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05月30日
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舊金山街友發放 溫暖的寒冬祝福

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「沒問題,舊金山慈濟志工可以去做。」2023年的歲末寒冬夜晚,舊金山慈濟志工黃淑雲接到「舊金山跨宗教服務組織中心(San Francisco Interfaith Center)」緊急來電,電話另一端 著急的聲音說明,因為負責兩天後12月30日晚餐熱食發放的團體臨時取消工作承擔,因此詢問慈濟志工是否可以提供補位協助。黃淑雲隨即與志工羅學英確認人力支援,馬上得到充滿慈悲體諒的肯定答覆。

慈濟舊金山志工團隊迅速於28日當天晚上,在短短幾小時內,召集需要的完成志工人力,完成活動保險和企劃書,並於隔日一早,於當地社區啟動相關晚餐準備工作。

◎歲末寒冬的晚餐發放

六位舊金山志工於12月30日前往舊金山聖瑪麗大教堂 (St. Mary Cathedral ),為近八十位街友進行晚餐熱食發放。聖瑪麗大教堂設有一處冬季街友收容所,跨宗教服務組織中心邀請包括慈濟在內的幾個社福團體,輪流於每週六在此處為街友,提供熱食晚餐服務。

舊金山志工團隊在前一天,短時間內為近八十位街友籌備了色香味俱全的美味中式素食熱食,菜色包括了炒飯、甜酸豆腐、炒蔬菜、春卷和蛋塔,多數街友都表示,非常喜歡中式素食餐點,不少人吃上兩盤,有人甚至添了三、四盤以上。

面對一盤有著多彩蔬食,冒著熱氣的美味佳餚時,現場街友們紛紛對慈濟志工表達感恩之意,感謝志工的用心,在歲末年終之際,捎來如此的溫暖關懷。

◎年輕街友的異鄉溫暖

志工林育貞見到現場一位年輕男性街友,從耶誕節前夕,好幾日都出現在街友收容所接受晚餐,便上前詢問這位外表整齊乾淨的年輕人,是否有需要關懷的地方。了解之後,才知道他是坊間所謂的「中南美洲走線人」,也就是無證移民。

這位才二十九歲來自哥倫比亞的年輕人,徒步離開自己的國家,再轉接巴士或是翻過隔離圍牆,花了兩個月的時間,一路經過多個國家,才進入美國,最後落腳在舊金山。

因為沒有居留身分,這位年輕人無法工作賺錢,因此成為街友,來到收容所領取熱食取得溫飽。年輕人提到新年過後,1月19日是他的三十歲生日,林育貞馬上告訴他,1月20日慈濟志工會在同一地點進行熱食發放服務,當晚會安排志工為年輕人唱〈生日快樂歌〉,希望能讓隻身一人在異鄉的年輕人,感受到人生的溫暖。

林育貞更向年輕人說:「不過,在你生日19日當天,我會特別先來收容所,送上生日蛋糕和禮物。」年輕人聽到後,非常地開心,一直和志工擊拳表示感動,雙方約定好生日那一天在收容所碰面,慶祝年輕人「三十歲生日」。

◎新年相約的生日祝福

慈濟志工將這個約定牢牢地記在心上。1月19日晚上,林育貞和志工吳慧玲(Wailing Ng)一起準備了生日蛋糕和生日禮物,前去街友收容所探望年輕人街友,但是他沒有出現。1月20日志工再次前往教堂收容所進行晚餐熱食發放,同時準備了一個新的生日蛋糕,帶著原來的生日禮物,但年輕人依舊沒有出現。

林育貞並不覺得有所失落,她表示:「其實都以平常心,也不會期待他一定會出現;或許他已經找到工作,同時也找到住處。」志工總是用正面的想法,來祝福所有需要關懷的人。

志工兩天所準備的生日蛋糕,都在當日送給教堂內服務街友的教堂牧師和社服工作人員,感恩他們為街友們服務,尤其是在寒冷的冬季,在收容所的工作人員也需要陪伴街友住在收容所,其實是一份不容易的工作。

◎同理尊重的街友關懷

志工總是以同理心來關懷街友生活。林育貞有回上超市購物時,見到兩位街友在門口時,先請他們稍等,然後在超市為他們買了食物,帶出去送給他們,街友一邊吃,林育貞一邊和他們聊天,關懷他們的來處,和不住進收容所避寒的原因。

其中一位街友說:「我不喜歡住在收容所,晚上我可以睡在自己的睡袋和帳篷裡,我現在最需要的是錢,需要找工作。」林育貞在寒冬的街頭聽著街友的想法,了解到並不是每位街友,都是刻板印象中的好吃懶做,也有些人是因為境遇所致,他們也希望自己能有向上的機會,有一份工作來養活自己。

舊金山志工關懷街友多年,每年舉辦街友冬季發放,有位西裔街友從2006年起,每次都出現在發放活動中,這位街友的前妻來自臺灣,因此他的中文說得很好,每次發放時,都會用中文和林育貞聊天,但是2022年的發放活動中,這位西裔街友沒有出現,林育貞說:「從2006到2021年,長達十五年,2022年卻沒有看見他,滿想念他的。」

志工於隔年2023年12月23日耶誕節前夕,在舊金山聖瑪麗大教堂的冬令發放,又見到了這位熟悉的西裔街友,但是這一次他換上了清潔工的制服,非常認真地在教堂收容所做著清潔工作,原來這位西裔朋友,已經離開了街頭的生活,找到了清潔人員的工作。這位西裔街友看見林育貞,馬上用中文打招呼問候,閒聊幾句也提到了臺灣,同時一直說:「天父祝福臺灣!」

志工們忙著收容所街友冬令發放,西裔朋友也忙著清潔工作,他在工作完成準備下班時,特地和志工說:「我要回家了。」志工林育貞聽到「回家」這句話時,衷心為他感到高興,因為這表示,西裔朋友已經脫離街友的的行列,志工虔誠祝福他一切平安順利。

舊金山冬季街友收容所外的街道,寒風或許冰凍刺骨,但志工的熱食分享和用心關懷,在收容所內點起了一盞明亮的燈,溫暖了收容所內的每一個人的心,陪伴走過人生寒冬。

圖左 :北加州舊金山志工團隊關懷街友生活多年,每年為街友進行冬季發放和熱食提供,在寒冬中為街友帶來溫暖。[攝影者:林育貞]
圖右 :舊金山志工團隊接受臨時任務後,迅速動員志工人力,為冬季收容所皆有提供美味蔬食熱食服務。[攝影者:林育貞]

圖左 :冬季收容所的街友們,都非常喜歡美味蔬食中式餐點,對慈濟志工的用心感動又開心。[攝影者:林育貞]
圖右 :慈濟志工林育貞關心年輕街友的的生活,帶給年輕人如家人的關懷。[攝影者:林育貞]

圖左 :慈濟志工依約連續兩日前往收容所,帶著生日蛋糕和禮物,希望帶給身處異鄉的年輕街友,三十歲生日的溫暖祝福。[攝影者:林育貞]
圖右 :志工林育貞若是見到超市外有街友時,都會額外多買幾份食物給街友們,街友們也都會一起分享。[攝影者:林育貞]

圖左 :舊金山慈濟志工十多年來,持續每年為街友進行冬季發放,為人生寒冬帶來溫暖。[攝影者:林育貞]
圖右 :志工溫暖了收容所內的每一個人的心,陪伴走過人生寒冬。[攝影者:林育貞]
圖左 :西裔街友(右戴帽者)擺脫了街頭生活,找到了清潔工作,與慈濟志工歡喜重逢。[攝影者:林育貞]