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06月19日
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新澤西州小鎮遭豪雨成災 慈濟受邀緊急援助

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原本預測是下雪的天氣,2023 年12月18 日迎來的卻是連續的豪雨,讓容易淹水位在新澤西州北部的帕賽克河(Passaic River)沿岸再次淹水,其上游的龐普頓河(Pompton River)沿岸 也是受災區。

帕賽克郡(Passaic County)超過數百戶必須離開家園,學校也停止上課。當大家在歡度節慶時,災民們卻度過一個心力交瘁的聖誕新年。

◎勘察災情與救助評估

慈濟新澤西分會執行長張慈今接到來自紅十字電話,陳述災情嚴重,災民需要救援。

執行長與慈善組志工經過數日勘災後,在沿河的四個城鎮需要緊急援助,分別是林肯公園鎮(Lincoln Park)、小瀑布鎮(Little Falls)、龐普頓河鎮(Pompton Lakes)、韋恩鎮(Wayne),慈濟決定立刻伸出援手,在紅十字會協助下於韋恩鎮基督教青年活動中心(YMCA Community Center)展開關懷發放。當天總共為四十五戶受災家庭,致贈環保毛毯與現值卡。

1月6日星期六早晨八時,志工們搬運物資毛毯等到達發放地點,合和互協齊心齊力打掃並布置場地,分別設立填表區,審核區和核卡區。細心為受災戶填寫資料,核對資料後發號碼牌,志工再次比對資料之後進行發放。

發放區志工介紹環保毛毯的製作過程,現值卡發放同時。並以證嚴上人的信函,表達對災民的慰問之意。

發放前,志工馮本朴介紹慈濟,並講述「竹筒歲月」的故事,讓災民了解全球慈濟人的善與愛,在恭讀上人的慰問信後,災民深刻感受到慈濟人的誠與情。在齊唱〈愛與關懷〉中,藉著影片,認識了新澤西慈濟人善的足跡「食物倉儲」每週的發放,原來就在家的不遠處。

志工簡立婷首次參加發放,跟著受災戶心情的起伏,互握彼此的手,如家人般觀看他們手機上的影片與照片,耐心聆聽他們的傾訴與水災的經歷。也是第一次參與勘災發放的張慧婷,忍著淚水和災民互動時,覺得跟平常耳聽到的或看到媒體報導的災區的現場不一樣,只有跟災民互動,進而關懷理解他們狀況後,更能感同身受。

◎疲憊臉龐下的無奈

發放日當天,每個家庭有著不同的背景,卻都同樣遭水患所苦。民眾約翰強(化名)表示,他住在這裡四十年,第一次遇到這麼嚴重的水災,和妻子無法負擔旅館的費用,目前只能繼續住在淹過水的房子裡,而本身還患有心臟疾病和糖尿病,因此災後的善後清理工作,對他來說也是十分艱難。

在醫院擔任廚房工作的 愛曼達(化名),生活拮据必須要上班,但因先生有心臟病在家休養,無法協助清掃工作,下了班回到家,看到家中滿是泥濘,但還是要強打精神整理家園,多天來幾乎沒有睡覺,容顏疲累的她,感恩有慈濟的愛心,讓心中的憂愁可以略加釋放。

手持2號牌的安東尼(化名)是位年輕的父親,愛心滿滿的展示手機中兒子的照片,這是他們的第一個孩子,10月出生,幽默的他,看著手機上大眼睛,笑如陽光的嬰兒說,這是他人生中第一次的災難,雖然才兩個月,希望他此後平安順利。

一位有心人,在收到通知後,自己上網去研讀認識慈濟,分享他對慈濟的敬佩與讚歎;他是認同精神力量的,雖然自己去教堂,不是佛教徒;但相信善與愛的效應;分享說等他完成這次無常的水災修復後,一定會回饋幫助他人。

志工馮若麟向來自阿根廷的夏洛特(化名)介紹「竹筒歲月」的故事,她深受感動,並表示自己是一位乳癌患者,剛開完刀,由於家中暖氣壞了,天氣實在太冷,自己又感冒了;然而即將接受第二次手術,只好住到旅館,照顧好身與心,希望今天拿到的現值卡,能幫忙付旅館租金。

◎攜手救災即時送愛

一場水災,讓許多家園遭到損害,但是在慈濟志工的協助下,心靈上受到許多慰藉。許多民眾感受到志工們真誠的關懷與用心,得知慈濟新澤西分會每週五都有食物倉儲發放,紛紛表示,日後希望一同加入送愛心的行列。

愛的能量,讓照顧戶感受到這分溫暖,因為大家的愛,讓四十五戶家庭在此發放中得到幫助。

這次災情,紅十字會隊伍挨家挨戶關懷居民是否需要幫助,了解災民的需求,立即聯絡慈濟,陪同前往勘災。曾與慈濟合作多年的災難援助主任喬瑟夫(Joseph Poplawski-Red Cross Recovery Chief),對慈濟人印象深刻,感謝慈濟人為災民所做。

1月10日分會執行長張慈今收到美國紅十字會,致上感恩函給慈濟,並表示要親自送上感恩證書,將會參加2月3日新澤西分會「歲末祝福感恩會」。

災難事件,令人不捨災民之苦,當在其中見證到人性互助之美,唯有愛與善的循環,將讓世界更美好!

圖左 :勘災後決定沿河的四個城鎮林肯公園鎮(Lincoln Park)、小瀑布鎮(Little Falls)、龐普頓河鎮(Pompton Lakes)、韋恩鎮(Wayne),需要緊急援助。[攝影者:簡立婷]
圖右 :紅十字會陪同觀察發放地點,在受災城鎮為中心的韋恩鎮(Wayne)基督教青年活動中心(YMCA Community Center)進行發放。[攝影者:王萬康]

圖左 :發放前,志工馮本朴介紹慈濟,並講述「竹筒歲月」的故事,讓災民了解全球慈濟人的善與愛。[攝影者:劉紹珍]
圖右 :擔任服務的志工不僅協助發放流程,更重要的是用心去膚慰每一位的受災戶。[攝影者:王萬康]

圖左 :愛曼達(化名)因先生有心臟病在家休養,下了班回到家,看到家中滿是泥濘,即使已經多日未成眠,但還是要強打精神整理家園。[攝影者:顏芳蘭]
圖右 :安東尼(化名)是收到通知後,上網去研讀認識慈濟,整個發放過程讓他對慈濟的敬佩與讚嘆,說著等他完成這次無常的水災修復後 ,一定會回饋幫助他人。[攝影者:劉紹珍]

圖左 :志工馮若麟向來自阿根廷罹患乳癌的夏洛特(化名)介紹「竹筒歲月」的故事,她深受感動。由於家中沒有暖氣也感冒了,只有住進旅館準備進行第二次手術,希望今天拿到的現值卡能幫忙付旅館租金。[攝影者:王萬康]
圖右 :慈濟志工與紅十字會是急難救助的好夥伴,深入災區,攜手傳播大愛。[攝影者:王萬康]