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05月30日
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波特蘭再送溫暖 愛心棚屋援林火災民

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2021年,位於美國西北奧勒岡州(Oregon)的布萊小鎮(Bly),發生「布雷斯山火」(Bootleg Fire),災情相當嚴重,共燒毀四十一萬英畝土地、 四百零八棟建築,令當地許多居民失去家園。

林火災情發生後,美國總部北加州分會的波特蘭(Portland)聯絡處慈濟志工,在2021年和2022年,曾帶著物資到布萊小鎮探訪災民,送去關懷。

2023年7月29日,波特蘭聯絡處志工再度奔赴布萊小鎮,與團隊「救濟天使」(Relief Angels)合作,一起為災民打造「愛心棚屋」( Sheds),幫助當地居民重建家園。十二名十六歲至八十二歲的志工團隊,在短短兩天時間內,就建造了一間可用於過冬的小屋,他們的溫暖行動,堅定了當地災民的信心,與慈濟志工建立起了一種美好的信任關係。

◎規劃建六十個棚屋 贏得災民信任

布萊小鎮位於奧勒岡州的克拉馬斯(Klamath)縣,森林裡沒有路名,是個連郵差都不送信的地區。近年來,當地居民努力重建家園,但由於缺水缺電,居民的日子過得十分困難。據波特蘭聯絡處志工梁碧鑾(Michelle Liang)介紹,這次探訪布萊小鎮,主要是和當地的志工團隊「救濟天使」合作,計畫為當地居民建造六十個棚屋,幫助他們復興家園。

「救濟天使」的執行長薇拉莉•歐戴(Valerie O’Dai)説:「這些災民等不及在明年春天再蓋新房,迫切急需這些棚屋來儲存過冬物品。幸好慈濟志工來這裡幫助我們。」

「要和災民建立良好關係很困難。災後,這裡大多數災民的心態都很消極,很難取得他們信任。但我和災民都喜歡慈濟志工。不久後,大部分災民也都渴望這種關係。」「救濟天使」執行長薇拉莉頗有成就感地說。

志工們花費兩天時間,為災民丹尼(化名)建造了這所愛心小屋。由於,丹尼做過十二次脊椎手術,沒法幹粗重體力活。看到志工們的辛勤付出,讓原本有疑慮的他終於卸下心防。

丹尼說:「今天他們要興建的棚屋,是我們迫切需要。真是了不起的這些陌生人來到這裡,動手流汗幫我們搭建愛的小棚屋,真的非常感恩。」

「我真想馬上就把床搬進小木屋,這樣我就不用睡在小小的車床上了。」災民亞倫(化名)也熱烈說著。

◎第一次學用釘槍 特殊旅程終身難忘

建造一個10X10英呎的小木屋談何容易?對於完全沒有木工經驗的波特蘭志工來說,也真是不容易。執行長梁碧鑾説,這是我這輩子第一次用噴槍釘釘子,這東西真的很重,但我很開心。志工團隊裡有八十二歲的老人,也有三名十六歲的高中生,他們也都非常願意來承擔這次任務。這次經歷將令這些年輕一代的志工們終身難忘。

「這也是我第一次造棚屋,我學到了用釘槍,這是個很棒的學習體驗。」慈濟青年志工Andruw Lin興致勃勃地說。

「我一直很喜歡動手造東西,這次旅程對我來說更有趣。」慈濟青年志工溫鼎(Ding Wen)也跟著說。

「我是個都市女孩,這是我平生第一次來這裡;第一天我都是在看他們怎麼做,第二天我就慢慢上手了,覺得很有成就感。」慈濟青年志工Erica Ling開心分享。

溫鼎也分享了2023年這次「布雷斯林火」之旅:「當我第一次聽說,我們將幫助布雷斯林火災民建造棚屋時,我感到既興奮又緊張,因為我從未參與過類似任務,我沒有使用電動工具的經驗,也沒有去過這麼孤立的地區,但我仍然想盡力幫助災民。」

「第一天,我們到達後,遇到了邁克,他是一位有建造經驗的志工。我們一起協助建造棚屋。我給大人們提供他們需要的工具,並幫助切割屋頂的隔熱板。到了中午,我們幾乎完成了屋頂的工作,第二天只需將門和裝飾安裝到棚子上即可。」溫鼎說道。

隔天,另一位慈濟志工安德魯(Andruw)也趕來幫助。在這個過程中,溫鼎學會了如何使用圓鋸切割裝飾物,並將射釘槍固定在裝飾物棚上。結束後,他去另一個住處搭建棚屋。許多慈濟志工都已經在那裡忙碌,由於大夥的通力合作,建造過程進度飛快,中午前已經完成了屋頂框架的搭建,但到了中午,由於天氣炎熱,不得不停下來。

這次旅行,教會了很多關於營造結構的知識,還學會使用不同的電動工具。 更體悟搭建棚屋的過程很有挑戰性,也很有趣。溫鼎與居民交談,了解他們在火災後如何重建家園也是一種無奈。最是讓他感動的是志願者們的無私奉獻,他們能克服在陽光和炎熱底下的塵土飛揚,更是難能可貴。

小時候,溫鼎常見到慈濟志工到處在救災,「我很感激有這個機會親自體會,並能參與幫助他人。儘管當地陽光毒辣,但我還是很享受這次經歷。」

慈濟的精神,除了提供中長期援助工作、物資發放外,更重要是提供身心靈陪伴、傾聽與分享,給予災民溫暖與關懷,向災民傳遞愛與希望。

圖左 :慈濟波特蘭聯絡處的志工,與「救濟天使」合作,一起為布萊小鎮災民打造愛心棚屋。[攝影者:海克特]
圖右 :山火無情地燒毀了布萊小鎮,一便片狼籍,慘不忍睹。[攝影者:海克特]

圖左 :放木板建牆壁。[攝影者:海克特]
圖右 :第一次拿起釘槍不容易。[攝影者:海克特]

圖左 :志工合力架屋樑。[攝影者:海克特]
圖右 :舖設屋頂。[攝影者:海克特]

圖左 :開工之前,慈濟志工與災民丹尼(化名)溝通。[攝影者:海克特]
圖右 :慈濟青年志工Andruw Lin第一次學用釘槍。[攝影者:海克特]
圖左 :高中生志工體驗難忘的勞動旅程。[攝影者:海克特]