悲心念,持續幫助茂宜島的災民恢復如常生活。

圖左 :志工整理行囊,準備出發,除了隨身攜帶的行李,還搬運了一箱箱的賑災物資。[攝影者:范婷]
圖右 :志工們開會討論發放事宜,大家齊心協力,幹勁滿滿。[攝影者:范婷]

圖左 :除了現值卡,慈濟還為當地災民帶來了充滿中華特色的暖心小禮物。[攝影者:范婷]
圖右 :會場的布置也充滿暖意,志工將美麗的花朵放在桌面,期待為災民受傷的心帶去撫慰。[攝影者:范婷]

圖左 :志工為參與發放的志工們,講解慈濟的精神內核,並指導大家的發放工作。[攝影者:范婷]
圖右 :災民與志工分享起自己的故事時,當場淚灑。[攝影者:范婷]