全球社區網

05月28日
  • Increase font size
  • Default font size
  • Decrease font size
首頁 全球新聞、活動 美洲 美國 達拉斯分會 德州史上最大野火毀家園 發放​​急難救助金

德州史上最大野火毀家園 發放​​急難救助金

E-mail 列印
美國德州北部2024年2月26日發生野火,野火火勢兇猛,迅速蔓延。根據德州A&M森林服務局(Texas A&M Forest Service)的數據,煙屋溪(Smokehouse Creek)火災在德 州狹長地區(Panhandle)及俄克拉荷馬州的部分地區燒毀了高達120萬英畝(1253880.36 acres)的土地。

此災害造成至少三人死亡,大約有五百座建築物被大火摧毀,牛隻屍橫遍野。歷經三週時間,直至3月17日,該野火才得到100%控制。德州煙屋溪火災是德州歷史上最大的、最具破壞性的野火,也是美國歷史上規模最大的野火之一。

◎執行長重災區實地勘災

究其野火原因,賽爾能源公司(Xcel Energy)3月7日聲明承認:其旗下擁有的電線杆倒塌是火點被觸發的主要原因。野火火勢迅猛,所經之處一片焦黑,燒成一片廢墟。這次野火對德州的畜牧業造成巨大影響,因為北德州是全美最大的牛養殖區之一,德州狹長地區更是畜養德州高達85%的牛群,數千頭牛被野火吞噬,無數農場主的畢生心血,頃刻間化為烏有。

此次火災受災最嚴重地區當屬哈欽森縣(Hutchinson County)。史地雷市(Stinnett)位於哈欽森縣內,是野火原點,該地區居民大約一千六百人,火災發生後被迅速疏散。2月29日野火過境,當地居民得以重返家園,但眼前已是一片廢墟:街道上只剩被大火熔化的路標、被燒焦的汽車,以及斷壁殘垣。處處廢墟瓦礫,目目皆是瘡痍。

哪裡有災害,哪裡就有慈濟人的身影。面對火災帶來的百孔千瘡,慈濟達拉斯分會立刻做出反應,3月6日,達拉斯分會執行長凌濟成前往重災區哈欽森縣弗里奇市(Fritch)實地勘災,並與德州狹長地帶急難救助組織(Texas Panhandle VOAD)主席詹奈爾(​​Janell Menahem)商討賑災物資發放事宜,最終決定志工於3月8日前往位於弗里奇市的慶典家庭教會(Celebration Family Church),進行火災物資發放。

◎發放急難救助金 解災民燃眉之急

3月8日,天還未亮,達拉斯志工們於清晨五點便已在會所集合。伴著拂曉冷風,踏著迷矇朝露,志工們出發前往哈欽森縣,進行賑災物資發放。

發放地點原定於弗里奇市慶典家庭教會,但由於弗里奇市消防隊長澤布(Zeb Smith)在3月5日執行救火任務時不幸受傷,不治殉職,其告別儀式在慶典家庭教會舉辦。因此,發放地點臨時更改為勃格市(Borger)圓頂市政暨會議中心(The Dome Civic and Convention Center)。

志工們一抵達發放現場,便馬不停蹄地忙碌起來,立即投身於物資發放準備工作,志工們先掛上慈濟布條,接著準備發放物資:現值卡、竹筒和毛毯。很快市政暨會議中心裡,擠滿了受災群眾。

「呼嘯的風從北面直吹而來,形成一道巨大的火墻,在一片紅光裡,狂風與野火橫掃著整個地區。」喬伊(化名)的爸爸年事已高,早上醒來時,周圍已經濃煙滾滾,一切來得太快,只能跳上車就跑。喬伊滿臉通紅,一邊講述,一邊止不住地流淚。

她說:「我爸爸的家被德州大火燒毀,他失去了他所擁有的一切……他的馬成功逃生了,他的狗挖了一個洞,也成功逃生了,其它所有的一切都被毀掉了。」大火過境之後,喬伊與爸爸重返家園,卻發現眼前只剩一片廢墟:「我們嘗試著做一些清掃,他什麼都沒有了!」

沃倫(化名)和妻子兩人一直過著平凡而幸福的生活,直到那個週二清晨,他們一覺醒來,空氣裡彌散著嗆人的味道,出門查看,驚訝地發現遠處通紅一片,巨大的火牆在不斷移動,火牆愈來愈近,一切發生地太快。

沃倫說:「我和我的妻子帶著兩隻狗逃了出來,也帶上了我們的處方藥。」除此之外,他們什麼都沒來得及帶。待到野火過境,再回到家時,眼前的一切令他不忍直視,房子被野火燒毀,他與妻子無家可歸,「我們現在住在旅館,政府提供給受災的家庭,但我們不知道能住多久。」

慈濟發放八百美金至一千美金不等的現值卡,以及應急的環保毛毯等物資,希望這些物資可以解決災民的燃眉之急。除此之外,慈濟志工不停地給災民打氣,很多災民來時滿臉憂鬱,眼含淚水,在慈濟志工們的一再鼓勵與安慰下,離開的時候臉上重新展露些許笑容,重拾信心。

「我們非常感激幫助我們的每一個人。非常非常感謝慈濟。如果沒有你們的幫助我們無法重振旗鼓。」喬伊非常感謝。

當然,慈濟志工還為災民們遞上竹筒,邀約大家,能將悲傷的力量化為一分助人的動力,相互扶持,共度難關。受災居民威廉神色凝重地說:「歷經這次的可怕災難,我想了很多學到很多,能生存下來是最好的報答,就是要幫助更多人重建家園。」

◎英勇消防員葬身火海

連續數日難以撲滅的熊熊大火,促使無數消防員勇敢地投入到與烈焰的鬥爭之中。3月5日,弗里奇市消防隊長澤布‧史密斯(Zeb Smith)到達火災現場並進行場景評估後,發現建築物冒出濃煙,隨即進入建築物嘗試營救可能被困在建築物內的人員。在撲滅火災的過程中,澤布心臟病發作,與外界失去聯繫,後不治身亡,因公殉職。

除了關懷受災居民外,達拉斯志工還特別準備慰問金關懷因公殉職的澤布隊長的家人,因澤布隊長家人過度哀傷,3月8日當天,由弗里奇市市政經理(Fritch City Manager)克裏斯蒂娜·阿瑟伊(Christina Athey)代收慰問金。

克裏斯蒂娜難過表達對慈濟的感謝,她說:「我們代表澤布‧史密斯收到了(達拉斯慈濟捐贈的)二千美元,他是我們的英雄。我們將使用這筆錢來幫助我們的消防部門。」

此次慈濟救災發放名單由哈欽森縣政府提供,3月8日當天,共有四十九戶受災家庭得到幫助,惠及一百一十八位災民。對於家庭成員數量為兩人或少於兩人的家庭,每戶獲得了八百美元的急難救助金。對於家庭成員數量達到三人或以上的,每戶的急難救助金為一千美元。此外慈濟還發放了五十五條毛毯和五十個竹筒。

慈濟達拉斯分會於3月15日會進行第二次物資發放,希望能及時協助更多受災居民重建家園。野火燒家園,家不在,今只見,茫茫曠野。慈濟伸援手,心連心,重建處,溫暖人間!野火無情,人間有愛,希望在慈濟志工們的幫助下,災民們可以度過難關,早日重建家園。

圖左 :這次野火對德州的畜牧業造成巨大影響,因為北德州是全美最大的牛養殖區之一。[攝影者:不詳]
圖右 :街道上只剩被大火熔化的路標、被燒焦的汽車,以及斷壁殘垣。處處廢墟瓦礫,目目皆是瘡痍。[攝影者:不詳]

圖左 :哈欽森縣是野火重災區,達拉斯分會執行長凌濟成親臨現場勘災,並商討賑災事宜。[攝影者:關爾]
圖右 :喬伊一邊擦拭淚水,一邊講述她爸爸死裏逃生的經過。[攝影者:關爾]

圖左 :災民失聲痛哭,慈濟志工溫暖安慰。[攝影者:關爾]
圖右 :慈濟發放八百美金至一千美金不等的現值卡,以及應急的環保毛毯等物資,希望這些物資可以解決災民的燃眉之急。[攝影者:關爾]

圖左 :慈濟志工不停地給災民打氣,很多災民來時滿臉憂鬱,眼含淚水,在慈濟志工們的一再鼓勵與安慰下,期待臉上能重新展露些許笑容,重拾信心。[攝影者:美宜]
圖右 :慈濟達拉斯分會志工合影,他們將持續幫助更多受災家庭,度過難關。[攝影者:關爾]