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07月25日
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瓜國新春祈福冠蓋雲集 愛心書包嘉惠八百學子

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1998年9月到10月間,四級和五級颶風喬治、密契接連侵襲中南美洲,重創多國。慈濟人動員救災,發起「情牽中南美.衣靠有情人」活動,整理出六十個貨櫃的二手衣物,送往宏都拉斯、多明尼加、尼加拉瓜、瓜地馬拉 、薩爾瓦多、海地等國。

移民瓜地馬拉、經營飾品百貨批發的臺商吳木桂(濟旺)當時剛好在臺灣,他拜會了證嚴上人,由此更加認識慈濟。隔年臺灣發生九二一大地震,吳木桂號召僑界募集善款援助災民。其後在美國慈濟志工林慮瑢接引下,吳木桂成為慈濟在瓜地馬拉的第一粒種子。

2001年慈濟瓜地馬拉聯絡處(Cámara de Comercio de Taiwán)在首都瓜地馬拉市成立,二十多年來,慈善關懷的腳步逐步邁開,愛的足跡持續走向有需要的城市、鄉村和人家,也與當地政府、僑界及民間人士建立良好關係。

◎貴客盈門 同為天下祈福

「世間無常,國土危脆」天災人禍始終未曾遠離瓜國,以農業為主的人民生活難以安定。2020年爆發的新冠疫情和仍在進行式中的俄烏戰爭,以及近年來的乾旱、颶風及蝗災等,也都對該國經濟及生產造成嚴重衝擊。

迎來2024年,慈濟志工選在「新年頭舊年尾」的1月27日在瓜地馬拉聯絡處舉辦新春祈福感恩會,一方面希望藉著共聚善念的祈願,使天下無災無難;另一方面也希望能讓當地更多人了解和認同慈濟,化心動為行動,加入人間菩薩的行列。

活動前,志工用心布置聯絡處和準備福慧紅包、結緣品。座椅整齊排列,透過六度圍繞,將「布施、持戒、忍辱、精進、禪定和智慧」蘊含其中。

志工也專程前去拜訪臺商黃星元大德,感恩他大力護持慈濟,並邀請他參加祈福活動。上人一直鼓勵遠在他鄉奮鬥的華商,「腳踏人家的土地、頭頂別人的天」要用感恩心就地取材、就地救濟,去為所在地付出愛的力量,他們的支援給予志工很大的鼓舞。

晚會當天,貴客盈門,菩薩雲來集。與慈濟淵源十五年的提報人寶拉女士(Paola Coroxón)、協助慈濟在瓜國立案的前國會議員馬里歐(Mario Azurdia)先後抵達。

其後,索羅拉(Sololá)省議員路易斯(Luis Rodriguez)、弗洛列斯(Flores Petén)市長拉蒙(Ramon Eduardo Mendez)、丘阿蘭喬(Chuarrancho)市長赫爾松(Jerson Saul)與市府公關奧多先生(Otto Chocon)、莫莫斯特南戈(Momostenango)市長阿爾賓諾(Albino Cuyuch)與夫人艾琳(Irene Paola Velásquez)以及聖荷西比奴拉市(San José Pinula)社會發展局主任莉莉亞(Lidia Najera)及其團隊都親臨現場。

瓜地馬拉1933年與中華民國建交,是我國現有邦交國中建交時間最久的國家。駐瓜地馬拉大使曹立傑偕同夫人、瓜地馬拉臺灣商會長蔡佳穎、拉丁美洲臺商會榮譽總會長劉進樟等貴賓,以及瓜蘭市(Gualán Zacapa)市長阿爾弗雷諾(Alfredo Ortega)的代表阿曼達(Amanda Tobar)女士、祖父母協會法定代理人(Representante Legal Asociación Abuelitos)索妮亞、慈濟東方小學校長瓜達盧貝(María Guadalupe Macario de la Rosa)和十三位同學,連同僑胞近二百人參與了這場盛會,大家在一片和樂融融的氣氛中,等待著活動揭開序幕。

◎人間有愛 攜手濟弱扶貧

祈福感恩會由志工鄧化林(慈堉)主持,首先藉著《2023年慈濟大藏經》展現慈濟於全球推動四大志業的實況。現任瓜地馬拉慈濟負責人張素欣(慈燃)致詞時提到,「時間過得很快,因為疫情三年沒舉辦祈福晚會,很高興今天大家能聚在一起。慈濟是從臺灣的家庭主婦每天存五毛錢在,一點一滴累積起來,已經走過五十七年,至今幫助過的國家有一百三十三個。」

因瓜地馬拉還有很多地方需要幫助,慈濟的慈善不會停止,她希望有更多志工加入,合作幫助有需要的人。

慈濟志工中南美洲關懷小組召集人林玉娥(慮瑢)和同修陳佳昇(濟弘)、前慈濟美國總會執行長特地從美國趕來參加。林慮瑢首先跟往常一樣,呼籲現場的好朋友們,「趕快加入慈濟的行列,做一個能夠幫助別人的人,因為我們不知道還有多少時間、多少生命可以來為眾生服務;但是只要能伸出你的手,就能幫助很多需要幫助的人。」

林慮瑢舉大藏經影片最後,小朋友們努力推素為例說:「上人告訴我們,我們一口的肉,就是一個生命,這些孩子們用很純真的心來呼籲,不要吃眾生的肉,因為上人說,我們不要欠眾生的債。我想這對很多人真的很困難,但是很多的慈濟人都做到了。」

「只要哪裡有需要,哪裡有災難,就會有慈濟人出現。」曹立傑大使肯定慈濟長年協助政府從事國民外交,提升臺灣人在邦交國以至全球慈悲善良的形象。駐瓜國大使館會繼續堅定支援慈濟基金會舉辦的各種活動,共同發揮臺灣的軟實力。

曹大使曾到土耳其,在其中一間學校看到許多來自敘利亞難民的小孩,沒有食物也沒有家。去年年底,他對兩位犧牲奉獻的慈濟志工表達感謝,但他們回答:「我們並沒有白白犧牲,因為可以看到孩子們的幸福和未來。」慈濟的大愛令他印象深刻。

林慮瑢和陳濟弘帶來上人對瓜地馬拉平安健康的祝福,頒發福慧紅包和結緣品的來眾,接著帶領大眾點燃心燈,共同祈禱。林慮瑢請大家用感恩的心送走苦難的2023年,用虔誠的心迎接新希望到來的2024年。

「點亮我們自己內心的這一盞燈,一燈能破千年暗,當每一盞燈點亮起來的時候,就如在黑暗的眾生,如果有這一盞的心燈來點亮他們,他們的人生就有嶄新的希望。」林慮瑢說到,今天在座的都是有福報的人,苦難的人走不過來,有福報的人就要走過去。全體會眾誠心共禱攜手濟弱扶貧,早日實現上人每年的新春三願。

晚會中有一個吸睛的演出,就是慈濟東方小學小朋友的〈聽我說謝謝你〉手語表演。透過動人的音樂和肢體動作,他們要感謝人間有愛,傳遞幸福,讓世界更美麗。手語隊中年紀最小的成員,只有六歲,有模有樣地和大哥哥大姊姊們一起圓滿達成任務,歡喜結束這趟美麗的行程。

將升上初中二年級的女孩雷絲麗(Lesly Herrarte)從五歲起就受到慈濟的幫助,三年前她的母親往生,之後與外婆相依為命,今天她由阿姨陪同來參加祈福會。

坐在輪椅上的她感恩分享:「我認識慈濟,他們一直陪伴在我身邊,每個月到我家提供物資和經濟上的支持,讓我和外婆生活無虞並且可以繼續我的學習生涯。我想要表達感謝,尤其是上人;我想要回饋曾經幫助過我的人,我想在慈濟基金會當一名志工。」她的肺腑之言,使在場的人深受感動。

◎愛心發放 助學童安心上學

祈福感恩會圓滿落幕,收拾好場地,時間已經很晚了,但翌日(1/28)志工還是精神抖擻地出發前往薩卡特佩克斯省別哈城市府活動中心(Salón de municipal Ciudad Vieja,Sacatepéquez,Guatemala),因為這一天將要發放從小學到中學,八百位學子的書包和文具。

市府出動當地志工六十人,協助發放活動,他們利用間隔板分開年級,孩子們席地而坐,安靜地等待儀式開始。學校即將開學,能夠領到用來做為書包的背包和學用品,開心上學去,是家長和孩子們最大的期盼。

發放儀式開始,尊重當地風俗,先播放國歌,只見小孩將右手放在心的部位,以示對國家的忠誠。捐贈典禮展現了授者與受者彼此間的感恩尊重和愛,市長弗雷德里克(Federico Bethancur)頒發感謝狀與木製手工藝品向慈濟致意,林慮瑢和張慈燃則以福慧紅包、平安吊飾和環保筆,作為回禮。

循例,鄧慈堉向會眾募心募愛,期能延續「竹筒歲月」的精神,弗雷德里克市長也率先響應,愛的漣漪不斷擴大,由場內到場外,群眾踴躍捐款,愛心不落人後。

場內,志工視小朋友有如已出,呵護著每一位等待領取文具的孩子。林慮瑢和陳濟弘留守在最後一關,檢查孩子們的書包有否上拉鍊,才不會讓小物件掉落。由低年級到初高中生的學子,領到後紛紛帶著欣喜滿足的笑容,離開會場,他們的父母早已等在會場外,向著孩子招手。

慈濟全套文具發放減輕弱勢家庭的經濟負擔,家長們非常感恩慈濟的善舉。有一個家族,兄弟姊妹十戶家庭,和族人總共一百五十多人住在同一村莊,大人小孩開心領到書包,歡喜合影。教育是希望工程,讓孩子求學之路免於匱乏,安心求學,擁有技能和知識,才能有更好的發展,脫離世代貧困。

自1966年以來,慈濟從慈善、醫療、教育、人文,擴展到社區關懷、環保教育、國際賑災、骨髓捐贈,以完整的佛教思想體系實踐「為佛教、為眾生」的理念。瓜地馬拉慈濟人用美善開啟新的年度,在萬里之外步步踏實,做到人圓、事圓、理圓,未來定能牽起更多菩薩的手,手心向下膚慰苦難,幫助瓜國人心淨化、社會祥和、無災無難。

圖左 :與慈濟淵源十五年的提報人寶拉女士(Paola Coroxón,左一)和協助慈濟在瓜國立案的前國會議員馬里歐(Mario Azurdia,右二)先後抵達聯絡處,參加1月27日的新春祈福感恩會。[攝影者:葉吳麗珠]
圖右 :將升上初中二年級的雷絲麗(Lesly Herrarte)從五歲起就受到慈濟的幫助,她感恩慈濟和上人,讓她和外婆生活無虞並且可以繼續學習生涯。她想要回饋曾經幫助過她的人,成為志工。[攝影者:劉立文]

圖左 :慈濟東方小學的小朋友表演〈聽我說謝謝你〉手語。透過動人的音樂和肢體動作,他們要感謝人間有愛,傳遞幸福,讓世界更美麗。[攝影者:劉立文]
圖右 :瓜地馬拉1月27日的新春祈福感恩會嘉賓雲集,近二百人點燃心燈,虔誠祈禱早日實現上人每年的新春三願。[攝影者:劉立文]

圖左 :中華民國駐瓜地馬拉大使曹立傑(左一)偕同夫人蒞臨慈濟祈福感恩會。曹大使肯定慈濟長年協助政府從事國民外交,提升臺灣人在邦交國以至全球慈悲善良的形象。[攝影者:葉吳麗珠]
圖右 :1月28日志工至薩卡特佩克斯省別哈城市府活動中心(Salón de municipal Ciudad Vieja,Sacatepéquez,Guatemala)發放八百位學子的書包和文具。市府出動當地志工六十人,協助發放活動。[攝影者:葉吳麗珠]

圖左 :弗雷德里克市長率先響應「竹筒歲月」後,愛的漣漪不斷擴大,由場內到場外,群眾踴躍捐款,愛心不落人後。[攝影者:葉吳麗珠]
圖右 :這個家族有兄弟姊妹十戶家庭,大人小孩很開心領到書包,歡喜合影。[攝影者:葉吳麗珠]
圖左 :圓滿薩卡特佩克斯省別哈城市府活動中心八百份書包和文具的發放,志工回到瓜地馬拉聯絡處分享心得,並拍照留念。[攝影者:Marleny Guamuch]