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05月29日
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達拉斯歲末祝福 慈濟品德教育走向主流

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歲末祝福,慈濟人以感恩心送走過去,以歡喜心迎接新年。2024年1月21日,慈濟美國達拉斯分會,五百多位會眾及慈濟志工相聚一堂,分享過去一年在達拉斯「愛的足跡」。

志工深耕達拉斯社區多年,慈善和教育志 業結善果,在當地公立學校歐巴馬中學(Barack Obama Male Leadership Academy)、凱瑟琳•強森科技磁力學校(Katherine Johnson Technology Magnet Academy)開展品德教育課,獲得各界好評。臺灣僑務委員會委員長徐佳青嘉許,慈濟品德教育課進入達拉斯主流學校的正式學分課程,成果尤屬難得。

◎「竹筒回娘家」匯集每分善和愛

今年歲末祝福主題是「弘法利生信願行,蔬食共善護大地」,志工以精彩的歌舞節目表達願景,祈願每天發一念善心,付出一分愛,人人造福積德,家庭幸福,社會祥和,天下無災。

達拉斯大愛幼兒園表演〈地球的孩子〉,拉開歲末祝福序幕,舞蹈鼓勵大家尊重生命,節約用水,不浪費資源和食物。節目「竹筒回娘家」,大德、慈濟人文學校的學生以及慈少,他們帶著竹筒 跟隨慈濟志工走到舞臺前,將積攢的竹筒善款匯入功德池,共同付出一分虔誠的愛。

達拉斯分會執行長凌濟成,敲鑼三聲迎接新年,祝福2024年年家家戶戶平安吉祥: 第一聲,願人心淨化;第二聲,願社會祥和;第三聲,願天下無災難。歲末祝福,凌濟成還給慈少和學生分發證嚴上人的福慧紅包,代表新的一年福慧皆圓滿。

小小福慧紅包是證嚴上人的智慧法財,沒有動用到社會大眾的捐款。總是將弟子和會眾當成自己孩子般疼惜的證嚴上人,從1990年起,每年歲末祝福都會拿出自己著作的版稅收入,發給每人一個小紅包,寓意將「福」與「慧」,親手傳遞。

這次歲末祝福,遠在臺灣的證嚴法師,還透過影片,給現場會眾送上新年祝福和開示:「愛護地球,唯一的方法,還是要請人人用完整的大愛,不只是愛人,要愛所有的生命,要為天下眾生的苦難,去用心的付出。」

今年達拉斯分會還增添了五位「慈濟榮譽董事」(簡稱「榮董」),達拉斯分會執行長凌濟成為他們受證,感恩他們對慈濟志業的付出。慈濟「榮董」,是當初證嚴上人為了感謝捐款滿一百萬臺幣(約3.1979萬美元)的大德們對慈濟建設醫院的贊助,特地頒發慈濟榮譽董事聘書。

證嚴上人曾說:「布施不是有錢人的專利,而是一分愛心的付出。」因此「榮董」頭銜代表了無上的愛心,更代表了一分願力的堅持。

◎慈濟品德課 達拉斯結善果

慈善和教育是慈濟達拉斯分會重點努力的兩大方向。歲末祝福,達拉斯分會執行長凌濟成還分享和回顧過去一年,慈濟志工在達拉斯深耕「愛的足跡」,其中「慈濟品德教育課」在公立學校獲得各界好評。

凌濟成提到,慈濟志工發揮大愛精神,服務達拉斯社區,二十一年來參加達拉斯市長返校日制服發放活動,為低收入家庭學童,免費發放返校制服和文具,確保達拉斯學區的孩子們,在新學年開學前能領到文具、生活用品和新制服,為社區低收入家庭確實減輕經濟負擔。

慈濟志工在當地凱瑟琳•強森科技磁力學校推廣品德教育課,利用影片或真實的個案,講述慈濟「竹筒歲月」的故事,讓學生們沈浸其中、深刻感受,最後並教育他們,將道理付諸實際的行動。一些低收入家庭的孩子,響應「竹筒歲月」精神,主動拿出自己日常的零用錢,共捐出善款536美元(約合新臺幣17000元)。

「凱瑟琳•強森學校」的命名由來取自於數學家凱瑟琳•強森(Katherine Johnson),她是首位在NASA(美國國家航空航天局)任職的非裔女性。強森學校的校訓就是培養學生擁有良好的品格,並學習強森女士的毅力與堅韌,突破所有的限制框架,激發出自己的潛能,這和慈濟的理念不謀而合。

慈濟志工在達拉斯當地公立學校深耕多年,與許多學校校長建立良好的情誼。奧巴馬中學四任校長先後支持慈濟品德課程,現任奧巴馬中學校長羅夏德•傑克森 (Rashad Jackson)也上臺分享自己參與慈濟品德課的感動。

歐巴馬中學以美國前總統巴拉克•歐巴馬的名字命名。這所男生專校,自2011年成立以來,持續十二年邀請慈濟志工到該校進行品德教育,也就是英文靜思語教學,2012年,歐巴馬中學和臺灣花蓮慈濟大學附屬高級中學(慈大附中)締結為姊妹校。

羅夏德•傑克森2020年上任,是第四任校長,他在加入歐巴馬中學前,已相當了解慈濟,非常認同慈濟的品格教育理念指導,堅定支持靜思語教學不可中斷,他說:「我從2008年開始認識慈濟,2019年我擔任學校校長助理,從那時起就和慈濟建立了很好的合作關係。慈濟志工十二年來堅持以品格課教育學生,這種幫助和經驗,對於我們非常重要。」

「慈濟總是在激勵我們,非常感謝慈濟。」歐巴馬中學校長羅夏德•傑克森感恩說道。

執行長凌濟成還回顧,2023年11月7日,臺灣僑務委員會委員長徐佳青參訪達拉斯分會,感謝志工長期的付出和努力。當時徐佳青嘉許,慈濟品德課進入達拉斯主流學校的正式學分課程,成果尤屬難得。

她還提到,臺灣僑委會與全球現有僑校合作,推出臺灣華語文學習中心,全美五十四所,慈濟已有四所在運作,另有四所還在申請當中。慈濟的教育實力已進入美國一些地區的主流中小學,希望未來能繼續共同推動華語文教學。

「臺灣僑民大約一百萬,在三億多人口的美國算是非常少數,慈濟卻能匯聚出如此大的能量,這股臺灣向善的力量已成為最佳國民外交,希望這樣的能量可以持續發展下去。」臺灣僑務委員會委員長徐佳青讚歎分享。

歲末祝福尾聲,現場全體起立,點亮福慧燈,雙手合十,共同祈願,2024年人人平安吉祥,福慧圓滿。臺灣來的鄭炯堂女士說:「歲末祝福非常感人,我以後回到臺灣,希望能為慈濟做點事情。」美好的事情,需要您、需要他、需要每一個人的力量來完成。請跟隨慈濟,發揮大愛與良善,匯集大力量,照亮世界暗角。

圖左 :達拉斯大愛幼兒園表演〈地球的孩子〉,鼓勵大家不浪費資源和食物。[攝影者:李溪雄]
圖右 :達拉斯大愛幼兒園的孩子們排隊捐竹筒。[攝影者:李溪雄]

圖左 :達拉斯分會執行長凌濟成給人文學校學生,分發福慧紅包。[攝影者:李溪雄]
圖右 :達拉斯分會執行長凌濟成敲鑼三聲迎接新年,祝福2024年年家家戶戶平安吉祥。[攝影者:李溪雄]

圖左 :現任奧巴馬中學校長羅夏德·傑克森上臺分享,參與慈濟品德課的感動。[攝影者:李溪雄]
圖右 :慈濟志工凌濟成和眾人虔誠祈禱。[攝影者:李溪雄]

圖左 :臺灣僑務委員長徐佳青參訪達拉斯分會。[攝影者:杜薇]
圖右 :達拉斯分會執行長凌濟成,致贈紀念品給僑務委員長徐佳青。[攝影者:杜薇]